Glasgow har alltid haft ett rykte som en tuff stad, på en gång bär titeln "Murder Capital of Western Europe." Det har städat upp ganska mycket sedan 1980-talet när rivaliserande gäng kämpade om glass lastbilsrutter. Men 2016 rapporterade Glasgow Live att staden fortfarande är rankad som den nionde farligaste platsen i Europa.

Organiserad brottslighet

Det är inte lätt att tänka på att kriminella gäng börjar slåss om hallon krusningar eller choklad vaniljdipp. Men glassförsäljare s lastbilar blev ett tecken på fara i Glasgows grynigare grannskap på 1980-talet.

Naturligtvis var det mer med det som frysta söta godis. Glassbilarna användes av gäng som fronter för att sälja droger och stulna varor. I början av 1980-talet kunde andra gäng se en lukrativ karaktär av ett sådant system och började böja sig in på marknaden. Det var hur torvkriget började.

Skurkarna som kör glassbilarna tog en djupt syn på att någon annan skulle dela sin rikedom och beslutade att det var nödvändigt att motverka nykomlingarna. Vindrutorna på lastbilar sprängdes av hagelgevärsprängningar och däcken skars. Försäljare blev misshandlade och rånade.

Polisen verkade oförmögna att få slut på kriget så den allvarliga brottgruppen blev lokalt känd som Serious Chimes Squad.

Kriget blev mycket fult

Andrew Doyle, känd som Fat Boy, var en glassförsäljare som arbetade för Marchetti-familjen.

Den onda Tam McGraw, en av de mest fruktade underverldskriminalerna i Glasgow, försökte övertala den 18-åriga Doyle att tränga narkotika för honom. Han vägrade att låta sin lastbil användas som mobil narkotikadistributör för organiserad brottslighet.

Naturligtvis ville skurkarna inte att det känslan skulle spridas bland de andra förarna. Att ha sin vindrutan skjuten ut för att övertyga honom att falla i rad inte skrämde Doyle. Starkare åtgärder behövdes.

Den 16 april 1984 satte någon sänglinne blöt in i bensin mot ytterdörren till lägenheten där Doyle bodde med sina föräldrar och syskon och tände på den. Elden spred sig snabbt och Doyle och hans familj fångades inuti. Sex personer, inklusive Doyle's 18 månader gamla brorson, dog i branden.

Morden chockade staden och provocerade den olyckliga polisstyrkan till handling.

Arrestationer gjordes

Polisen intervjuade hundratals misstänkta och bosatte sig så småningom på Thomas Campbell och Joe Steele som de skyldiga. Båda männen ägde glassbilar och polisen påstod att de skyddade deras lapp. Campbell hade ett betydande kriminellt förflutna och Steele var hans sidekick.

Vid rättegången hävdade ett vittne, William Love, att han hade hört de två män som planerade att lära "Fat Boy" Doyle en lektion. Fyra poliser vittnade om att de hörde Campbell säga ”Elden vid" Fat Boy's "var bara tänkt att vara en skräck som gick för långt.” Polisen sa också att en karta över Glasgow med Doyle-lägenheten markerad med en X hittades i Campbells lägenhet.

De anklagade hävdade fullständig oskuld, att Love och polisen ljög och kartan hade planterats av polisen. Juryn enades enhälligt med åtalet och Campbell och Steele fick en livstidsstraff utan chans att släppas i 20 år.

En lång juridisk strid

De två männen fortsatte en laglig kamp för att bevisa sin oskuld bakom barerna. Campbell fortsatte med hungerstrejker som förde honom nära döden. Steele lyckades fly några gånger men alltid bara att uppmärksamma deras fall. Vid ett tillfälle limmade han sig berömt på portarna i Buckingham Palace.

Deras första överklagande 1985 avslogs. Elva år senare fick de tillstånd att överklaga igen och släpptes på borgen. Men en domarepanel avgav att deras fall föll utanför standarden som behövs för att höra nya bevis och de skickades tillbaka till fängelse.

1999 beordrade en nybildad kommitté för brottmålsdomstol överklagandedomstolen att ta en ny titt. Den här gången framkom bevis om samverkan bland poliser för att framställa bevis mot Campbell och Steele. William Love exponerades som ett fängelsehus. Efter att ha lämnat polisinstridande bevis mot de två männen, tappades en anklagelse om väpnad rån mot honom och han släpptes från fängelse.

Herr rättvisa Lord Gill kvävade övertygelsen och de två männen gick fri. Men det var en ihålig seger eftersom de båda hade tillbringat nästan 20 år i fängelse, minsta möjliga av deras första straff.

Vem var brännare?

Thomas Campbell pekar skuldens finger mot Tam “The Licensee” McGraw. I tre decennier var han en av de mest fruktade brottslingarna i Glasgow underjorden. Han drev skyddsracketar och drogförsäljning. Han hade en särskild expertis inom väpnade rån.

Men underligt nog, medan många av hans medbrottslingar och rivaliserande skurkar åtalades och fängslades, fann McGraw aldrig polisen andades i halsen.

Campbell har sagt att McGraw startade brännan som dödade Doyle-familjen. Att anklaga någon som Tam McGraw för mord skulle leda till problem, och det gjorde det. I april 2002 såg McGraw och en av hans bogser, Billy McPhee, Campbell i en park när han var ute på borgen.

McPhee stakade Campbell ett par gånger i skinkan och McGraw vägde in med en sju-järn golfklubb. Campbell flydde med sitt liv.

Tam McGraws kriminella imperium började falla sönder med att flera av hans närstående slogs av. Han flydde till sina befästade fastigheter i Spanien där han dog av en hjärtattack 2007 2007, 55 år.

Polisen öppnade aldrig mordutredningen igen, och detta ledde till att mer än några misstänkta ögonbrynen lyfts upp. Det var många i underjorden som trodde Tam McGraw var en polisinformant. Poliserna låter honom fortsätta med sina kriminella företag i utbyte mot att han skrikade på mindre skurkar. Det har till och med förekommit påståenden om att officerare gav honom droger som de hade konfiskerat i raid så att han kunde sälja dem på gatan.

Vissa säger att det var så han fick sitt smeknamn; han fick tillstånd att begå brott av polisen.

Bonusfaktoider

I augusti 2013 arresterade polisen i Brooklyn, New York, 20-åriga Mina Gatas för att ha sålt kokain till en undercover officer från sin glassförsäljningsbil.

Glasgow har en lång historia av våldsamma gänggrupper. Under 1920- och 30-talet dominerades arbetarklassområdena i staden territoriellt av vad som kom att kallas Razor Gangs, efter deras favoritval av vapen.

1984 skrev Bill Forsyth och regisserade filmen Comfort and Joy som beskrivs som en svart komedi. Det spelade Bill Patterson som radiovärd som försöker förmedla fred mellan två krigande glassförsäljningsfamiljer i Glasgow.

källor

  • Glasgow En av de 10 mest farliga städerna i Europa, enligt Rapport. Glasgow Live, 7 januari 2017.
  • The Long Road to Liberation. BBC News, 17 mars 2004.
  • Fallvis hålls i 20 år, Ice War War Pair Free till sist. Kirsty Scott, The Guardian, 18 mars 2004.
  • Ett gnistrande slut på Shadowy Life of a Feared Gangland Criminal. The Sunday Herald, 30 juli 2007.
  • Glasgow s Gangsters, Tam Licensinnehavaren McGraw. Ron McKay, Glasgow Live, 1 juni 2017.