Glaciären Perito Moreno i Argentina |

Vad är en glaciär? Varför glaciärer form.

Några snabba tips om glaciärer.

  1. Glaciärer bildas i väldigt kallt klimat där ny snö som faller ovanpå gammal snö så småningom får snön under att komprimera till is.
  2. Glaciärer bildas under en period av några hundra år, men vissa glaciärer är många tusentals år gamla.
  3. Glaciärer bildas på land och är inte stillastående de flyttar.
  4. Glaiers är tjugofem tunnland eller större. Tio procent av jorden består av glaciärer.
  5. Glaciärer finns i 47 länder.

Mendenhall Glacier |

Var hittas glaciärer?

Det finns glaciärer i fyrtio sju länder, men 99% av dem ligger i Antarktis och Arktis. Grönland, Island, Kanada, Ryssland och Alaska har en del av sitt land i Artic.

Som sagt, med undantag av Australien, varje kontinent innehåller glaciärer. Till exempel är Kilimanjaro i Afrika den näst högsta toppen i världen efter Mount Everest, och den har glaciärer.

Cirka 80% av Grönland täcks av en isark - 660 kvadrat miles

Chile i Sydamerika har 31 000 glaciärer.

Alaska har cirka 100 000 glaciärer.

Det finns 24 glaciärer i Mexiko - på deras högsta bergstoppar.

De schweiziska Alperna har mer än 1200 glaciärer.

Typer av glaciärer

Alpina glaciärer bildas på bergen och glider nedåt. De slutar normalt i en dal eller havet och finns vanligtvis i Alperna i Schweiz.

Kontinentala islakor finns på plan mark och sprids utåt. Antarktis har världens största islager och utgör 90% av all is. I storlek är de större än 19 000 kvadrat miles. Dessa glaciärer är mer än 2, 5 mil tjocka och det finns berg under dem. Om de smälter, eftersom de innehåller 90% av världens färska vatten, skulle haven stiga med mellan 230 och 260 fot. Detta skulle begrava många av världens kuststäder.

Piemonte-glaciärer spridda ut vid botten av ett brant berg.

Iskappar är iskroppar som sitter ovanpå ett berg eller vulkan. De är också kända som isfält.

Cirka glaciärer bildas i sluttningar och bergskammar.

Tidvatten glaciärer slutar på havsnivån.

Hur ser en blå glaciär ut

Blå is uppstår när snö faller på en glaciär, komprimeras och blir en del av glaciären. |

Varför är några glaciärer blå?

Ju tätare en glaciär är, desto mer blå ser den ut. Detta är av samma anledning som stora vattenmassor verkar vara blå. Vatten kan inte absorbera det blå från ljusspektrumet, och både havet och glaciären tycks vara blå.

Hur flyttar glaciärer?

Det finns två sätt på vilka glaciärer rör sig. Den första är att de rör sig från toppen av ett berg till botten på grund av tyngdkraften.

De rör sig också om det finns varmt vatten under. Denna process kallas basalglidning.

I allmänhet rör sig en glaciär omkring en gård (en meter) per dag. Men det finns en ganska variation och vissa kan glida över 50 fot per dag. Jakobshaven Glacier på Grönland rör sig mellan 70 och 100 fot per dag. 2012 rörde den 150 fot per dag och orsakade stor oro.

Jordbävningar som mäter upp till 6, 1 på Richters skala inträffar när en glaciär rör sig snabbare än en halv mil per år.

10% av jorden är täckt med glaciärer.

Under den senaste istiden täcktes en tredjedel av världen med glaciärer.

Kan vi få färskt vatten från glaciärer?

Med ökande torka tillsammans med industriell förgiftning av vårt vatten av många tillverkare och kommersiella intressen finns det mindre och mindre dricksvatten att dricka.

Eftersom dessa glaciärer innehåller mer vatten (69%) än alla jordens floder och sjöar tillsammans (.3%) är det en frestande tanke att vi kanske kan färja vatten från isberg till olika länder.

När situationen förvärras på grund av den globala uppvärmningen kan detta vara en övervägande, och forskare, uppfinnar och teknologer kan börja hitta sätt att göra det.

Elefanten i rummet är att om glaciärerna smälter, kommer allt det färska vattnet att gå i havet.

När glaciärer kalvar, dvs när isstycken faller ut i havet

Smältande glaciärer och global uppvärmning

Nyligen visad forskning har visat att varmare vatten under Antarktis är ansvarigt för issmältningen i snabb takt. Som ett resultat har vissa glaciärer delats upp i två.

På Grönland är glaciärernas snabba rörelse ett bevis på varmare vatten under, och detta har resulterat i ett ökande antal jordbävningar. Det finns också ett ökande antal jordbävningar i Alaska.

