Gerrymandering, Redistricting och Reapportionment betyder alla samma sak

Återfördelning och omfördelning betyder i stort sett samma sak. Efter att en folkräkning har slutförts måste det avgöras om en statlig regering såväl som statens län och lokala regeringar har tillräckliga representanter för sin befolkning. Även antalet skolstyrelseledamöter i varje samhälle kan också behöva justeras.

Distriktsgränser inom en stat dras vanligtvis efter befolkningen i varje distrikt för det första. Om en folkräkning visar att det har skett en betydande tillväxt, eller att många människor har lämnat en viss stat, måste statens distrikt tecknas om.

Om du läser min artikel / navet om folkräkningen, kommer du att se att 10 stater kommer att få fler medlemmar i representanthuset i Washington DC, och att 12 stater har förlorat kammarmedlemmarna. För att ta reda på vilka stater som berörs, läs mitt nav med titeln: Census and Why It Matters: Hur kommer återfördelning att påverka din stat? Varför ställer folkräkningstakare de nyfikna frågorna? Du kan komma åt detta nav från länken till höger på denna sida.

Varje kammarmedlem representerar ett visst antal människor. Enligt representanternas webbplats är antalet för närvarande 600 000 personer. Så varje distrikt i varje stat bör ha 600 000 människor i det, ge eller ta några. Det är osannolikt att det skulle vara möjligt att dra distriktslinjerna exakt så att exakt 600 000 människor skulle bo i ett distrikt, eller hur? De kommer så nära de kan.

För närvarande är det totala antalet representanter i ledamöterna 435. Kongressen har förmågan att öka antalet, men har inte gjort det på permanent basis sedan 1911. För att undvika att öka antalet representanter i det amerikanska huset är det nödvändigt att tilldela varje representant för att tjäna ett större antal medborgare i takt med att vårt land s befolkning expanderar. Ju fler människor en medlem av kammaren representerar, desto mindre tillgängliga blir han / hon för hans eller hennes väljare.

Som ett resultat måste gränserna för distrikten i varje stat ändras vart tionde år för att rymma det nya befolkningsantalet från den senaste folkräkningen. Klicka här för att lära dig hur 435 representanter fördelas (delas) till alla stater.

Kartorna visar de olika distrikten i Florida. Observera områdets udda former, särskilt i nordöstra hörnet.
Wisconsin District Map. Jämfört med vissa stater är detta ganska vanligt.

Dallas / Fort Worth-området i Texas. Som anges i texten har distrikten för delstaten Texas ännu inte dragits för 2012 eftersom den amerikanska högsta domstolen ännu inte har avgört. Notera distriktens udda former som de har varit fram till nu.

gerrymandering

Gerrymandering innebär också att rita om distriktsgränser, men det inkluderar mycket politik i processen.

De flesta statliga lagstiftare har primär kontroll över både statens och kongressens omkretsarbete i sina stater. När gränslinjerna för distrikt har dragits presenteras de för omröstning i sin stats lagstiftare som alla andra lagförslag.

Vissa stater anlitar en oberoende kommission för att rita om distriktsgränser. Vissa stater förbjuder statliga tjänstemän att delta i omskrivningen medan andra stater tillåter det. Även när politiker inte deltar direkt i omarbetningen av distriktsgränserna, har de förmågan att rösta emot förslag de motsätter sig. Som ett resultat har majoritetspartiet, eller det politiska partiet som har makten, vanligtvis mycket kontroll över var de nya distriktsgränserna dras.

Jag inkluderar foton av kartor från ett fåtal stater som visar distriktsgränser så att du kan se hur viklade vissa distrikt dras för att göra dem fördelar för politikerna i det distriktet.

Anledningen till att distriktslinjer ofta dras så som de är är att gynna det politiska partiet som har makten. Detta är inte en övning i fingerpekning eftersom båda större parter i USA gör sitt bästa för att gerrymander distriktsgränser till deras partis fördel när de kan.

Varför spelar det ingen roll var distriktsgränserna dras? Om du föredrar tidsgränser för politiker bör du uppmärksamma här.

Om det inte spelade någon roll var distriktsgränserna dras skulle en stat helt enkelt överlåta den till en anställd att rita linjer så jämnt uppdelade i hela staten som möjligt beroende på befolkning (inte område). Om det inte spelade någon roll var distriktsgränserna dras skulle det inte finnas något som gerrymandering.

Genom sin definition manipulerar gerrymandering distriktsgränser för politisk vinst för ett eller annat politiskt parti.

Det spelar någon roll var gränserna för distrikt inom varje stat dras. Det är viktigt för politikerna i varje stat, och det är oerhört viktigt för väljarna och medborgarna i varje stat - även om de flesta medborgare i allmänhet inte är informerade om detta faktum.

