En slöjta guldfisk |

Vackra och intressanta djur

Guldfisk är vanliga husdjur som har några överraskande funktioner. Den färgglada fisken finns i många hemakvarier, särskilt de som är utformade för barn. De tänker ofta på som attraktiva men relativt enkla varelser. Forskare och entusiaster har gjort några intressanta upptäckter som visar att det finns mer för djuren än vad som ibland är realiserat.

Jag hade både inomhus- och utomhusguldfisk som husdjur i min barndom och tidigt tonår. Jag tyckte om att titta på fisken och utforska deras beteende. Guldfisk kan göra bra husdjur. Tyvärr hålls de ibland under förhållanden som är långt ifrån idealiska.

Carassius gibelio |

Enligt Bristol Aquarists 'Society i Storbritannien var den preussiska karpen, eller Carassius gibelio, troligen förfader till guldfisken.

En kort historia om guldfisk

Guldfisken har det vetenskapliga namnet Carassius auratus . Det är en familjemedlem Cyprinidae, som inkluderar karp. Färgen på fisken tros först ha visat sig - eller åtminstone först ha blivit märkt - i karp som bor i det forna Kina.

Karpen odlades i pryddammar eller som matfisk. Några av de normalt silverfiskarna hade en mutation (genändring) som gav dem en vacker orangegul eller gyllene färg. Dessa fiskar avlades selektivt för att producera mer färgade avkommor såväl som djur med snygga svansar och andra ovanliga egenskaper. De nya karpvarianterna var mycket beundrade. De blev så småningom känd som guldfisk.

En vanlig myt säger att guldfiskar kan komma ihåg saker bara tre sekunder, men detta är grovt felaktigt. Det har visat sig att de kommer ihåg några saker som de har lärt sig i över en månad. (Ja, guldfisk kan lära sig.)

Minne och lärande

Forskare vid Plymouth University tränade guldfiskar för att trycka på en spak för att få mat. När fisken hade lärt sig detta ändrade forskarna villkoren för experimentet så att spaken släppte mat endast under en viss timme varje dag. Guldfisken kände igen och kom ihåg den tid på dagen då man tryckte på spaken var fruktbart. De samlades runt spaken under rätt tid och tryckte på den för att få mat men ignorerade spaken vid andra tillfällen.

Jamie Hyneman från MythBusters TV-show testade också guldfiskminne. Han tränade sina fiskar för att simma genom en undervattens labyrint bestående av flera barriärer. Varje barriär hade ett hål omgiven av en röd ring. Ringen i en barriär låg på en annan nivå än den i den föregående barriären. Guldfisken kom ihåg att de behövde resa genom hålen för att hitta mat och nådde maten snabbare med tiden. Experimentet fortsatte under fyrtiofem dagar.

Adam Savage från MythBusters testade också guldfiskminne, men hans fisk lyckades inte navigera i labyrinten. Adams försök visar hur variabler kan påverka resultatet av ett experiment. Han satte olika material i vattnet från Jamie, vilket kan ha påverkat det kemiskt. Dessutom hade han ett illaluktande avfallsproblem i sin tank och använde gröna ringar i labyrinten istället för röda. Alla fiskar utom för två dog.

Den överlevande fisken i Adams experiment kan ha misslyckats labyrintestet av en eller flera skäl. De kan ha skadats av kemikalie- eller avfallsproblemet. de kan ha kunnat se såväl gröna ringar som röda; och de kan ha haft mindre chans att kopiera en framgångsrik fiskens beteende, eftersom bara två djur överlevde.

Surviving Under Ice

Forskare vid universiteten i Liverpool och Oslo har gjort en intressant upptäckt om en guldfisk-släkting med namnet crucian carp ( Carassius carassius ). De har funnit att en viktig anledning till att fisken kan överleva under den djupfrysta ytan av ett damm på vintern är på grund av alkoholen som kroppen producerar.

Liksom andra fiskar och många andra vattenlevande organismer andas crucian karp och guldfisk genom att extrahera syre från vattnet som rinner genom sina gälar. Under ett islager försvinner syret snart. De flesta ryggradsdjur dör om de täcks av is och inte har möjlighet att fly.

Ryggradsdjur som fisk och människor behöver syre så att deras celler kan producera energi via lämpliga kemiska reaktioner. En liten mängd energi kan produceras utan syre. Tyvärr produceras mjölksyra under denna reaktion. Detta ämne bygger snabbt upp till en farlig koncentration när inget syre är tillgängligt.

Medlemmar av släktet Carassius verkar lösa detta kemiska problem genom att konvertera mjölksyran till alkohol, vilket gör att de kan överleva. Forskarna har upptäckt att deras blodalkoholnivå blir högre än den lagliga gränsen för körning i vissa länder. Tydligen är alkoholen mindre skadlig än mjölksyran eftersom fisken kan överleva under isen utan syre i månader. De förblir medvetna men är inte särskilt aktiva. Forskarna säger att deras upptäckter gäller både crucian karp och guldfisk.

Försiktighet behövs vid analys av resultaten från experimentet som beskrivs ovan. Enligt den vetenskapliga rapporten som nämns nedan verkar det mesta av forskningen ha gjorts med den korka karpen och bara lite med guldfisken. Guldfiskar för husdjur bör förses med god syreförsörjning.

