Monarkfjärilar är i problem. Så här kan du göra en skillnad

Du kan hjälpa monarkfjärilar genom att plantera mjölkväv, den matväxt som de behöver för att överleva. Den här artikeln kommer att förklara var man kan få frö, hur man lockar monarker och varför den kommer att göra en verklig skillnad.

Hur hjälper plantering av mjölkfrö?

Enligt Monarch Butterfly Count 2018 är den magnifika orange och svarta monarken en hotad art. Detta innebär att dess befolkning är under allvarligt press och är mottagliga för att krascha. Det finns många teorier om hur denna situation kom till, inklusive användningen av bekämpningsmedel på jordbruksfält. Enligt denna teori sipprar de giftiga bekämpningsmedlen in i de omgivande vägarna och åkrarna och dödar många vilda växter, inklusive mjölkväxten ( Asclepias syriaca ). Monarch fjäril larver äter bara mjölkväv. Utan ett överflöd av denna växt är arten i problem.

Planting Milkweed: en självstudie

Här kan du få mjölkfrö för att rädda monarker

Milkweed är lätt att odla. Den har stora, vackra blommor som kommer att locka alla slags fjärilar, inklusive monarker. Faktum är att den populära växten "fjärilsbusken" är en mjölkvägsart!

Det är enkelt att börja föra monarkerna tillbaka genom att odla mjölkväv. De goda människorna på monarch watch.org har skapat en kampanj för att återföra monarker genom att hjälpa oss att plantera mjölkväv. Deras webbplats innehåller en lista över leverantörer av mjölkfrö i hela landet, samt utmärkta tips för att hitta och sprida vild mjölkväv på egen hand. Detta är ett bra exempel på en motiverad grupp människor som ägnar tid och energi åt en stor sak och de förtjänar vårt stöd.

Om du någonsin har sett en stor orange fjäril som driver på vinden och avkände naturens oändliga skönhet och kraft, måste du inse vad som står på spel.

Vackra Milkweed Flowers

En översikt över Monarch Butterfly's Natural History

För att förstå det mest troliga skälet till nedgången i antalet fjärilar i monark, måste du veta lite om insekts livscykel. Liksom alla fjärilar genomgår monarken fyra utvecklingsstadier. Detta kallas "fullständig metamorfos", och i det här fallet betyder det att insektet börjar livet som ett ägg, som kläcker sig in i en larv. Den lilla larven gör ingenting annat än att äta och lagrar energi för vuxenfasen. När larven är fullvuxen, går den in i den tredje fasen, eller puppen (även allmänt känd som en "chrysalis"). Under denna tid flyttas larven om till den bevingade vuxna, en process som verkligen prövar sinnet. Men när den är klar bryter fjärilen ur puppen, släpper ut vingarna och flyger av sig för att hitta en kompis. Om syftet med larvfasen var att samla fett och energi, är syftet med den vuxna att hitta en kompis, lägga ägg och hålla cykeln igång. Det är en vacker process som fortfarande studeras av forskare.

Min erfarenhet av monarkfjärilar och andra insekter

När jag var ung planerade jag att lära mig alla fjärilsarter som förekom i min del av landet (övre Midwest USA). En av de första av dessa var den vackra och kungliga monarkfjärilen, Danaus plexippus . De var överallt på sensommaren, i min trädgård och i vägarna gränsar till majsfält. Jag kunde alltid hitta de stora randiga larverna som äter bladen på mjölkväxtplantorna som också fanns överallt. Att höja larven till vuxen ålder blev en sommartid.

Monarken är ofta den första fjärilen som människor lär sig att identifiera och den förekommer i hela Nordamerika såväl som i många andra delar av världen. Men monarken är i kritisk fara. Chockerande nya uppgifter indikerar att detta ikoniska insekt upplever en befolkningskrasch. Mindre än för tjugo år sedan beräknades antalet monarkfjärilar som övervintrade i de tallklädda bergen i norra Mexiko till en miljard individer; i år är uppskattningen bara 35 miljoner. Det betyder att du och jag kommer att se mycket färre av dessa majestätiska insekter, om vi alls ser dem. Monarken är på väg att bli en mycket sällsynt syn över Nordamerika.

Men allt går inte förlorat - det finns saker du och jag kan göra för att dra denna art tillbaka från randen.