Där gränserna för ett distrikt dras spelar en stor roll för att bestämma vilket politiska parti som troligen kommer att röra vid varje val, särskilt statligt och rikstäckande val. Eftersom det är sant att en stats distriktslinjer påverkar resultatet av de nationella valen, är det också sant att distriktsgränserna i varje stat påverkar alla medborgare i detta land.

När ett visst politiskt parti har makten eller i majoriteten, vill det naturligtvis ge sina kandidater alla fördelar så att partiet kan förbli vid makten. Så partipolitiker gör allt de kan för att se till att varje distrikt har en majoritet av människor i det som troligen kommer att rösta för sig själva och sitt partis andra kandidater.

Genom att så säkert som möjligt säkerställa att varje distrikt består av minst 60% (eller minst en majoritet) av människor som regelbundet röstar för sitt partis kandidater, kan för närvarande sittande politiker hålla en medlem av sitt parti i sin tjänst på obestämd tid - partimedlem är vanligtvis själva.

Personer som föredrar tidsgränser bör ta detta till hjärtat. När ett parti har makten, särskilt om de har makten direkt efter att en ny folkräkning har avslutats, kommer partiet att göra allt för att försäkra sig om att de nya distriktsgränserna i deras stat kommer att gynna deras egen återval samt val av andra politiker i deras fest. Endast majoritetspartiet kan lyckas med denna plan, och som jag förklarade tidigare, båda stora amerikanska partierna utnyttjar denna nuvarande process när de kan.

Ibland kan minoritetspartiet begränsa majoritetspartiets makt

Ibland är det möjligt för minoritetspartiet att blockera ansträngningar från majoritetspartiets sida för att rita om distriktsgränser helt till sin egen fördel. Det händer när majoritetspartiet inte har så stor majoritet.

Till exempel, om majoritetspartiet innehar eller kontrollerar 60% eller mer av sätena i statens lagstiftare och kongressstolar, är det helt säkert att detta parti kommer att kontrollera var nya distriktsgränser dras. Det behöver inte vara hela 60%. Det kan vara mindre beroende på omständigheterna vid den tiden.

Om majoritetspartiet bara innehar en liten majoritet (51% eller något mer) kan det ge minoritetspartiet möjlighet att stryka alla planer för nedlåtande av distrikten inom just den staten. Om förhållandena är rätt kan minoritetspartiet kunna tvinga ett filibuster för att förhindra att majoritetspartiet får sin väg, åtminstone under filibusterens längd. Filibuster har använts många gånger i landets historia såväl som av enskilda statliga lagstiftare för att förhindra att räkningar över alla slags saker passeras.

Politikare och politiska partier styr när det gäller redistriktning

I de flesta stater har lagstiftaren det sista ordet där distriktsgränser dras. Majoritetspartiet, eller partiet med makten, avgör var dessa distriktsgränser kommer att vara, och de gör allt för att garantera sin egen fördel genom att återvalas och att välja fler medlemmar av sitt eget parti. Hur gör de det?

De gör det genom att säkerställa att majoriteten av väljarna i varje distrikt har en stark historia att rösta för medlemmar i sitt politiska parti.

Vi vet hur de flesta stater i USA troligen kommer att rösta i ett presidentval. Anledningen till att en stat kallas en röd stat eller en blå stat beror på att majoriteten av distrikten inom denna stat kan vara beroende av att rösta som republikan eller demokrat. Genom att veta det kan vi ofta förutsäga vilka stater som kommer att rösta för en viss presidentkandidat.

Även om det inte är känt vilken kandidat en väljare har avgivit sin röst för, får vi fortfarande totalt resultatet av vilka kandidat (er) majoriteten av väljarna i ett visst distrikt röstade för. Om ett distrikt röstar konsekvent för kandidater för ett visst parti under en tidsperiod är det vanligtvis säkert att förutsäga att de kommer att fortsätta göra det.

När distriktsgränserna ritas om, kommer partiet som ett visst distrikt konsekvent har gynnat att försöka hålla det distriktet så mycket i takt som möjligt, och bara lägga till en liten andel nya människor till det distriktet om det behövs, för att hålla folkets röster läggs till det distriktet urvattnat, så att säga.

Oppositionspartiet kommer att göra exakt motsatsen med det distrikt som beskrivs i stycket ovan. Oppositionspartiet kommer att göra allt för att dela det distriktet och dela upp delar av det mellan andra distrikt som har en historia av att konsekvent rösta för oppositionspartiet. Genom att göra det är det möjligt att neutralisera rösterna mot dem och hålla sitt parti vid makten under lång tid.

Förutom att veta vilket sätt de flesta distrikt kommer att rösta efter sin rösthistoria, finns det telefonundersökningar som görs regelbundet runt valdatum, och i så fall är det möjligt att veta hur enskilda personer kommer att rösta. De kommer inte att be om ditt namn, men de har redan ditt telefonnummer.

