En målning från Francesco del Cossa. Se hur folkmassan samlas runt väken i Arachne? |

Hubris är ett återkommande tema i grekisk mytologi. Hubris, eller arrogans, är en av de synder som inte tas lätt i grekisk mytologi. De grekiska gudarna var baserade på mänskligheten. Där vi nu tänker på det gudomliga som att de inte hade några brister, trodde grekerna att deras gudomligheter hade alla samma brister som mänskligheten - de älskade, blev arga och gjorde misstag. De var också extremt avundsjuka varelser. Gudarna och gudinnorna var avundsjuka på varandra, vilket ofta ledde till sådana konflikter som Trojan-kriget. Människor undkom inte gudarnas avund, särskilt de som påstod sig vara lika med eller bättre än gudarna själva. Detta var vad som definierades som hubris. Inte bara överdriven arrogans. Gudarna brydde sig inte om arrogans så länge man inte jämförde sig själv med gudarna. Det var en oförlåtlig synd. Till exempel krävde Salmoneus att hans undersåtar skulle tillbe honom på samma sätt som de dyrkade Zeus, så Zeus slog ner honom och Hades utsatt honom för evig plåga i Tartarus. Narcissus, bestraffad genom att tvingas ständigt stirra på hans ansikte i vattnet i en stillsam pool var en annan man som straffades för sin arrogans. I hans fall var han förgäves och extremt stolt över sin skönhet. Berättelsen om Arachne och Athena är ett av de främsta exemplen på gudarnas straffande hubris och visar på de grekiska gudarnas smidighet och svartsjuka.

"Jag är inte rädd för gudinnan, " förklarade hon till de som samlades nära, "Låt henne prova sin skicklighet, om hon så vågar våga."

- Thomas Bulfinch-Arachne talar om Athena

Utmaningen

Athena var gudinna för defensivt krig, strategi och visdom. Hon var också gudinnan för kvinnlig konst, att vara kardning, spinning, vävning och handarbete. Gudinnan var dotter till Zeus, som hade sprungit helt ut från huvudet efter att han hade svält hennes gravida mamma, Metis. Liksom med de andra grekiska gudarna hade hon liten kärlek till konkurrens, särskilt konkurrens från den dödliga rasen. Det var med ingen glädje då hon hörde kommentarerna från Arachne med sin vävningsförmåga.

Arachne var dotter till Idmon från Colophon, som antingen var ett stort ullfärg eller en herde. Hon bodde i Lydia och började väva i mycket ung ålder. När hon växte var vävningen så vacker att avundas av de närliggande nymferna. De samlades runt hennes verkstad för att se henne på jobbet. Det var inte bara den färdiga produkten som var vacker, utan den enkla behärskningen av Arachne i hennes arbete. Från kardingen av ullen till att väva skytteln längs vävstolen, titta på Arachne på jobbet inspirerade undrar. Tyvärr visste Arachne att hennes vävning var extremt bra gjort, och detta gjorde henne stolt. En ödesdigert dag, en nymf som försökte komplimera Arachne med sin vävning, föreslog att gudinnan Athena själv hade lärt Arachne att snurra och väva. Rädd för förslaget, Arachne hånade omedelbart förslaget och skryter med Låt Athena prova sin skicklighet med min; om du slås betalar jag straffen .

Olycka var med Arachne den dagen, för gudinnan var nära nog att höra. Olycklig, men ännu inte arg, ändrade gudinnan sitt utseende till en gammal crone, skrynklig och honchbacked. Hon närmade sig Arachne och erbjöd råd. Jag hoppas att ni inte föraktar mitt råd. Utmana dina meddödliga som du vill, men täv inte med gudinnan. Tvärtom, jag råder dig att be henne om förlåtelse för vad du har sagt, och eftersom hon är barmhärtig kanske hon kan förlåta dig. . Arachne förminskade croneens råd och sa till henne att hålla sitt råd. Jag är inte rädd för gudinnan, utropade hon till de som samlats i närheten, Låt henne prova sin skicklighet, om hon så vågar våga.

En sådan direkt utmaning kunde Athena inte besvara. Hur vågar den här dödliga tala så om en gudinna s talanger, vilken gal hade hon att utmana en olympisk? Den gamla kvinnans förklädnad tappades och Athena stod i all sin härlighet inför publiken. Alla utom Arachne böjde omedelbart lågt eller knälade på ett knä. Hon kom. Var allt som Athena sa till vägaren. Ingen ytterligare konversation behövdes. Utmaningen utfärdades och accepterades. Vävstolarna inställdes snabbt för tävlingen.

