Medeltida Islands rättssystem, även om det var omfattande och allmänt effektivt, hade en stor brist: det nekade kvinnor rätten att delta i eller åtala ärenden ( Laws of Island: Gr g s I 159). Denna uteslutning medförde möjligheten till våldsamma konsekvenser, ett faktum klargjordes mycket tydligt i Njal s Saga, ett verk där karaktären Hallgerd ständigt är begränsad till mordhandlingar snarare än att kunna följa sina egna juridiska konfliktvägar. upplösning. Det första exemplet på detta som ska undersökas är det blodiga slutet på Hallgerd s första äktenskap, något som hade kunnat undvikas om hon inkluderades i förlovningsförfarandet och hade tillgång till samma stödsystem som karaktärer som Unn gjorde, vilket tillåter endera lagliga kallelse eller skilsmässa. Det andra exemplet, som är särskilt betydelsefullt för den stora omfattningen av dess våldsamma återverkningar, är den eskalerande feiden mellan Hallgerd och Bergthora, en situation som inte kan stoppas av deras män . Undantagen från Gunnars beslut angående feiden och oförmögen att offentligt stämma eller åtala Bergthora, måste Hallgerd förlita sig på sina egna hemska metoder för vedergällning. Hallgerds våld i Njáls saga kan tydligt spåras tillbaka till hennes oförmåga att delta i offentliga juridiska och politiska forum; hennes handlingar visar hur onödigt skadligt att utesluta kvinnor från lag och politik kan vara och hur det bara leder till ökad blodutgift.

Den första förekomsten av våld som begåtts för Hallgerds sak är att hennes make, Thorvald, dödades av hennes fosterfader, Thjostolf. Thorvalds död inträffar efter att han, i en anfall av ilska, slår Hallgerd "i hennes ansikte så hårt att hon [blöder]" och lämnar henne att klaga på denna misshandel mot Thjostolf och väcka honom till mord ( Njal's Saga 22). Detta mord kunde emellertid ha undvikits om Hallgerd hade haft mer laglig auktoritet både när hon valde sin partner och beslutade hur hennes äktenskap skulle slutas.

Från början hade äktenskapet mellan Hallgerd och Thorvald inte varit lyckligt, till stor del på grund av att "Hoskuld [Hallgerds far] inte rådde med sin dotter" i sitt val av make för henne (18). Hallgerd finner det häftigt att hennes far "inte tyckte att det var värt att rådfråga [henne] om denna fråga" och som ett resultat tror att Hoskuld "inte [älskar] henne [så mycket] som [han] ha [s] alltid sa ”(18). Det framgår av denna dialog att Hallgerd anser att hon felaktigt har uteslutits från detta beslut, och denna känsla av maktlöshet och brist på val är direkt relaterad till hennes äktenskaps blodiga slut, särskilt sedan Thjostolf ser att Hallgerd är "upprörd" han löften om att hon "kommer att gifta sig en andra gång", vilket innebär att hennes äktenskap med Thorvald kommer att vara kortvarig, oavsett med våldsamma sätt eller inte (20).

Det är tydligt att om Hallgerd valt sin egen man, skulle hon inte ha känt behovet av att avsluta sitt äktenskap på ett så våldsamt sätt. Detta faktum visas när man jämför sitt första äktenskap med sitt andra; Thjostolf dödar både Thorvald och hennes andra make, Glum (som hon valde att gifta sig), men i det senare fallet handlade Thjostolf mot sina önskemål. Till skillnad från händelsen med Thorvald hade Hallgerd något att säga i sitt äktenskap med Glum och när han mötte hushållsmissbruk ansåg han inte hämnd mot sin andra man nödvändig; hon var i allmänhet glad och nöjd med sitt andra äktenskap. Medan båda äktenskapen slutade på ungefär samma sätt (när Thjostolf mördade sin man varje gång) är det viktigt att notera den största skillnaden mellan dem: det första äktenskapet var inte Hallgerds val, men hur det slutade (Thorvalds mord) var; hennes andra äktenskap var hennes beslut, men hur det slutade (Glums mord) var det inte. Det är först när Hallgerd nekas tillgång till det lagliga och ekonomiska utbytet som utgör hennes trolov att hon finner våldsamma medel för att avsluta sitt äktenskap nödvändigt. I sitt första äktenskap med Thorvald lämnas hon fångad och med få alternativ att fly när saker försämras, så blir våld som utövas på hennes vägnar en nödvändighet.

Det är värt att kontrastera Hallgerds situation med Unns, en annan olyckligt gift ung kvinna i Njáls saga, för att verkligen bestämma i vilken utsträckning bristen på tillgång till lagen begränsar Hallgerds handlingar och uppmuntrar till våld. Unn är som Hallgerd inte nöjd med sitt äktenskap med Hallgerds farbror, Hrut, eftersom han inte kan ha sexuellt samlag med henne. Till skillnad från Hallgerd leder dock denna missnöje inte till våld. Istället med hjälp av sin far, börjar Unn förfarandet för skilsmässa. Det kan hävdas att eftersom Unn kunde förvärva en skilsmässa för sig själv, så borde Hallgerd också ha kunnat begära liknande rättsliga vägar; hon var inte begränsad till att mörda sin Thorvald för hämnd. Om Unn lyckades skilja sig från sin man utan våld, varför följde inte Hallgerd efter?