En gigantisk guldfisk från ett damm |

Jätte guldfisk i naturen

Förekomsten av gigantiska guldfiskar är inte en myt. Förutsatt att djuret äter tillräckligt med mat bestäms storleken på en guldfisk till stor del av storleken på dess behållare, även om genetik spelar en roll också. Om fisken släpps ut i ett stort damm eller en flod, antingen medvetet eller på grund av översvämningen av ett utomhusdamm i en trädgård, kommer de sannolikt att bli mycket stora. Det är exakt vad som händer i vissa delar av Nordamerika och Europa, i Australien och kanske i andra delar av världen. Fiskarna lever och reproduceras i naturen i områden så långt norr som provinsen Alberta i Kanada, som har kalla vintrar.

Guldfisken lever och föder upp i naturen i USA. USGS (United States Geological Survey) känner igen djuret som en icke-inhemsk akvatisk art. Organisationen säger att även om orange individer ibland finns har befolkningen av vilda guldfiskar i USA mestadels återgått till en blek olivgrön färg.

Problemet med att släppa djur till ett område där de inte hör hemma är att de kan skada ekosystemet. Ett moget ekosystem utvecklar normalt en slags balans som gör att många arter kan överleva. Ett introducerat djur kan förändra denna balans. Till exempel har studier funnit att introducerade guldfiskar tävlar om mat som behövs av andra arter. Fisken utvidgar också sin diet. I ett område äter de salamanderägg "med glöd".

En vackert färgad guldfisk |

Husdjursfisk

Guldfisk finns i varje djuraffär som jag besöker och är ofta billigt att köpa. Detta verkar ha lett till viss respekt för fisken, vilket jag tycker är ledsen. Jag minns guldfisk i plastpåsar som fick priser på mässor. Tyvärr finns de fortfarande på vissa platser. Guldfiskar kommer inte att leva länge om de behandlas avslappnat och inte tas om hand.

Det finns många saker för en blivande guldfiskägare att tänka på. Dessa inkluderar:

  • tankstorlek
  • en lämplig plats för tanken
  • grus typ
  • föremål som ska läggas i tanken
  • lämplig mat för fisken
  • ett lämpligt vattenfilter för att ta bort avfallsmaterial
  • luftning (Ett vattenfilter med pump ger förmodligen tillräcklig luftning när det fungerar.)
  • vattentemperatur
  • en metod för vattenkonditionering (klor måste tas bort från vattnet innan fisk kommer i kontakt med det.)
  • en metod för rengöring av akvariet
  • ett sätt att säkert byta ut förlorat vatten på grund av förångning
  • en metod för att gradvis byta vatten (Att ersätta det förångade vattnet är inte detsamma som att byta vattnet.)

Någon som vill hålla guldfisk som husdjur bör undersöka alla krav som krävs för att hålla fisken frisk och lycklig i fångenskap. De bör också identifiera en veterinär som kan ge hjälp för alla hälsoproblem som utvecklas i fisken.

Storlek och livslängd på husdjurguldfisk

Vissa människor kan bli förvånade över att upptäcka hur stora guldfiskar för husdjur kan få och hur länge de kan leva i en stor tank och med ordentlig vård. I en liten tank kan guldfisk uppnå en maximal längd på bara cirka fem tum och lever i bara några år (eller mindre). I en stor tank kan de nå upp till tio till tolv tum längd eller ännu längre och leva så länge som tjugofem år. Några har levt i trettiotalet och början av fyrtiotalet. Denna statistik är särskilt trolig för de vanliga varianterna av guldfiskar, som verkar vara hårdare än de mer snyggare.

Bubble eye goldfish (visas i videon ovan) har ingen ryggfena och är dåliga simmare. De tillbringar större delen av sin tid på botten av tanken. Det är ömtåliga djur som är kända för att sugas in i insugningsområdet för vattenfilter. Om den vätska som fylls "bubblor" av ögonen spricker kan djuret utveckla en allvarlig infektion.

Selektiv avel

Flera hundra olika sorters guldfisk finns. De varierar i färg, mönster, kroppsform och funktioner. Vissa sorter ser inte längre ut som guldfiskar. Vissa ser ut som de har blivit uppblåsta och / eller har utsprång från olika delar av kroppen. Dessa utsprång kan störa syn, simning eller till och med andas.

Selektiv avel av husdjur kan ge intressanta och användbara resultat. Några av de ovanliga egenskaperna hos de snygga guldfiskvarianterna är attraktiva och stör inte fiskarnas liv. Jag tycker att det är väldigt fel om avel görs med vetskapen att det förmodligen kommer att göra livet svårt för avkomman.

Enligt min mening bör fisk inte uppfödas helt enkelt för att tillfredsställa människors önskan att ha bisarra djur i sin samling, särskilt när det inte finns någon oro för ett djurs livskvalitet. Det vore mycket bättre för människor att köpa slätare och billigare guldfiskvarianter som kan vara vackra och spara pengar som finns kvar på en stor tank och föremål som behövs för att hålla fisken frisk och rimligt lycklig.

En pärlsskalig guldfisk |

referenser

"Bakgrundsinformation om guldfisk" från Bristol Aquarists 'Society

Fyra hemligheter som guldfisken gömmer sig för dig från BBC Earth

"Har fisk verkligen ett 3 sekunders minne?" från The Naked Scientists (en grupp baserad vid University of Cambridge)

En annan artikel med titeln "Har fisk verkligen ett tresekunders minne?" från Mental Floss

Vissa medlemmar av släktet Carassius går månader utan syre genom att göra alkohol inuti celler från New Scientist

Extrem hypoxitolerans i crucian karp och guldfisk från Nature Scientific Reports

Fakta om Carassius auratus från Förenta staternas geologiska undersökning