Kontakta författare

Thetis var den mest framträdande av Nereiderna, dötterna till Nereus och Doris (tidiga gudar i havet som aldrig var förknippade med Mouth Olympus). Som gudarnas dotter verkar det bara passande att hon också skulle bli dyrkad som en gudinna - och det verkar som om det fanns punkter i historien där hon blev vördad som en mindre gudinna i havet, tillsammans med hennes gudomliga föräldrar. Då det grekiska gudspanteret kom att centreras enbart kring Mount Olympus, verkar det som om det blev mycket vanligare att rollen som Thetis och hennes systrar reducerades till havsnymferna (en nymf är en anda av natur som är vanlig i grekiska myter och legender). Nereiderna kom snabbt att ses som en del av Poseidons retinue.

Thetis var aldrig en del av domstolen i Mount Olympus, men det fanns många tillfällen där hennes handlingar förtjänade henne gudarnas tacksamhet. Thetis hade på olika punkter erbjudit skydd och säker fristad till både Dionysus (Gud av vin och god tillverkning) och Hephaestus (Gud av eld och smedan) när de befann sig i nöd. Hon hade till och med hjälpt Zevs själv, när de andra gudarna på Mount Olympus hotade att avsätta honom och binda honom i kedjor.

'The Golden Apple of Discord', Jacob Jordaens, 1633. |

The Golden Apple of Discord

Thetis var lika vacker som alla andra i sitt slag - så det verkar bara naturligt att hon skulle bli ett objekt av lust. Både Zeus och Poseidon hade avsikter till nymfen som inte var exakt rena - men slutligen var inte heller villig att handla efter deras önskan.

Anledningen till detta var enkel. Det hände precis så att det också fanns en profetia om Thetis - en som förklarade att varje son som föddes för henne skulle växa till att bli mer kraftfull än sin egen far. Tack vare denna profetia, insåg Zeus snabbt att alla barn som han födde med Thetis skulle växa till att utgöra ett betydande hot för honom - kanske till och med resulterade i att han led mycket samma öde som hans egen far, Titan Cronus. Så, i en okarakteristisk uppvisning av återhållsamhet för den beryktade promiskuösa gudomen, valde Zeus att hålla sig själv.

Återhållsamhet, ensam, var dock inte tillräckligt för en försiktighetsåtgärd för härskaren av Mount Olympus. För att ta bort möjligheten till framtida frestelser fattade Zeus också beslutet att ordna att Thetis skulle gifta sig med en dödlig man. På detta sätt hoppades Zeus att ta bort alla möjligheter för en son som kan växa till att bli ett hot mot gudarna. Den framtida make som valdes för henne var Peleus, en grekisk hjälte som en gång var följeslagare till Herakles (bättre känd som Hercules). Peleus närmade sig Thetis med avsikt att gifta sig med henne, men hon vägrade honom. Det var en annan guddom i havet, Proteus, som avslöjade för Peleus hur han kunde begränsa havsnymfen och övervinna hennes förmåga att ändra hennes form. När han närmade sig Thetis ännu en gång höll Peleus fast vid havet nymfen när hon kämpade mot honom. Thetis antog olika former när hon försökte fly, men Peleus kunde behålla sitt grepp om henne. Slutligen gav Thetis upp sina kämpar - när hon än en gång antog sin naturliga form ångrade hon sig och accepterade äktenskapet som ordnades för henne.

Thetis var naturligtvis missnöjd med tanken på att tvingas gifta sig - och ännu mer med tanken på att tvingas gifta sig med en dödlig man. Men Zeus försökte trösta henne genom att lova att göra sin bröllopsceremoni till en som skulle komma ihåg. Thetis bröllop med den dödliga Peleus var därför en påkostad affär som alla gudarna på Mount Olympus deltog i. Alla utom en, åtminstone. Eris, Godess of Discord, avvisades, eftersom det var fruktat att hon bara skulle försöka förstöra ceremonin om hon fick delta. Som vedergällning, spelade på den välkända fåfängen hos gudarna på Mount Olympus genom att hämta ett gyllene äpple från Heras egen fruktträdgård och skriva in det enda ordet 'Kallistai' ('till det skönaste'). Då kastade Eris detta äpple i mängden gudar, och visste att det skulle finnas fler än en som vill hävda det som sin egen. Hon hade naturligtvis rätt - och resultaten av detta lilla trick leder direkt till historien om Paris Judgment.