När man betraktar skillnaderna mellan Unns situation och Hallgerds, blir det uppenbart varför en sådan handlingsplan inte är möjlig för Hallgerd som den är för Unn. Den första stora skillnaden i deras situation är att Unns far, Mord, är sympati för sin dotters svårighet och är villig att hjälpa henne. Detta är inte något som Hallgerd har tur nog att kunna lita på; när hon klagar över sitt äktenskap, säger hennes far helt enkelt att hennes ”stolthet” över frågan inte är tillräckligt viktig för att ”stå i vägen för [hans] planer” (18). Eftersom Hoskuld är så ovillig att hjälpa Hallgerd vid tiden för hennes förlovning, är det osannolikt att han skulle vilja hjälpa henne när hon redan är gift. Dessutom är inte Unns far mer villig att hjälpa än Hoskuld är, han är också "en mäktig hövding och stark i att pressa stämningar ... [och] så lärde sig att inga domar ansågs giltiga om han inte hade varit inblandad" (3). Detta illustrerar att Mord är en mycket kraftfull advokat, därför när Unn närmar sig honom med sitt dilemma kan han ge henne avgörande och rättsligt bindande råd, något som det är osannolikt att Hoskuld hade haft kunskap eller färdighet att göra för sin egen dotter. Likaså är det inte klart att Hoskuld villigt hade hjälpt Hallgerd att stämma Thorvald för överfallet. I den medeltida isländska koden Grágás anges att ”en änka eller en gift tjej på 20 år eller mer är [kan] ha ansvar för sina egna rättegångar om de blir överföll eller förorsakas med mindre sår”, men eftersom Hallgerd varken är en änka eller ofarlig lagen antingen kräver antingen hjälp av manlig släkting eller tvingar Hallgerd att anta sin egen rättvisa ( Laws of Island: Grágás I 158).

Även någon som Unn har emellertid inte oskadad tillgång till rättsliga förfaranden och hon måste också förlita sig på manlig hjälp i form av sin fars råd och myndighet. I själva verket är det Mord som går "till Law Rock och förklarar [s] [Unn] lagligt skild" från Hrut (17), ett steg som Jenny Jochens i sin bok Women in Old Norse Society säger att "kvinnor inte hade befogenhet att åta sig ”enligt lag (Jochens 59). Även om Unn verkar ha fler alternativ än Hallgerd, är hon fortfarande begränsad vad hon kan och inte kan göra utan en kraftfull manlig släkting hjälp. Jochens fortsätter med att säga att "manligt våld [som Thorvalds mot Hallgerd] var det vanligaste skälet till skilsmässa i sagorna" men att "för att vara effektiv ... måste skilsmässor som initierats av fru visas vara möjliga" (58). Eftersom Hallgerd saknar familjestöd och ett starkt juridiskt stödsystem som Unns, blir skilsmässan en omöjlig och lämnar henne instängd i sitt olyckliga äktenskap tills Thjostolf dödar Thorvald. Om Hallgerd hade konsulterats innan hennes äktenskap med Thorvald, och om hon hade kunnat bedriva skilsmässa som ett alternativ, kunde Thorvalds död ha undvikits.

Hallgerds första äktenskap demonstrerar det våld som kvinnor som henne tvingas genomföra på grund av deras uteslutning från rättssystemet, men det är under Hallgerds tredje äktenskap med Gunnar att de negativa återverkningarna av sådan uteslutning är mest allvarliga. Under denna tid börjar Hallgerd och Bergthora (fruen till Gunnars mycket goda vän Njal) fejda, och deras hämnd mot varandra fortsätter att växa i omfattning och våld tills flera viktiga medlemmar i varje hushåll har dödats.

En av anledningarna till att feiden eskalerar på ett så våldsamt och snabbt sätt är att varken Hallgerd eller Bergthora har förmågan att kalla den andra till domstolen. Enligt Grágás kunde varken en "ofarlig man [eller] en kvinna" vara aktiv på parlamentet eller vid domstolarna ( Laws of Island: Grágás I 159). Om någon av dessa kvinnor hade haft rätt att föra den andra till domstol, kunde det ha varit en rättvis och tillfredsställande slutsats om deras oenigheter tidigt innan så många andra människor hade engagerat sig och i princip dödat. Sammanfattning av denna fråga är det faktum att eftersom deras män är så stora vänner, varken Gunnar eller Njal är villiga att ta den andra till domstol för att ta hänsyn till deras fruas brott. Istället engagerar de sig i sj lfdoemi, eller självmässiga skiljeförlikningar, som Wiliam Iam Miller påpekar i sin artikel Vilja juridisk dom: Inlämning av tvister till skiljedom i medeltida Island kan i vissa fall betraktas som gynnsamma eftersom de kunde reflektera överväganden om fel, ursäkt, rättfärdighet, moralisk karaktär och social status för offren och rektorerna (111) och eliminera möjliga resultat [ som] förbjudna eller exil (116). I detta fall är emellertid processen sj lfdoemi inte acceptabel för de berörda kvinnorna (särskilt Hallgerd, som ofta är kross med Gunnar för att ha avslutat mordet [fredligt ] ) och tjänar bara till att ytterligare isolera kvinnorna från möjliga lagliga alternativ (63).

