Hammerfest, i Finnmark-regionen, är den nordligaste staden i Norge. Det har rivits av krig och förstörts av naturkatastrofer, och ändå trivs det. Under vinterdöden stiger inte solen över horisonten i tio veckor medan samhället är misshandlat av våldsamma snöstormar. Som en permanent bosättning går det från slutet av 1700-talet, även om området länge har varit bebott av de nomadiska samiska renskötarna. Idag bor mer än 10 000 människor där.

Hammerfest badade i vårsolsken. |

Napoleonskrig

Oinbjuden och ovälkommen skapade Storbritanniens kungliga marin kaos i staden. Genom allianser kastade Danmark-Norge (de var ett land då) in sin parti med Napoleon Bonaparte när han började erövra Europa.

Storbritannien tog undantag från detta och skickade sina krigsfartyg, briggen HMS Fancy och HMS Snake, för att hantera Hammerfest, som var ett viktigt handelscentrum. När Royal Navy dök upp över horisonten, släppte stadens hamburgare kraften i sina fyra sexpundskanoner. Detta mäktiga arsenal backades upp av en styrka av 50 män.

Den 22 juli 1809 attackerade briterna. De dåligt utrustade nordmännen höll på de brittiska krigsfartygen i en och en halv timme, men den överlägsna eldkraften rådde. Det faktum att Hammerfest-milisen slutade med krutt hjälpte inte i försvaret.

Royal Navy sjömän hade stadens gång i åtta dagar och plundrade allt de kunde hitta. De stal till och med samlingslådan och silver från en kyrka.

Vind och eld

1856 plattade en orkan i stort sett staden, men den byggdes om tack vare ekonomisk hjälp från avlägsna städer som Stockholm och Köpenhamn.

Sedan 1890 bröt en brand ut i ett bageri. När röken tömdes hade två tredjedelar av staden förstörts. Återigen skedde återuppbyggnad denna gång med stora medel från Kaiser Wilhelm II i Tyskland. Wilhelm hade seglat sin yacht till Hammerfest hamn flera gånger och hade utvecklat varma känslor om platsen.

När återuppbyggnaden skedde installerade staden elektrisk gatubelysning. Det var det första samhället i Nordeuropa som antog denna nyutvecklade teknik.

Hammerfest 1880, innan det förstördes mest av eld. |

Nazistiska ockupationen

Staden hade lidit så många rättegångar och förödelser i sin korta historia att medborgarna kanske hade förväntat sig vara kvar i fred. Det var det inte.

1940 marscherade Hitlers jackbootade nazister till staden och använde hamnen som en ubåtbase. Dess betydelse för det tredje riket ökade när Tyskland invaderade Sovjetunionen i juni 1941.

Allierade konvojer bar leveranser till de norra sovjetiska hamnarna i ärkeängeln och Murmansk. Tyskarna baserade ytfartyg, sjöplan och U-båtar i Hammerfest för att attackera dessa konvojer. Under kampanjen sjönk 85 handelsfartyg tillsammans med 16 eskorterade krigsfartyg.

Den norska politiker Vidkun Quisling (centrum) allierade sig med Hitler och stödde ockupationen. Han avrättades för förräderi efter kriget. |

Den värsta katastrofen

Naturligtvis vred kriget tidvattnet mot nazisterna. När sovjeterna avancerade och tyskarna drog sig tillbaka beslutade de att lämna inget bakom sig som kan vara till nytta för Röda armén.

Den 27 oktober 1944 beordrade Hitler att hans trupper på Finnmark förstör allt. Som BBC konstaterar "... utan skydd, mat eller förnödenheter var planen att Röda armén skulle svälta och frysa ihjäl."

Tredje Rikets stolthet uthärdar lite slingrande väder i Hammerfest hamnen. Andra från vänster är Josef Terboven chef för den tyska ockupationen. När Tyskland övergav sig sprängde han sig själv. |

Nazisterna satte eld mot alla samhällen i Finnmark-regionen; de sprängde vägarna, förstörde kommunikationslinjer, krossade båtar och sköt nötkreatur. I februari 1945 hade tyskarna bränt nästan alla Hammerfests byggnader; den enda strukturen som fortfarande stod i staden var ett litet begravningskapell.

Medborgarna flydde söderut till andra städer för tillflyktsort. Skatteföremål som de inte kunde ta med sig begravdes. Ett par röda fåtöljer klädda i siden grävdes upp efter kriget; de befinner sig nu i återuppbyggnadsmuseet för Finnmark och norra Troms i Hammerfest.

Många andra tog sig till bergen och satt ute vintern och resten av den tyska ockupationen i grottor och fjällstugor.

Under hela Finnmark var förstörelsen nästan total. Återuppbyggnadsmuseet konstaterar att bränslet förstörde ”11 000 hus, 4 700 kohus, 106 skolor, 27 kyrkor och 21 sjukhus.” Dessutom gjordes 70 000 personer hemlösa.

Så snart kriget i Europa slutade i maj 1945 började Hammerfest-folket att återvända, även om de varnades om att inte på grund av oexploderade gruvor och annan förordning.

Oberoende byggde de om sin stad och det är nu ett välmående samhälle. Det finns kommersiellt fiske, turism och en flytande naturgasanläggning.

Bonusfaktoider

Trots sitt läge 500 mil (800 km) i polcirkeln har Hammerfest en isfri hamn. Det värms (även om värmt är en relativ term för en plats som bara har fem månader varje år där medeltemperaturen är över fryspunkten) av resterna av Golfströmmen.

Våren 2008 hittades en 300 kg tysk gruva på havsbotten precis utanför Hammerfest hamn. Kapten Bjarte Haugsv r, som var ansvarig för att spränga den, sa att det antagligen fortfarande finns många oexploderade vapen i området.

Den amerikanska reseskribenten Bill Bryson åkte till Hammerfest 1990 för att titta på norrsken. I sin bok Neither Here Nor There skrev Bryson ganska obehagligt att staden var en tillräckligt behaglig stad i ett tack-gud-för-inte-gör-jag-bor-här slags sätt.

Hammerfest har lite av ett renproblem. Tusentals av djuren vandrar genom staden varje år på väg till sitt sommarterritorium. De vandrar om att släppa möl och urin som måste rensas upp. Även om de är populära bland turister är lokalbefolkningen inte så förtjust i dem.

källor

  • Norskstaden försökte radera. Mike MacEacheran, BBC Travel, 4 december 2017.
  • Hammerfest, Norge: Phoenix of the Far North. Susan Zimmerman, Historynet, 30 september 2010.
  • Hammerfest. Besök Norway.com, outdaterad.
  • Germens gruva på 300 kilo blåst. Terje I. Olsson, iFinnmark, 9 juni 2008.