Som slavhållare var George Washington en krävande övervakare. |

Några observationer om vår första president och hans slavar

När George Washingtons pappa dog 1743, ärvde den 11-åriga pojken 10 slavar och en 250 tunnland gård. Enligt webbplatsen Mount Vernon deltog Washington inte i affären att köpa och sälja människor förrän i vuxen ålder, då han köpte åtta slavar för att gå med de andra på sin gård.

Washingtons ansvar som övervakare ökade dramatiskt 1759, då han gifte sig med den rika änkan Martha Custis. När Martha anlände på Potomac-stranden hade hon med sig 84 slavar. Enligt Virginia-lagen skulle dessa arbetare stanna kvar hos Martha tills hon dog, de dog eller såldes till någon annan.

När Washington dog 1799 ägde han 123 slavar, inklusive de 200 slavar som Martha nu ägde. Washington skrev i sin testament att hans slavar skulle frigöras vid Marthas bortgång, medan Martha skulle behålla sin egen entourage och sedan vidarebefordra dem till hennes arvingar när hon dött.

Under Washingtons livstid försökte många av hans slavar fly. Vissa var framgångsrika och andra inte. En man som fick sin frihet genom att fly var en kock vid namn Hercules. Ett annat viktigt historiskt avsnitt kretsade kring Ona Judge, Marthas personliga sömmerska, som följde First Lady till Philadelphia 1790, och flydde sedan till New England sex år senare.

Bilden ovan är presidenthuset i Philadelphia. När Washingtons flyttade till Philadelphia 1790, tog den första presidenten och första damen nio slavar med sig

Korsar Mason-Dixon Line

När George Washington valdes till vår första president 1789 var landets huvudstad i New York, inte District of Columbia. Strax därefter flyttades huvudstaden till Philadelphia i Pennsylvania, en stat som hade avskaffat slaveriet 1780.

Detta presenterade en komplex uppsättning juridiska problem för Washingtons, eftersom varje person eller familj som flyttade in i staten var skyldig att frigöra alla sina slavar inom sex månader efter deras ankomst. Washington manövrerades runt denna statliga lag genom att få sina slavar återvända till Virginia innan den sex månaders nådeperioden var slut, och förde dem tillbaka till Philadelphia vid ett senare datum.

En kort historia av Ona Judge

Vem var Ona domare

Ona Judge föddes 1773 på Washingtons plantage vid Mount Vernon under de turbulenta åren före den amerikanska revolutionen. Hennes mor var en afroamerikansk slav med namnet Betty, medan hennes far var en indured, vit tjänare, med namnet Andrew Judge.

Liksom hennes mamma, "Oney", som hon ofta kallades, utbildades som sömmerska. Och som sin mor utmärkte hon sina uppgifter - så mycket att hon var en av nio familjeägda slavar som Washingtonsna tog med sig till landets tillfälliga huvudstad i Philadelphia.

Uppenbarligen kände Ona sig bekväm att bo i Philadelphia tills Martha Washington beslutade att ge henne till sin stora dotter som bröllopspresident. Detta ensidiga beslut av First Lady utföll sannolikt Ona's flight till Portsmouth, New Hampshire, där hon gifte sig med en fri svart sjöman och förblev där, trots president Washingtons ansträngningar att återta sin hustrus egendom.

George Washington ägde en slav som gick under namnet Hercules. Hercules var en begåvad kock och fick sitt porträtt av Gilbert Stuart.

Hercules följer kostym

Mycket till Washingtons förlägenhet och ilska var Ona Judge inte den enda slaven som fly från det ganska lilla Philadelphia-hushållet. Den andra flyktaren var en extra begåvad kock som gick under namnet Hercules. Han hade fötts en slav vid Mount Vernon och gifte sig med en annan slav med namnet Alice. Tillsammans hade paret tre söner, inklusive en som arbetade med sin far i Philadelphia

De kulinariska ansträngningarna från Hercules uppskattades så väl att han fick sälja sina extravaror på Philadelphia gator. Hercules fick också gå genom hela staden, där han fritt kunde blanda sig med en betydande befolkning av befriade svarta.

Denna frihet måste ha haft en djup inverkan på kocken, för när han återvände till Mount Vernon slapp Hercules framgångsrikt från plantagen, och möjligen gjorde han sin obemärkt utgång vid Washingtons födelsedag. Dessutom kunde Hercules lagligt få sin status som en fri man av färg genom en process som kallas manumission.

Den största flykten

Den största flykten från Washington-plantagen inträffade i april 1781 under höjden av det revolutionära kriget, då 17 slavar från Mt. Vernon, 14 män och tre kvinnor, lämnade plantagen och gick ombord på ett brittiskt skepp som heter HMS Savage. Gruppen på cirka 17 hade inte långt att gå, för fartyget var förankrat i Potomac-floden, precis offshore från deras Mount Vernon-hem. Flykten var till stor del framgångsrik, eftersom briterna inte omedelbart returnerade någon av de nyanlända. Men flera av männen fångades på nytt i Philadelphia 1783, och ytterligare en fångades i New York efter att revolutionen avslutades.

Några observationer från 2000-talet

Av de många amerikanska presidenterna som ägde slavar var Washington den enda som någonsin frigjorde någon av dem. Oavsett om denna ovanliga handling gjordes av tacksamhet, enkel bekvämlighet eller någon kombination av de två, är orsaken till detta fortfarande diskuterade idag.

I slutändan beviljades både Hercules och Ona Judge ett derivat av frihet av president Washington. Hercules beviljades en verklig förordningsmanumission, medan det i Onas fall var mer en de facto övergivande av alla ansträngningar för att kidnappa henne och tvinga henne att återvända till Virginia.

I hushållet i Washington verkar det dessutom finnas en stor skillnad i öden för slavar som ägs av George och slavar som ägs av Martha. Inte bara frigavs Washingtons slavar, utan de fick pengarna för sin utbildning och allmänna välbefinnande. Många av Marthas slavar befann sig arbeta i hushållet till Robert E. Lee vid inbördeskrigets utbrott.

En annan vy över Washington och slaveri

Aldrig fångad: The Washingtons obevekliga strävan efter deras flyktiga slav, Ona Judge Aldrig fångad: The Washingtons obevekliga strävan efter deras flyktiga slav, Ona Judge

I denna icke-fiktiva redogörelse av George Washingtons rinnande slav Ona Judge visar författaren Erica Armstrong Dunbar hur svårt livet kan vara för en amerikansk slav som försöker hitta frihet. Efter den amerikanska revolutionen befriades några tidigare slavar och fick till och med land om de hade tjänat i militären, men för andra som Ona ​​Judge var vägen till frihet lång och svår.

Köp nu

källor

  • http://www.ushistory.org/presidentshouse/slaves/oney.php Oney Judge
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Manumission Manumission
  • http://www.blackloyalist.info/washington-s-runaway-slaves/ Washingtons Runaway Slaves
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Hercules_(chef) Hercules (kock)