The Rays of Aten |

Att tolka en antik text är inte alltid en lätt uppgift. Om vi ​​inte förstår det kulturella och historiska sammanhanget som det verket komponerades i, kan det vara lätt att tolka författarens avsikt. Detta är lika sant för Bibelns böcker som om andra forntida verk, vare sig det är Homer s Iliad eller den egyptiska dödsboken, och av den anledningen har forskare länge försökt förstå vilka likheter de gamla Hebreer som komponerade skrifterna från Gamla testamentet delade med sina grannar.

Tyvärr har denna praxis fått många att betona likheter till punkten att avföra aspekter av Gamla testamentet som var helt unika för judiskt tänkande. Ett slående exempel på denna olyckliga överskridande är ansträngningen bland vissa att demonstrera de forntida hebreer som är uppfattade av sin gud som ontologiskt (i sin natur att vara) liknande gudarna i andra Mellanösterns religioner.

Kokt ner till sin enklaste form går detta argument enligt följande: Mellanösterns religioner, i synnerhet egyptiska heliga skrifter, beskriver sina gudar som eternliga, medan de håller fast vid en mytologi där samma gudar har en början till sina existens ett ursprung. Därför, när de hebreiska skrifterna tillämpar termer som eternal eller everlasting, måste vi förstå dem i samma sammanhang.

Men är detta ett giltigt argument? För att avgöra, låt oss först överväga den egyptiska uppfattningen om tid och evighet, och sedan den hebreiska, så att båda kulturerna kan definiera sina egna termer.

Egyptiska skapelsemyter

Eftersom vi jämför judarnas gud med egyptiernas, skulle det vara till hjälp att först förstå gudarnas ursprung enligt egyptisk myt. Även om egyptiska skapelsemytologier varierar mycket och är till synes självmotsägelsefulla av naturen, är de gemensamt tanken att alla saker (inklusive gudarna ^ ) först uppstod från "urvattnet" som personifierats av den maskulina enheten Nun 1 .

Här ser vi vår första paradox: även om Nun personifieras så att han är maskulin (och i många myter har en feminin konsort, Naunet), är Nun inte en sann gud, utan snarare en urvårdskraft eller kreativt element. Även om alla saker uppstod från Nun fanns det inga tempel eller präster som ägnades åt honom 2, och ändå hade alla tempel någon symbol (som en pool) som representerade honom. I tidiga egyptiska skapelsemyter var Nun och hans konsort också tillsammans med sex andra kreativa krafter som utgjorde en Ogdad (grupp med åtta styrkor) som var ansvariga för allt som kom till. Av dessa åtta gavs ingen plats utöver en ”kraft” ursprungligen. Senare ansågs emellertid en av dessa krafter - Amun, som representerade den maskulina formen av "luft" eller "Det som är dold", som en sann gudomlighet i sin egen rätt, särskilt en gång i konflikt med solguden Ra för att bilda Amun- Ra, vi kommer tillbaka till Amun-Ra senare.

Nun lyfter upp solen (brännande kulle för skapelsen) - även om Nun avbildas och personifieras som en man, var inga tempel eller präster tillägna honom, eftersom han betraktades som en skapande kraft snarare än en gud. |

Egyptiska begrepp "Neheh" och "Djet"

För oss som är bundna av västerländsk tanke måste dessa skapandemyter vara otillfredsställande. Det finns inget försök att förklara var Nun eller resten av denna Ogdad av personifierade icke-enheter härstammar. Även när vi tolkar Nun som ”ingenting” föreställt som vatten, har vi fortfarande ingen mening att en sann ”början” för alla saker har förklarats, eftersom det inte finns någon förklaring till varför gudar och världen bör uppstå från Nun. Detta beror emellertid åtminstone delvis på att egyptierna inte hade en uppfattning om "tid" och "evighet", som vi, påverkad av judisk-kristen tanke, tar för givet som universella och uppenbara.

Begreppen ofta översatta som "Tid" (Neheh) och "Evighet" (Djet) i egyptiska texter översätts bara på det sättet för att låta läsaren få ett generellt grepp om vad det förmedlas, men ändå är de egyptiska termerna så grundläggande olika att det inte finns sant engelska (eller någon annan västerländsk) motsvarande 3 .

Kanske den bästa förståelsen för Neheh är att förstå det som "förändring" eller "händelse." Förekomsten i sig har en varaktig effekt som fortsätter, och denna varaktiga effekt är "Djet" - den varaktiga fortsättningen eller resultatet av det som har inträffat.

Egypterna visualiserade Neheh som den stigande solen och Djet som kvällssolen när den går ner. Det finns inget försök att införliva något som ligger längre än början av dagen, eller vad som kommer efter slutet, i den egyptiska verkligheten av verkligheten, det finns helt enkelt Neheh, solens uppgång och Djet, fullbordandet eller fullheten av Nehehs effekt 4 . De två termerna är helt temporära.

När vi förstår detta, ser vi varför det inte gjordes något försök att förklara Nun - vattnet från vilket allting kom - eller vad som kom framför honom eller hur Nun blev. Det fanns helt enkelt Neheh (den första stigande upp ur vattnet) följt av dess varaktiga effekt - Djet och den egyptiska mytologin tänkte inte ens nå utöver dessa två begrepp.

