Ferdinand Magellan, hade ingen aning om arten av hans mest berömda upptäckt. 1521 nådde han en stor vattenmassa med gynnsamma vindar och lugna hav. Han kallade den Mar Pacifico (översatt, "fredliga hav"). Lite visste han att det lugna havet hade en våldsam hemlighet under ytan.

Eftersom det är det största havet i världen, är Stilla havet hem för otaliga undervattens vulkaner. Dessutom är det ironiskt namngivna havet en kyrkogård för en typ eller vilande vulkan - de som en gång ruvde över havets yta innan de fridfulla haven återvann dem.

Stigande mer än 3000 ft från havsbotten och uppskattningsvis 2000 av dessa vulkaner som existerar i Stilla havet bara, är killar påminnelser om hur förrädiska och omöjliga detta "fridfulla hav" var och fortfarande är.

Guyots är isolerade undervattens vulkaniska berg. De skiljer sig från andra ubåtbergen och undervattens vulkaner (sömmar) på grund av deras platta toppar (vissa mäts upp till sex mil i diameter) såväl som bevis på att de en gång var över havet. Många krönas av rester av drunknade korallatoller och korallrev, som kan dateras tillbaka till kritaperioden (100 miljoner till 65, 5 miljoner år sedan).

I många avseenden hänvisar detta namn till en undervattensmesa, som graver ser ut.

De flesta av de som finns i Stilla havet har toppmöten som ligger mellan 3000 och 6 600 fot under havsnivån. Det finns dock några som har toppmöten på 660 fot under havsnivån. Liksom många undervattens vulkaner har de en något konkav form med sluttningar med 20 graders gradering.

Ibland är grader märkta sömmar. Detta kan dock vara vilseledande. Seamounts är undervattens vulkaner som aldrig nått havets yta. Ett annat namn associerat med guyots är tablemount . I många avseenden hänvisar detta namn till en undervattensmesa, som graver ser ut.

Ursprunget till dess namn

Namnet härstammar från en schweizisk-amerikansk geograf och geolog vid namn Arnold Henry Guyot. Han levde och dog och på 1800-talet och var troligtvis inte medveten om förekomsten av dessa tabellkort som nu bar hans namn.

1965 upptäckte Harry Hammond Hess dessa formationer och döpte dem till killen. En före detta marinbefälhavare under andra världskriget, använde Hess data som samlats in från ekoljudutrustning på fartyget han befälde. Efter att ha granskat dessa upptäckter upptäckte han den karaktäristiska formen på guyots.

Valet av namnet, som Hess förklarade, hade lite att göra med forskaren. Istället kom han på namnet eftersom bergen formade påminde honom om Guyot Hall, den platta geografibyggnaden på Princeton University campus. (Fortfarande heter Guyot Hall efter Arnold Henry Guyot).

Hur bildades de?

Hess spekulerade i att guyots en gång var vulkaniska öar som "halshuggas" av vågåtgärder eller stigande hav. Sedan dess har många forskare teoretiserat att den platta toppen skapades av våg erosion.

Bevis stöder Hess. Förekomsten av fossiler, såsom korallrev för grunt vatten, ger indikationer på denna tro ( UTDallas.edu . 2012).

Andra faktorer finns som överväganden. Det är enighet bland forskare att graver skapades av vulkanverkan och att de steg upp från havsbotten. Enligt en University of Texas i Dallas webbplats spelade havsbotten också en viktig roll i skapandet.

"På grund av rörelsen av havsbotten bort från havsryggarna, säger UT-Dallas-webbplatsen, " sjunker havsbotten gradvis och de utplattade graverna dras ned för att bli undervattens platta toppar. "

Som alla vulkaner, började grabb som en strängsprutning av lava som bryter igenom ventiler eller svaga fläckar på havsbotten. Emellertid orsakas dessa ventilationsöppningar troligen av en stor byggsten av sig själv: tektoniska plattorörelser.

Guyots relevans för vetenskap

I Stilla havet, guyots move norr längs havsbotten. Beviset för detta kan hittas i korallfossilerna som vanligtvis finns i graver i norra Stilla havet. Ofta kan koraller trivas om vattnet är grunt, vattentemperaturen är rätt eller om de ligger nära tropiska zoner.

Och varför flyttar de? Svaret är enkelt: de sitter ovanpå tektoniska plattor, precis som alla kontinenter och öar i hela världen också.

Ingen är säker på vad som dödade av korallerna som en gång trivdes på dem

Upptäckten av guyots hjälpte forskare att bekräfta giltigheten av den tektoniska rörelseteorin. Fossilerna och andra data från dessa undervattens vulkaner har hjälpt forskare att förstå den våldsamma, men väsentliga karaktären av tektoniska plattrörelser. Det hjälpte dem att förstå hur det bildar land och sedan sjunka dem.

Medan guyots hjälper till att förklara dessa rörelser, skapar det också ett slags mysterium. Ingen är säker på vad som dödade av korallerna som en gång trivdes på dem. Medan rörelsen bort från tropzonen på Pacific Plate är en tro, antyder en annan hypotes att de dödades av ovanligt anoxiska (syre-utarmade) förhållanden som plötsligt utvecklades - en situation som eventuellt är relaterad till intensiv vulkanism på havsbotten i Stilla havet under Krita (Encyclopaedia Britannica Online, 2012).

Guyots kanske inte ses av den tillfälliga observatören eller synas från havets yta. Men de är mer frekventa än man förväntar sig.

De föddes av våld, sedan formade av erosion, och så småningom sjönk och rördes av plattaktonik. Medan Stillahavsområdet kallades ett fridfullt hav av tidiga europeiska upptäcktsresande, bekräftas dess verklighet som en mycket aktiv och våldsam plats av gåvorna från dessa platta toppbåtsberg.