Det finns emellertid en lag som skulle ha varit tillämplig i det här fallet och som faktiskt skulle ha inkluderat kvinnorna. Gr g s föreskriver att [i] för antingen [make / maka] blir ansvarig för att betala för ett fel som han eller hon har begått, då måste den av dem som begick det försona det med sina egna medel ( Laws of Island: Gr g s II 68). Enligt denna lagstiftning borde Bergthora och Hallgerd ha haft ensamansvar när de handlade med varandra, vare sig de var mot vedergällning eller deras efterfrågan på wergild . Eftersom Hallgerd och Bergthora är de som begår misdeeds, är det de som också måste vara i framkant i varje uppgörelse. Deras män separata affärer är därför inte i enlighet med isländsk lag. Genom att engagera sig i sina egna processer med sj lfdoemi håller Gunnar och Njal sina fruar från en av de få rättsliga bestämmelserna som skulle ge dem en viss auktoritet och ansvar i deras angelägenheter och tvinga dem att ta till allt mer våldsamma metoder för fuskning.

Det är inte slumpmässigt att Njal och Gunnar utesluter sina fruar på detta sätt, i själva verket är det uppenbart gjort. När Hallgerd till exempel uttrycker sin irritation över Gunnar handling matters s hantering av ärenden svarar han att s hon skulle bestämma hennes egna handlingar men [han skulle] bestämma hur ärendena löses ( Njal s Saga 60). Detta är en mycket tydlig indikation på vem som innehar den lagliga makten i sin relation och antyder att Hallgerd inte kan göra annat än att fortsätta kräva sin egen våldsamma hämnd om hon ska vara nöjd och hennes ära upprätthålls. Gunnar berättar för henne att hon inte har något annat val; hon måste skämma sig med passivitet eller arbeta på egen hand utanför rättsliga ramar. Detta uppmuntrar vidare det våldsamma fram och tillbaka-förhållandet mellan hushållen eftersom varken Hallgerd eller Bergthora får tillträde till denna lag, och därför behöver ingen vända sig mot de rättsliga konsekvenserna eller ens kunna ta ett lagligt ansvar. I detta speciella fall är det inte lagens fel, utan snarare för de manliga karaktärerna, att Hallgerd och Bergthora därmed är separerade från en sådan rättslig prövning. Oavsett metod, men resultatet är detsamma: att utesluta kvinnor från att delta i dessa juridiska processer lämnar dem inga andra hållbara alternativ än våld.

Hallgerd och hennes handlingar som presenteras i Njal s Saga presenterar de störande symtomen på ett bristfälligt system, ett som fungerar under myndighet och deltagande av endast halva befolkningen. För ett rättssystem som är så komplicerat och omfattande som medeltida Island s, är uteslutning av kvinnor från dess processer ett bländande fel, ett med farliga återverkningar, som Njal s Saga illustrerar. Oavsett om Hallgerd utesluts från rättsligt bindande beslut beträffande hennes förlovade, från skilsmässor eller från domstolarna under feiden, nekas hon ständigt deltagande i juridiska och politiska områden av både lagen själv och män runt sig, och är därför tvingas ta till sig lättare tillgängliga metoder för våld för att uppnå hennes mål. Hallgerd och våldet som omger henne är ett bevis på misslyckanden i denna aspekt av det isländska samhället och Njal s Saga klargör de förödande konsekvenserna av sådana misslyckanden, konsekvenser som med ett mer jämnt och inkluderande rättssystem kunde ha varit undvek.

ARBETE CITT

Lagen om tidigt Island: Grágás . Trans. Andrew Dennis, Peter Foote och Richard Perkins.

University of Manitoba Isländska studier 3, 5. 2 vol. Winnipeg: University of

Manitoba Press, 2000-2006. Kanadensiska förlagarsamling. Webb. 20 mars

2014.

Jochens, Jenny. Kvinnor i Old Norse Society. Ithaca: Cornell University Press, 1995.

ACLS Humanities E-book Collection. Webb. 20 mars 2014.

Miller, William Ian. ”Undvika juridisk dom: Inlämning av tvister till skiljedom i medeltida Island.” American Journal of Legal History 28.2 (1984): 95-134. JSTOR. Webb. 20 mars 2014.

Njáls saga. Trans. Robert Cook. London: Penguin Group, 2001. Tryck.