Jag tog nyligen en resa till Metropolitan Museum of Art i New York City. Okänt för mig, har Met en hel del artefakter på skärmen som representerar flickor som spelar spel!

Så när jag går in i saker och ting med den här bloggen kommer vi att ta en kort titt på de objekt jag hittade på Met. Det här är det första jag börjar när jag undersöker flickor och spel: de föremål de lämnade efter sig. Dessa är nyckeln till deras berättelser, ibland ger lite - andra gånger, vilket ger mer än vi någonsin kunde föreställa oss.

Min första upptäckt var i korridorerna i den grekiska antiken: ”Terrakottagrupp med två flickor som spelar ett spel som kallas efedrismos.” Denna staty, som daterar mellan 350 och 250 fvt, visar en flicka som bär en annan. Nu, vid första anblicken, ser det bara ut som en rolig pose - det var inte förrän jag läste etiketten att jag tyckte att det var relaterat till spel!

Enligt etiketten, ”En sten placerades upprätt på marken och bollar av småsten kastades på den på avstånd. Förlorarens ögon var täckta och han var tvungen att bära den andra spelaren på ryggen tills han hittade och rörde stenen. Det fanns antagligen ett antal variationer. Här bär den lilla flickan sin följeslagare men har inte ögonen täckta. ”

Sidanot: Met Met förlorade poäng med mig för att jag angav hur spelet spelades med manliga substantiv trots att statyn visar flickor! Intressant nog använder beskrivningen i deras onlinekatalog feminina substantiv ...

Online-katalogen för Met konstaterar också att flickorna är klädda i chitoner och var målade med rött lockigt hår. Åkaren bär en steghanos (krona), medan förloraren bär en blommig krans.

Men det är där Met-informationen stannar. Varför spelade flickor det här spelet, och hur vet vi att det här är vad de spelade?

Ephedrismos Group (Piggyback Girls) |

Gräver djupare

Ytterligare forskning avslöjar liknande föremål på John Hopkins arkeologiska museum. Deras beskrivning berättar att statyer som visar flickor som spelar efedrismos är ganska vanliga: över fyrtio har upptäckts, de flesta från samma tidsperiod. Så forskare tror att det här spelet var populärt bland unga kvinnor i slutet av 400-talet fvt.

Informationen hos John Hopkins uppger också att dessa statyer var symboliska: vinnaren tros symbolisera Eros eller Afrodite, och detta kan betyda att flickan var trolös att gifta sig.

Waitwhat?

Hur kan vi eventuellt veta det från en staty? Tja, jag kan bara anta att forskare från antika Grekland känner till sina grejer och skulle kunna anta det antagandet (eftersom jag inte har studerat det antika Grekland på djupet). Men det finns ledtrådar att vår bedömning kan förklaras. Objektet som visas på John Hopkins går faktiskt till 1800-talet the den viktorianska perioden, för att vara exakt. Victorians hade en besatthet av klassiska kulturer som Grekland, och de gjorde många reproduktioner av arkeologiska fynd. Som John Hopkins noterar,

Även om JHUAM-figuren liknar äkta hellenistiska terrakottor, uppvisar den egenskaper som pekar på ett senare produktionsdatum. Till exempel är mängden färg, särskilt den som används på flickorna håret, atypisk för en äkta hellenistisk terrakotta-statyett. Även om spår av färg överlever på ett antal forntida figurer, är det mycket osannolikt att en sådan livlig ton av rött skulle ha bevarats genom århundradena. Skildringen av draperi i JHUAM-statyetten är också felaktig. Flickornas plaggs vindblåsta rörelse är alltför konstgjord och dramatisk, särskilt jämfört med det mer naturliga flödet av tyg i hellenistisk skulptur. Dessutom är det intima, sentimentala bandet mellan de två flickorna i JHUAM-terrakotta mer karakteristiskt för artonhundratalets konst än grekisk skulptur. Slutligen passar diskussionen som en av flickorna innehar inte med antika ikonografiska modeller för denna grupp. När allt kommer omkring användes inte skivor för att spela ephedrismos. I vissa fall visar antika figurer av efedrismospelare att de håller antingen en rundad sten eller en boll, men aldrig en diskos.

Så vi har upptäckt ett skämt när vi diskuterar gamla flickor och spel: vi måste vara försiktiga så att vi inte blir förvirrade av tidigare tolkningar, eller rekreationer, av spelen.

Nu tillbaka till efedrismos. Ytterligare forskning ger att spelet också visas på antika grekiska vaser och i livsstora skulpturer. Dessa representationer inkluderar pojkar och män samt mytologiska figurer (gudarna, satyrerna, etc.). Många av dessa fynd, och särskilt statyerna, upptäcktes i kvinnorna och flickorna.

Det handlar om var informationen verkar stanna. Så vid denna tidpunkt vet vi att efedrismos var ett spel populärt bland unga kvinnor under en kort 100-årig period av det hellenistiska Grekland. Vi vet också lite om hur det spelades.

Flickor som spelar efedrismos. Antika Grekland, Korint, tidigt 3: e århundradet f.Kr. |

Vad vi saknar

Förekomsten av dessa bilder som finns i gravar tyder på att detta spel hade en viktig roll i flickors liv - kanske var det en slags ceremoni som betecknar engagemang. Men vi måste vara försiktiga med detta antagande: könsbestämda gravvaror kan vara tecken på vardagen, men de kan också representera idealiserade syn på kön.

Vi måste också notera att vissa utgrävningar av forntida grekiska kyrkogårdar gjordes vid en tidpunkt då sammanhanget med fynden inte fullständigt förverkligades - så vi saknar ofta svar på frågor som: ”Vem är graven kom det här? Dog hon ung? Finns det andra varor som visar att hon kanske har spelat spel eller grannar som har liknande föremål? ”

Så den här statyn berättar verkligen väldigt lite när vi tittar på informationen. Men när man tittar på själva föremålet kommer något fram: livet i flickornas ansikten. Tjejeridaren verkar vara väldigt glad eller road. Och flickan som bär henne verkar vara fokuserad, koncentrera sig på att bära sin vän och hitta stenen. Båda verkar också vara mycket unga: deras kroppar är inte sexuellt mogna, så vi kan anta att flickor spelade det här spelet i en mycket ung ålder. Med tanke på att antika grekiska kvinnor gifte sig vid 16 års ålder kan vi anta att dessa flickor troligen är omkring 10 eller 12 år, om inte yngre. Och de tyckte om spelet.

I själva verket kanske vi aldrig vet allt om efedrismos eller flickorna som spelade den. Men vad vi vet är att de, liksom unga flickor idag, hade spel som de spelade tillsammans - spel som utmanade dem och, kanske i jakten på stenen, var symboliska.

2018 Tiffany R Isselhardt