Trots de bästa ansträngningarna från Godinnan av Discord gick bröllopet fortfarande utan några ytterligare problem - och Peleus och Thetis gifte sig.

'Thetis Bringing Armor to Achilles', Benjamin West, 1804. |

Achilles mor

Thetis tolererade sin dödliga make, men verkade ändå vara rädd för den inneboende svagheten i dödligheten - sett genom ögonen på ett odödligt varelse. Hon hade ingen lust att se sina egna barn kramade av denna svaghet - att se dem åldras och dö, eller se dem skära ner före sin tid. Så, som vissa versioner går, när vart och ett av hennes barn föddes, tog Thetis det snabbt upp och kastade det i en eld - i hopp om att bränna dödligheten ur dem och lämna bakom den odödlighet som hennes eget blod erbjuder. Hennes planer misslyckades dock och ingen av hennes barn överlevde processen.

Det var som Thetis var på väg att underkasta sitt sjätte barn denna behandling som hennes make, Peleus, äntligen kunde fånga henne i akten. Han ryckte det nyfödda barnet från sin mor och kunde i slutändan övertyga henne att uppfostra det var hennes eget.

I andra versioner verkar det dock som om Thetis önskan efter ett barn som delade sin egen odödlighet behandlas lite mer rimligt (och, lite mer sympatiskt, kanske), genom att helt enkelt ta bort förekomsten av tidigare barn från berättelsen. I dessa versioner hade Thetis bara en son - och det var när hon förberedde sig för att underkasta honom den process som var avsedd att bränna bort hans dödlighet som den förskräckta Peleus kom över dem och ryckte barnet från sin mor.

Men samtidigt framställdes ofta hennes unga son, som fick namnet Achilles, ofta som oöverkomlig för alla sår i berättelserna baserade runt honom. I vissa versioner visade Thetis planer att bränna bort sitt barns dödlighet varje indikation på att arbeta, när hon smordade hans kropp med ambrosia (gudarnas mat) och placerade honom ovanpå en eld - bara för att bli avbruten av en upprörande Peleus . I andra uppnåddes Achilles oöverträfflighet senare, när Thetis tog sin unga son till floden Styx (gränsen mellan den dödliga världen och Hadesvärlden) och sänkte honom i dess vatten - höll honom i hälen på en fot för att hålla honom från att föras bort av dess nuvarande. I alla versioner av berättelsen verkade det dock vara ett vanligt drag för att hälen på en fot lämnas dödlig och därför känslig. För att ytterligare förvirra frågor, men i Homers Iliad, presenteras Achilles som helt dödligt och mycket kapabelt att skadas.

Achilles blev ett friskt och starkt barn - och med tiden växte Thetis till att älska honom som en mor borde. Ändå fruktade Thetis alltid för sin son. Han var trots allt föremål för en egen profetia - en som förklarade att han antingen skulle leva ett långt, men tråkigt, liv eller en som var både härlig och kort. När nyheterna om utbrottet av trojanska kriget nådde Thetis började hon frukta att ödet kunde leda sin son mot den senare av de två - och så gjorde hon ett försök att dölja honom för alla som skulle försöka rekrytera honom och skicka honom i strid. Hon fick Achilles att dölja sig som en tjej i domstolen i Lycomedes, kungen av Scyros - men han blev så småningom upptäckt av Odysseus. När hon visste att hon inte kunde förhindra vad ödet hade vänt sig för sin son, åkte hon till Hephaestus och fick Guds smedja att skaffa sin son en sköld och en rustningsdräkt som var finare än allt som kunde skapas av en dödlig.

Trots hennes bästa ansträngningar var Thetis älskade son en av många från båda sidor som dödades under trojanskriget. När Thetis sörjde över Achilles, fick hon åt alla sina systrar. Hennes sista roll i berättelsen om Troy var att samla henne sin sons aska i en gyllene urna och att höja ett monument i hans minne.

© 2016 Dallas Matier