Telefonundersökningar är ganska dyra så att den som finansierar dem sannolikt kommer att hålla varje information som hämtas från dem i en fil någonstans. Det är inte min avsikt att skapa paranoia här, utan helt enkelt påpeka hur saker verkligen fungerar i motsats till hur många människor verkar föreställa sig att de fungerar. De flesta tittar först efter sig själva, och det är i politikernas intresse att veta var deras fördelar ligger.

Här är ett exempel på en ovanlig gerrymandering plan som antogs i Kalifornien

Enligt Wikipedia i Kaliforniens politik under Bi-Partisan gerrymandering, Efter folkräkningen 2000 var lagstiftaren skyldig att sätta nya distriktsgränser, både för statsförsamlingen och senaten och för federala kongressdistrikt (CD). De republikanska och demokratiska partierna kom överens om att gerrymander gränserna. Det beslutades ömsesidigt att status quo när det gäller maktbalans skulle bevaras. Med detta mål tilldelades distrikten till väljare på ett sådant sätt att de dominerades av det ena eller det andra partiet, med få distrikt som kunde betraktas som konkurrenskraftiga.

I bara några få fall krävde detta extremt invecklade gränser, men [ändå] resulterade i bevarande av befintliga fästen . Med andra ord, de båda partierna i dessa distrikt behövde inte behöva oroa sig för att förlora ett val i flera år för att komma.

Sällan går gerrymandering som det gjorde i Kalifornien 2001, men det föredrar vanligtvis majoritetspartiet - partiet med makten, vare sig det är republikanerna eller demokraterna. År 2000 delades maktpartierna nästan jämnt i Kalifornien, inklusive oberoende.

De två partierna löst sitt dilemma genom att arbeta tillsammans för alla men garantera att var och en av dem skulle återvalas i flera kommande val. Vem säger att våra politiska partier inte kan samarbeta? Även om det i detta fall var till deras egen individuella fördel och inte för väljarnas fördel.

Gerrymandering gynnar aldrig väljarna

Det viktigaste att komma ihåg om vem som får fördelen med gerrymandering är att det ALDRIG är väljarna. Det är alltid demokraten eller det republikanska partiet, liksom fördelen med sittande politiker här i USA, med undantag för det enda sällsynta tillfället i Kalifornien där politiker från båda partierna såg ut för varandra. Till och med då bekymrade de sig inte om vad som var bäst för deras väljare.

Många människor har lagt fram förslag om hur gerrymandering kan undvikas och vissa stater vidtar åtgärder för att förbättra praxis för att gynna väljarna i deras stater mer, men för tillfället är saker som beskrivs här.

Klicka här om du vill ha mer information om hur specifika stater redistrerar.

För att lära dig mer om hur redistricting och gerrymandering fungerar, se följande kort men underhållande video.

Texas Special Redistricting Problem

För närvarande är Texas mitt i ett slags distriktskrig. Staten Texas domineras av republikaner. Genom gerrymandering har republikaner försökt att vattna ner minoritets röster genom att dela ut sina kvarter och samhällen i större konservativa fästdistrikt. En process som jag beskrev tidigare i det här dokumentet.

Om "delning" inte är tydligt, tänk på hur tjuvar delar ut ett fordon. De stjäl inte hela fordonet utan tar bort delar av det och säljer dem. Så omröstningsområden behandlas på samma sätt. Vid gerrymandering kommer majoritetspartiet ofta att "dela ut" delar av ett distrikt som är en fäste för deras opposition, genom att dela det distriktet och inkludera dess delar i olika andra distrikt som är mer gynnsamma för sig själva, och därmed vattna in de inflytande från dessa distrikt i valen . Dela och erövra.

Under den senaste folkräkningen fick Texas 4 miljoner nya medborgare, mestadels minoriteter som i allmänhet röstar demokratiska. Det var nödvändigt att skapa fyra nya distrikt för att rymma dem. Republikanerna drog dock gränserna för dessa distrikt så att deras parti skulle ha den överväldigande fördelen i 3 av dem.

Som Aaron Blake påpekar, skriver för Washington Post: ”Problemet för Texas republikaner. . . och för lagstiftarna i [alla] andra södra stater, [är det] att deras kartor måste få det som kallas ”pre-clearance” från antingen Justice Department eller en Washington, DC, tingsrätt, som verifierar att deras [redistricting] kartor överensstämmer med minoritetsskyddsstandarderna i rösträttlagen. Anledningen till att Texas och andra södra stater måste få godkännande från Washing DC för sina kartor för redistriktning är på grund av deras historia om diskriminering av rösterna.

Enligt New York Times förväntas USA: s högsta domstol avgöra detta fall i augusti 2012.

En enkel förklaring av redistricting