Forskare tror att 90% av glaciärerna för närvarande smälter och att vatten går i havet. Detta har katastrofala effekter på två fronter. Den första är att det är en källa till färskt dricksvatten som inte längre är tillgängligt för mänskligheten och andra arter. Det andra är att det kommer att göra havet mindre saltlösning, och detta kommer att döda många fiskar i havet, plus ändra strömmarna.

Den amerikanska geologiska tjänsten har uttalat att den antarktiska isisen är mer än 40 miljoner år gammal, och om den smälter skulle den höja havsnivån med 210 fot internationellt.

Alpina glaciärer smälter ännu snabbare (Alperna och klippiga bergen), och det betyder att sjöar som matas av dem på våren så småningom kommer att torka upp. Detta är inte bra för människor och djur som är beroende av dessa vattenkällor för dricksvatten

Vissa floder får "smältvatten" från glaciärer när de tiner på våren, och detta är särskilt så i Himalaya-berget i Indien.

Om temperaturen på jorden fortsätter att öka, kommer glaciärerna att smälta, och detta vatten kommer att gå i havet. Sjöarna och floden kommer då att vara beroende av regnvatten, och om torkaområdena ökar som väderforskare indikerar kommer livet på jorden så småningom att dö och många arter kommer att utrotas inklusive mänskligheten.

Järnrikt hypersalint vatten kommer sporadiskt fram från små sprickor i iskaskaderna. |

Berömda glaciärer

Lambert Glacier i Antarktis mäter 62 miles bred, 270 miles lång, och är en och en halv mil tjock. Det är den största glaciären i världen.

Bering Glacier, som ett resultat av dess enorma vikt, ansvarar för stabiliseringen av Stillahavsplattan som ligger under den nordamerikanska plattan.

Malaspina-glaciären i Alaska är den största piedmont-glaciären i världen.

Kutiah-glaciären i Pakistan satte rekordet för att gå snabbast. 1953 flyttade den sju och en halv mil på tre månader.

Gräshoppa-glaciären i Montana har miljoner utrotade gräshoppor begravda inuti dess is.

Taylor Glacier i Alaska är också känd som Blood Falls glaciären eftersom den tappar ut en röd vätska på våren.

Upsala glaciär |

Så vad är ismaskar?

Ismaskar lever i glaciärer. De ser mycket ut som en liten daggmask och är ungefär en halv tum lång. De äter alger och pollen under sommarmånaderna och begraver sig djupt i isen under vintern. De äter sedan alger och pollen som är frusna i isen. De rör sig på cirka tio meter per timme.

Vissa glaciärvillkor

Ishyllor är en del av ett isark som sträcker sig ut i vattnet.

Isströmmar är en del av en isark som är smal och rör sig snabbare än isarken.

En istunga är ett långt smalt isblad som sticker ut i havet.

Isberg är isbitar som bryts av glaciärer och flyter i havet.

En iskapp är en liten glaciär som bildas i dalen i en bergskedja.

Surging sker när smältvatten under glaciären gör att glaciären rör sig snabbare än vanligt.

Har du någonsin sett en glaciär personligen?

  • Ja
  • Nej
Se resultat

Stigande havsnivå sprids inte jämnt över hela planeten. Platser som är närmast isen som återhämtar sig upplever större havsnivåökning. |

Varför Glaciers Matter

Glaciärer håller de flesta av världens färskvatten. På våren och sommaren smälter många glaciärer delvis och smältvattnet rinner ut i floder och sjöar. Dessa floder och sjöar är källan till dricksvatten för många människor och djur. På vintern, när mer snö avlagras på glaciärerna, bildas mer is.

2015 kalvades en del av Larson C-ishyllan i Antarktis. Den mätte hundra mil bred. Under 2017 kalvades ännu en del, denna gång mätte två och ett halvt tusen kvadrat miles. Varje gång en glaciär kalvar, går vattnet i havet, vilket bidrar till stigande havsnivå.

Om till och med en del av dessa glaciärer smälter, kommer mycket av den nuvarande världen att vara under vatten. Det uppskattas att smältvattnet kommer att höja havet med 260 fot. Fram till 2017 trodde forskare att även om glaciärerna skulle smälta på grund av klimatförändringar, trodde de att det var en långsam process. Nyare bevis har visat att en smälta kan äga rum mycket snabbt eftersom detta nu händer i Anarktis.

Förutom att stigande hav blir havet mindre saltlösning. Eftersom allt liv i havet bara kan existera i en salt miljö, kommer fisktång, däggdjur etc. att dö. Detta kommer att döda en betydande matkälla för människor.

Eftersom färskt vatten är lättare än saltvatten, kommer det färska vattnet att sitta ovanpå havsvattnet. Det kan påverka olika strömmar som Benguela-strömmen och Gulfströmmen, men det är för närvarande inte känt hur.

Glaciärer är en viktig del av vår värld. De kan inte bytas ut när de är borta.

© 2017 Tessa Schlesinger