Ekornens trädgroda

Hösten 2015 stötte min fru på en liten, grön trädgroda på en hallonbuske när jag plockade bär. Sedan, förra året, var det en på vårt däck på morgonen. Jag identifierade båda som Hyla cinerea. Detta är dock långt utanför deras rapporterade intervall. Latitud och longitud här i centrala New York är 43, 41 x 73, 26! All litteratur som jag har eller har sett ger den gröna trädfrosken norrgränser som ungefär norra Maryland.

Vi är organiska odlare, och vi samlar regnvatten från ladugården i lagertankar som sedan kaskad nedförs in i en stor hålltank på en platta nära där vi odlar våra grödor. I början av juni i år (2017) sa min fru att för första gången på 35 år tycktes vi ha mygglarver i den tanken. Hon sa att hon tappade i en myggdunk (en organiskt godkänd biologisk kontroll för myggor) för att kontrollera dem. Jag tänkte inte mer på det förrän jag själv tittade en vecka senare.

A Journal of Tadpoles

Det som antogs vara mygglarver tidigare var nu uppenbarligen roddlar, som slog oss som konstiga, för inga äggmassor sågs tidigare. Det fanns inte heller vattenlevande vegetation för ägg som skulle läggas på. Äggen måste ha lagts enskilt.

På det stadiet var grodlarna nästan svarta och liknade de hos Bufo americanus, den vanliga padden. Nyfiken på vad de skulle mogna till, beslutade vi att låta dem vara det. Vi började lämna salladslöv från skörden i vattnet för dem, eftersom det inte fanns någon vegetation eller alger för dem att äta på.

Överraskande märkte vi att det inte fanns några depredationer av backswimmers (familjen Notonectidae ). Tidigare har jag sett dem praktiskt taget utrota kläckning av äggkluster, attackera varandra efter varandra och suger dem torra på nolltid.

Senast den 3 juli hade grodlarna börjat komma till ytan för att smälta luft, så att deras lungor nu fungerade. Deras tillväxt var snabb och gick från kommastorlek till en tum lång. Deras mag har börjat svälla märkbart och blivit opaliserande (från benens inre tillväxt?).

Kvinnorna verkar lägga ägg i intervaller, eftersom den 17 juli fanns flera raser i olika storlekar. De äldsta har nu grodda ben.

Så snart benen blev synliga, krympade kroppen, så att halva grodan / halva rumpen var smalare och kortare än rumporna. De första grodorna (13) var ungefär en tum långa och kan sitta bekvämt på en öre.

Jag antog att de var Green Tree Frog på grund av att jag identifierade de två exemplen som jag hade sett tidigare som vuxna. Men mönstret för äggläggning tycktes passa in i ekorreens groda, Hyla ekorre, mer än Hyla Cinerea, som jag har läst lägger massor av ägg på en gång. Ändra ekorrträdet är också en sydöstlig art.

Den 23 juli noterades att även om de yngre rumpskyddarna tycks vara uteslutande vegetarianer sågs de med ben och svansar knubla vid druknade insekter.

När deras ben närmar sig full storlek drog de sig ur vattnet eller i mycket grunt vatten, medan de väntade på att svansen skulle absorberas igen. Det hände mycket snabbt. Grodor sett på morgonen med en svans vid nattfall hade ingen svans.

Den 27 augusti inträffade den största uppkomsten av vuxna grodor. Femtiotiotraderades. Till en början är vissa mörkgrågröna medan andra ljusare gröna. Efter en dag eller så är alla samma ljusgröna, med en liten blek strimma från käken mot sidan. Inga andra färger eller fläckar av annan färg, vilket pekar på den gröna trädgrodan igen.

Emellertid hade nästa flush med transformerade räfflar ett band med fläckiga gråar längs flankerna och upp till käken, vilket är tydligt karakteristiskt för Hyla squirella.

Den 10 oktober var det bara 26 räfflar utan ben kvar så långt vi kunde räkna. Lyckligtvis upplevde vi ännu en ovanligt varm höst här i norra landet, vilket kan göra det möjligt för de återstående rumpfällorna att mogna.

En vecka senare, Ytterligare 13 grodor hade dykt upp. Sedan den 19 oktober såg man ytterligare 100 grodor. Och fortfarande en handfull räfflar.

I november hade det fortfarande inte varit någon svår förkylning eller till och med några dagar under frysningen. Ingen is ännu, vilket är ovanligt att säga minst här uppe. Eller; det brukade vara ovanligt. Dagens räkning är sju grodor, elva räfflar med ben och en rumpa utan ben.

8 november: I går kväll kom det ner till 20 grader F och vattentanken är islagd. Inget tecken på liv, men under isens skumma kan jag se en halv groda / en halv rumpa vilar på ett trästycke nära ytan. Jag tror att det är säkert att säga att grodlarnas tid har slut på i år.

Detta kan vara ett annat exempel på artområden som rör sig norrut, och det enda sättet som är möjligt är att klimatet har blivit mildare. Denna amfibie, oavsett om det gröna trädet groda, eller ekornens trädgroda, var ursprungligt i sydöstra USA fram till nu. Inlandsområden som här har haft en alltför svår vinter antagligen tidigare. Det är möjligt att det här är en mikropopulation från frisläppandet av husdjurgrodor, men jag tvivlar på det. Om denna möjlighet utesluts verkar migration norrut vara den enda troliga förklaringen. Men då borde det finnas andra populationer som anges sammanhängande härifrån söderut till deras ”normala” intervall.

Någon annan sett dessa?

2018 uppdatering

De första grodlarna sågs i vattentanken den 6 juni efter 3 dagar med kraftigt regn.

En andra vattentank hade plötsligt sin egen skörd av grodlarna den 9 juli, återigen efter 3 dagar med regn.

Den 11 juli sågs de första mogna grodorna i den första tanken. Definitivt ekorrens trädgroda, Hyla ekorre.

I augusti först var stamfisken i den första tanken 95% borta, spridd i den närliggande vegetationen.

Den 20 augusti sågs fullvuxna vuxna i den andra tanken.

Precis som förra året, när räfflarna låg i spetsen av spirande ben började de livnära sig på druknade insekter och sniglar som hade fallit i tankarna.

Senast den 18 oktober fanns det bara fyra räfflar kvar.

2019:

Det har föreslagits av en kunnig källa att det vi har här faktiskt är unga Hyla versicolor. (Jag uppskattar feedback), eftersom unga Gray Tree Frogs-markeringar är liknande. Jag håller med; men vi har H. versicolor här och under årtionden har blivit ganska bekant med den arten. Jag har uteslutit det som en utmanare baserat på dessa punkter. Storleksskillnaden (även när den just transformerats), huvudformen, ögonfärgningen, det faktum att det inte fanns några äggmassor, och (viktigast av allt) räfflarna är en matchning för H. ekorre och definitivt inte H. versicolor.

Jag vill tacka Ashton Wildlife Preserve för deras utmärkta hemsida som visar räfflarna för alla deras inhemska arter. (Www.ashtonbiodiversity.com)