Titta som Monarch Butterfly Hatches

Eftersom larven är "äta" -stadiet för monarken och alla andra fjärilar, är det kritiskt viktigt att det finns tillräckligt med mat att gå runt. Monarch larver är mycket picky - de äter bara en typ av växt, mjölkvägen (familjen Asclepias). Det finns flera arter av mjölkväger som förekommer i monarkens räckvidd, och fram till nyligen var plantan riklig på öppna platser, längs vägarna och på kanten av åkrar. Det var lätt att hitta larverna som fodrade på bladen från mjölkväxter över hela landet för inte så länge sedan, i diken och fältgränserna i hela väst och öst. Nu är detta fantastiska djur på randen av utrotning.

Monarch Caterpillars on Milkweed

Varför Monarch Caterpillars förlitar sig på mjölkfrö

De flesta larver har mycket specifika behov av livsmedelsväxter. De har utvecklats tillsammans med växten och dör ofta innan de äter ett annat blad. Monarker är mycket strikt bundna till mjölkvägsarter och honan kommer i princip aldrig att lägga sina ägg på någon annan typ av växt. Larverna kan skyddas av den giftiga vita sapen från mjölkvägen ("mjölken"), och deras randiga färgning föreslår en varning till fåglar och andra rovdjur att de smakar dåligt och kan till och med av giftiga.

Kill Milkweed, Kill Monarch Butterflies

Eftersom monarkfjärilen behöver en hälsosam skörd av mjölkväv att mata på, är fjärilens överlevnad direkt kopplad till överlevnaden av mjölkväxtplantor över hela landet. Men under de senaste två decennierna har antalet mjölkväxter sjunkit. En del av detta fenomen kan vara relaterat till klimatförändringar, men forskare har identifierat en mer förstörande kraft. Man tror att moderna jordbruksmetoder, särskilt användningen av genetiskt förändrade sojabönor och andra grödor, har orsakat att vildmjölksväg nästan försvann från de platser det en gång var rikligt med.

Genetik och nedgången av Monarch Butterflypopulationer

Sambandet mellan genetiskt modifierade grödor och nedgången av monarkfjärilen är direkt och stöttas av forskning. Genmodifierade grödor leder till att alla andra växter i närheten förstörs. Det är faktiskt hela idén bakom den här typen av jordbruk. Dessa växter är genetiskt förändrade för att vara ogenomträngliga för de starka herbicider som jordbrukarna sprayar runt dem. Herbiciderna - växtförgift - dödar allt annat än de modifierade sojabönorna, majs och så vidare. Detta innebär friskare grödor, lägre priser och mer riklig mat. Det är inte helt dåligt eftersom du och jag drar direkt nytta av det här arrangemanget. Det är modern vetenskap och teknik i aktion.

Men monarkfjärilen gynnas naturligtvis inte. Eftersom mjölkvägen det beror på dödas av herbiciderna tillsammans med alla andra "ogräs" i närheten finns det mycket färre larver som växer upp och blir vuxna. Låt detta mönster upprepa i flera år, och antalet fjärilar du och jag ser minskar snabbt.

Hopp för monarkfjärilar börjar med en blomma

Monarch Butterfly Survival: What We Can Do

Saker ser verkligen dyster ut för att överleva dessa spektakulära fjärilar. Med mjölkväv förstörs av mer aggressiv användning av herbicider och monarkpopulationen uppgår till en bråkdel av deras normala nivå, är det inte föreställbart att dessa fjärilar blir en mycket sällsynt, om inte utrotad, art.

Men du och jag kan göra en skillnad. Att plantera mjölkväv i våra bakgårdar och parkvägar hjälper monarkfjärilar genom att tillhandahålla de matväxter de behöver. Om tillräckligt med människor ansluter sig till detta initiativ kan anläggningen bli vanlig igen (bortsett från jordbruksområden där den kanske aldrig kommer tillbaka).

Milkweed växer snabbt, är tolerant mot de flesta klimat och har vackra blommor som lockar en mängd fjärilar, inklusive monarken. Den behöver väldigt lite vård. Det finns knappast en trädgård eller trädgård som inte skulle se bättre ut med några mjölkväxter i den.

Ta en snabb undersökning

Skulle du överväga att plantera mjölkväv för att hjälpa matning av monarkfjärilar?

  • ja!
  • Vet inte...
  • Nej, det är inte ett alternativ för mig
Se resultat

Monarch Chrysalis

Lycka är en fjäril, som när den förföljs alltid alltid ligger utanför ditt grepp, men som, om du kommer att sitta lugnt, kan tända dig.

- Nathaniel Hawthorne