En målning av Herman Posthumus, av Athena som avslöjar sig för Arachne och publiken. |

Tävlingen

Båda befälhavarna i deras hantverk, gudinnan och kvinnorna arbetade med en rasande hastighet och passerade skytteln genom trådarna med en skynd hast. Athenas vävning tog form först. Hon vävde bilder av sig själv och Poseidon i tävlingen om Aten. Arbetet var otroligt detaljerat. Det verkade nästan som om Poseidon just hade slagit jorden och saltvattnet gick från dess djup. Athenas olivträd tycktes växa längs vävans utsida. I mitten vävde Athena fruktansvärda bilder av de dödliga som vågat utmana gudarna - Icarus föll till jorden, Salmoneus eviga plåga i Hades och andra fortfarande. Betraktarna krympte tillbaka från hennes väv.

Tapetterna i Arachne var inte mindre tydliga i sitt ämne. Hon vävde gudarnas fruktansvärda misstag och misslyckanden. Hennes tapet var fylld med utnyttjande av Zeus. Leda smekade svanen där Zeus hade gömt sig, och fjädrarna tycktes röra sig i en imaginär bris. Europa höll fast vid tjuren när Zeus drev dem till Kreta. Vågorna kastade henne fram och tillbaka, medan tjuren förblev oberörd. Andra berättelser vävdes i trådhistorien, från Midas som grepp sin gyllene dotter till Phaethons dödliga flygning i sin fars, Apollos vagn. Athena såg vad Arachne vävde och slutade sitt eget arbete i raseri. Kvinnans rena ödmjukhet och arrogans slog djupt vid Athena, som tog henne skyttel och hyrde ihop Arachnes tapestry. Hon slog sedan handen mot Arachnes huvud och fyllde henne med skuld och skam. Dödligt flydde Arachne från sin verkstad och tävlingen.

En målning av René-Antoine Houasse, som visar den förargade Athena som attackerar Arachne. |

Straffet

Senare samma dag kom Athena över Arachnes kropp, hängande vid ett rep från ett träd. Athena stannade och tittade nära på kvinnan. Något besläktat med medlidande rörde i hennes hjärta. Hennes vävtapett hade vävts väl. Nästan impulsivt slog Athena kvinnans huvud en gång till. ”Live!” Ropade hon, ”Skuldig kvinna! Och att du ska bevara minnet om den här lektionen, fortsätt att hänga, båda hade du dina ättlingar, till alla framtida tider. ”Med det förändrades Arachne från en spindel. Var det inlösen, eller vedergällning, den förändring av kvinnan till en spindel? Dras från resten som faller de döda för evigt att hänga och väva? Att väva och väva varje dag och att veta att det inte bara var dig själv förbannad utan alla dina ättlingar under hela tiden? Det beror verkligen på perspektivet. Är det bättre att söka dödsfreden, eller för evigt tvingas fortsätta i din skicklighet utan lättnad?

Analys

Berättelsen om Arachne och Athena är en myt bland många om arrogansen och bestraffningen av arrogans i grekisk mytologi. En viktig aspekt av mytologin är att visa och förstärka kulturella och samhälleliga normer. Ödmjukhet och lydnad, särskilt för kvinnor. Kvinnor hade få rättigheter i det antika grekiska samhället. Som Elizabeth Wayland Barber noterar i "Kvinnors arbete: De första 50 000 åren", "Ingen gift kvinna drev det klassiska grekiska hushållet eller fattade sina huvudbeslut." Ogifta flickor i antika Grekland hade inga fler rättigheter än gifta kvinnor. Grekisk lag och social konvention om kvinnor var strikta. I allmänhet kunde de inte inneha egendom, rösta, hålla ett offentligt kontor eller ens delta i en allmän församling. Deras äktenskap organiserades av sin far eller en nära manlig vårdnadshavare, och alla kvinnor förväntades gifta sig. Denna och andra myter, som myten om Medusa, Medea och Niobe, hjälper till att visa den allmänna inställningen till kvinnor som var arroganta, oberoende eller innehöll makt över män. De var ofta nedstämda, och kvinnor avskräcktes från att följa sina fotspår. Med det sagt är kärnlektionen i denna myt en viktig lektion. Oavsett hur skicklig du är, var försiktig med att utmana andra. Lite ödmjukhet kan gå långt.

Det är viktigt att notera att i vissa versioner av myten förklaras antingen Arachne eller Athena som vinnaren av tävlingen. Denna version är baserad på den version som finns i Bulfinch's Mythology, där ingen vinnare verkligen förklarades, eftersom Athena förstör Arachnes tapestry innan den är klar. Det finns också versioner där Arachnes egen fördödelse förändrade henne till en spindel, där Athena hade lite att göra med omvandlingen.

Källor!

Alla citat från myten är från Bulfinch's Mythology, 2014 Canterbury Classics Leatherbound Edition, sidorna 88-91. Det är också den viktigaste källan till myten för denna artikel.

Citatet från Elizabeth Barber kommer från hennes bok "Kvinnors arbete: de första 50 000 åren" Sida 121. Denna bok är en fascinerande undersökning av vävning, snurrning och klädtillverkning genom historien.

2019 John Jack George