Tolkning av egyptiska skrifter mot bakgrund av "Neheh" och "Djet"

Med denna förståelse kan vi se en ny dimension till referenser i egyptiska skrifter till en gud, till exempel Osiris, som "Djet." Osiris kallas "han som förblir mogen", han är Djet, för han håller ut som den fullt realiserade effekten av hans Neheh * (hans förekomst eller ursprung). Osiris är inte "evig", tvärtom, han är mycket temporär, eftersom egyptierna helt enkelt inte hade någon kategori för det som fanns utanför gränserna för hans början och dess bestående resultat.

Till och med myter från senare perioder i Egypts historia undgår inte dessa begränsningar. Amun-Ra blev så småningom unik bland ”Primordial Forces” som den enda som dyrkades som en sann gud i sin egen rätt. En helig inskription beskriver honom som den som ”kom till sig själv”, men säger nästan i samma andedräkt att han steg upp ur det ursprungliga vattnet (Nun) som en levande eld 5 . Denna levande eld som stiger upp ur vattnet är den första soluppgången (Neheh), och Amun-Ra är Djet.

Begreppet "Djet" avbildades som en pelare. På den här bilden håller Djet solskivan med ett par mänskliga armar. |

Den hebreiska Gud

Från den första raden i Gamla testamentet drar de hebreiska skrifterna en stark kontrast mellan deras YHWH och egyptiernas gudar. Medan han ledde sitt folk ur Egypten öppnar Moses sitt förslag med förklaringen ”I början skapade Gud himlarna och jorden. 6

Beväpnad med en förståelse för egyptisk semantik, hur kan vi inte läsa "Neheh" i ordet "början?" Och ändå har Bibelns Gud inte sitt ursprung i denna Neheh, han förutser det. Han är faktiskt ursprunget till denna första Neheh. Även om egyptierna bara kunde följa personliga gudar som finns inom den tidsmässiga ramen för deras förståelse, börjar Mose med att predika en Gud som fanns före början.

Före Exodus, när Moses konfronterades av denna Gud i bilden av en brinnande busk, frågar han vilken gud han borde säga att israeliterna har skickat honom, till vilken Gud svarade "Jag är den jag är, 7 " som också kan göras, "Jag är den som är, berätta för dem att jag är - den existerande - skickade dig." Detta enkla svar förnekar inte bara andra gudars existens, det stiger över själva ramen för deras existens. Gud är den som helt enkelt existerar, inte den som blev och som nu är "Djet."

Prologen till Johannesevangeliet

Femtonhundra år efter utflyttningen bekräftade och förstärkte det nya testamentets författare (själva judarna) Mose förståelse av Gud. I prologen till sitt evangelium bekräftar aposteln Johannes att den judiska guden har sitt ursprung i allt, men ändå är han utan ursprung. Han parallellt med de första linjerna i Genesis och förklarar genom honom alla saker kom till, och utan honom kom inget som har blivit till. 8 Gud själv kom inte till, men allt som har ett sådant ursprung kommer från honom. Han existerar helt enkelt.

Denna radikalt olika Bibeln blir för oss grunden för vår förståelse av tid och evighet. Eftersom alla saker har en början när Gud skapade dem, måste evigheten nödvändigtvis vila utanför tiden, där Gud är. Evigheten sträcker sig inte bara fram till oändligheten som ett resultat av en original Neheh, den sträcker sig också bakåt in i oändligheten. Så när vi läser Bibeln som förklarar Från evigt till evigt, du är Gud, ** kan vi inte bara förstå detta som varar från de tidiga horisonterna från soluppgång till solnedgång, utan snarare en förklaring att Gud verkligen alltid var, är och kommer att bli.

fotnoter

^ Till exempel, i den tidigaste hänvisningen till den första guden, Atum, sägs det att en kulle steg upp ur Nuns vatten, på vilket Atum skapade sig själv, och sedan började skapandet av allt annat gudar.

* CF A Hymn till Osiris Un-Nefer vid öppningen av de döda boken. Osiris innehar alla attributen till klassiska egyptiska Djet han är evig, evighetens kung som korsar miljoner år i sin existens, men ändå är han den eldaste son till mutter, födda av Keb.

** Psalm 90: 2 Innan bergen föddes, eller så födde du jorden och världen, även från evigt till evigt är du Gud.

Bibliografi

  1. Ancientegyptonline.co.uk Ogdad från Hermopolis [För en enkel version av den egyptiska skapelsemytologin, se British Museum s presentation - http://www.ancientegypt.co.uk/gods/story/page1.html #]
  2. eldregyptonline.co.uk Nun
  3. Jan Assman, Sökningen efter Gud i det forna Egypten
  4. CF Egyptian Book of the Dead, kapitel 17 de döda sägs gå med Neheh när det stiger på morgonen och Djet när det satt på kvällen.
  5. Theban grav 53, se Assman, kapitel 9
  6. 1 Mosebok 1: 1
  7. 2. Mosebok 3:14
  8. Johannes 1: 3 av särskild vikt i denna diskussion är John s användning av ordet Egeneto För att börja, att komma till existens. - Panta dia auto egeneto, kai xwris autou egeneto oude en ho gegonen. Alla genom honom kom till, och utan honom blev ingenting som har blivit till