Kontakta författare
Castle Geyser, Yellowstone |

Geysrar och heta källor

Det finns många platser runt om i världen som ger konstant bevis på att en betydande mängd värme genereras på olika djup inom jordens skorpa. När vatten kommer i kontakt med dessa värmekällor kan det tvingas till ytan och sedan ge upphov till några dramatiska och spektakulära sevärdheter.

Beroende på lokala förhållanden kan resultaten vara varma källor, gejsrar, kokande lerbassänger eller fumaroler . Här är några anmärkningsvärda exempel från hela världen:

Yellowstone

För 600 000 år sedan kollapsade en gammal vulkan och lämnade en enorm kaldera i det som nu är nordvästra Wyoming. Magma-kammaren som matade vulkan är fortfarande kvar, cirka tre mil under ytan, och det är oundvikligt att ytterligare ett massivt utbrott kommer att äga rum vid någon tidpunkt troligen inom de närmaste tusen åren. Magma värmer upp klipporna ovanför, och det är dessa heta klippor (på ett djup av cirka 700 fot) som tillhandahåller energin till Yellowstones dramatiska glasögon.

När vatten från nederbörden perkulerar genom klipporna kommer det så småningom i kontakt med värmekällan och samlas i underjordiska behållare som också ger tryck på grund av det djup som de bildar. Vattnet är därför överhettad, vilket innebär att det når en temperatur på cirka 200 grader Celsius (390 grader Fahrenheit) men utan att förvandlas till ånga. Detta händer endast när vattnet tvingas uppåt och trycket släpps.

Resultatet är Yellowstone s berömda gejsrar cirka 200 av dem som med jämna mellanrum brast ut ur ytsjöar i strålar med varmt vatten och ånga. Om dess underjordiska behållare hela tiden fylls på med vatten, kommer en geyser att utbras regelbundet, och den mest berömda gejsern av alla får sitt namn Old Faithful från det faktum att den har utbrott i genomsnitt var 67: e minut i hundratals år. Gejsern kan nå en höjd av 170 fot och lämna ångdroppar hänga i luften i flera minuter efter att den har fallit tillbaka.

Varmt vatten kan nå ytan i mindre våldsamma men lika spektakulära former. Vattnet löser upp mineraler från klipporna när det stiger, och den snabba avdunstningen som sker när ytan nås leder till att mineralerna avsätts på ytan. Denna process anses ha stor effekt vid Mammoth Hot Springs, där två ton karbonatmineraler deponeras varje dag.

Namnet Yellowstone härstammar från färgen på klipporna som produceras genom denna process, även om mycket av färgningen beror på verkan av alger i vattenbassänger som bildas vid olika temperaturer.

Yellowstone s kokande lerbassänger har också olika färger.

Minerva terrass, Yellowstone |

Strokkur

Island Island, som ligger ovanpå den mellersta atlantiska åsen, skapades av vulkanism och den ger bevis på detta dagligen. Det är den enda nationen i världen som erhåller all sin inhemska och industriella energi från geotermiska källor. Det är också källan till ordet geyser, detta är namnet (ursprungligen Geysir ) på det första sådana erkända fenomenet, som beskrivs skriftligen 1294.

Strokkur ligger 50 mil öster om Reykjavik, Islands huvudstad. Namnet (som översätts som "kärna") hänvisar till en geyser som bryter ut var åtta minut. Det märktes först efter en jordbävning 1789, men den stannade efter en annan jordbävning 1896. Ledningen som förmedlar varmt vatten till ytan rensades av lokalbefolkningen 1963 och gejsern har utförts på schema sedan dess.

Värmekällan vid Strokkur är bara 75 fot under ytan, men detta ger fortfarande tillräckligt med tryck för att förhindra att vattnet i behållaren kokar trots att det ligger vid en temperatur på 120 grader Celsius (250 grader Fahrenheit). Men när den släpps stiger snabbt upp och mer vatten får ta sin plats och börjar värmas till en liknande temperatur. Den korta ledningen och konstant påfyllning av reservoaren står för Strokks upptagna aktivitet. Inte överraskande är Strokkur en viktig turistattraktion.

Strokkur Geyser, Island |

Solfatara

Detta område med varma källor och fumaroler ligger på norra stranden av Neapelbukten, mittemot Vesuvius. Detta har varit känt som ett område med hög vulkanisk aktivitet i tusentals år, inte minst på grund av det katastrofala utbrottet av Vesuv under 79 e.Kr. som ledde till förstörelsen av Pompeji och Herculaneum. Vesuv utbröt sist 1944 och framtida utbrott är säkra.

Solfatara är en krater som ligger inom en gammal kaldera som kallas Phlegrean Fields. Det finns helt klart en värmekälla inte långt nere, eftersom det finns cirka fyrtio varma källor och fumaroler här som producerar en kontinuerlig dimma av vulkaniska ångor. Dessa ventiler har studerats intensivt i hopp om att förändringar i sammansättningen av de utsända gaserna kan relateras till jordbävningars frekvens och svårighetsgrad och därmed ge ett sätt att ge tidigt varning om framtida problem.

Den största fumarolen vid Solfatara kallas Bocca Grande (”Big Mouth”). Under klassisk tid betraktades det, inte orimligt, som ingången till Hades.

Särskilt oroande är det faktum att Solfatara och Vesuvius är omgiven av bebyggda områden som består av Neapel, Pozzuoli och andra samhällen. Cirka tre miljoner människor kan påverkas negativt av en stor jordbävning eller utbrott.

Fumarole på Solfatara |

Rotorua

Detta välkända område med hydrotermisk aktivitet ligger på norra ön Nya Zeeland, 65 mil öster om staden Hamilton. Det är resterna av ett massivt utbrott i 180 e.Kr., även om det inte fanns några människor närvarande för att bevittna det vid den tiden.

Nya Zeeland ligger i den sydvästra änden av "Ring of Fire" som omger Stilla havet och är resultatet av tektoniska plattrörelser.

Det finns sju aktiva gejsrar som bryter ut i en regelbunden sekvens som antyder att reservoarerna som matar dem är länkade. Det är ånga som läcker från dessa reservoarer som ger upphov till poolerna med kokande lera för vilken Rotorua förmodligen är bäst känd. Leran består av svart sulfid, vit kiseldioxid och kaolinlera. Gasbubblor bildas kontinuerligt och spricker i leran, som därför är i ständig rörelse.

Lera pool på Rotorua |