Kontakta författare

Introduktion

Före sin lansering i politik var Henry A. Wallace känd som bonde, expert på vetenskapligt jordbruk, redaktör och framgångsrik affärsman från Iowa. Även om han växte upp som republikan, ändrade han sin anknytning efter att han utsågs till jordbrukssekreterare i Roosevelt-administrationen. På grund av hans lojalitet till president Roosevelt och hans liberala dagordning valdes Wallace till Roosevelts löpande kompis för 1940 års presidentval. Medan detta var ett opopulärt val bland en stor fraktion av demokrater, visade Wallace stora ledarförmågor under sin tjänstgöring som vice president, med tanke på det överväldigande trycket i eran.

Trots sina politiska meriter lyckades inte Wallace vinna nominering vid den demokratiska nationella kongressen 1944 och kompenserades av president Roosevelt med kontorssekreteraren. Efter Roosevelt s död behöll Wallace sin position som handelssekreterare i Truman-administrationen fram till september 1945. Efter sin avgång från det offentliga kontoret blev han en av de mest stämma kritikerna av Truman s utrikespolitik som redaktör från Nya republiken . Hans önskan att göra comeback i politik misslyckades ynkligt med ett krossande nederlag i presidentvalet 1948.

Tidiga år

Henry Agard Wallace föddes den 7 oktober 1888 på familjens gård i Adair County, Iowa. Hans far, Henry Cantwell Wallace, var jordbrukare och förläggare av gårdstidsskrifter, som senare skulle bli professor i jordbruk vid Iowa State University och tjänade som jordbrukssekreterare under både presidenten Harding och Coolidge. Hans mor, May Brodhead Wallace, var en högskolautbildad och mycket religiös kvinna.

Som ung pojke var Wallace djupt nedsänkt i landsbygdslivet och ärvde sin mors fascination av växter. När familjen flyttade till Des Moines, Iowa, upprätthöll Wallace ett stort intresse för naturen genom att ta hand om familjens trädgårdar. Genom sin fars vänner och kollegor förvärvade han en tidig kunskap om botanik och jordbruk från tidig ålder. Vid femton genomförde han redan experiment på grödor.

1910 tog Wallace examen från Iowa State College med examen i djurhållning. Efter examen började han arbeta som redaktör för tidningen grundad av sin far, Wallaces 'Farmer . Under denna period träffade han och blev kär i en lokal ung kvinna, Ilo Browne. Paret gifte sig 1914 och köpte sin egen blygsamma gård.

1920, efter att Wallaces far utsågs till jordbrukssekreterare, utnämndes Wallace till chefredaktör för familjens inflytelserika jordbruksdagbok. Bara fyra år senare dog hans far och uppgiften att driva tidningen föll helt på Wallace. 1929 köpte Wallaces 'Farmer Iowa Homestead och de två blev en gemensam publikation, men förlagsverksamheten kämpade genom depressionen och familjen tappade ägandet.

Förutom sitt jobb som redaktör ägnade Wallace mycket tid åt sina agronomiska experiment och publicerade relevanta artiklar på området. 1926 ledde hans varierande intressen till att han startade sitt eget lilla majsproduktionsföretag, Pioneer Hi-Bred Corn Company, med målet att sälja ett speciellt högavkastande hybridmajs. Företaget förvandlades gradvis till ett varaktigt jordbruksföretag som revolutionerade aspekter av det amerikanska jordbruket och förvandlade Wallace och hans affärspartners till rika män.

En mystiker

Förutom att utforska områdena jordbruk, företag och publicering kastade Wallace sig in i utforskningen av olika religioner och trosuppfattningar, som fick honom ett rykte som en mystiker. Det närmaste han kom att erkänna att det var att säga att han var "förmodligen en praktisk mystiker ... att om du föreställer dig något som inte har varit så kan det vara och få det till, det är en oerhört värdefull sak att göra." Även om han är uppvuxen i en presbyteriansk familj ledde hans missnöje med etablerade kyrkor honom mot esoteriska rörelser. 1925 gick han med i Theosofical Society, en grupp vars uppgift är att uppmuntra öppen gruvutredning om världsreligioner, filosofi, vetenskap och konst för att förstå tidens visdom, bara för att avgå ett decennium senare.

Wallace utvecklade en vänskap med den ryska konstnären, mystiken och fredsaktivisten Nicholas Roerich. Roerich hävdade att han på sina resor hade funnit bevis för att Jesus Kristus hade rest till Asien, och han trodde att platsen skulle vara platsen för det andra kommande. Roerich hade blivit ganska berömd under eran och nominerades till Nobels fredspris och inbjöds till Vita huset under Hoover-administrationen. När Roerich exponerades som en konstnär som hade lurat otaliga rika amerikaner genom att övertyga dem om att sponsra sina icke-konventionella projekt, slog Wallace band med honom. Under Wallaces presidentkörde 1948 användes hans korrespondenser med Roerich och hans medarbetare, benämndt avskådligt "guru-bokstäverna" av hans politiska motståndare som bevis på hans färdighet.

Jordbrukssekreterare

Wallace var en passiv republikaner tills Franklin D. Roosevelt, presidentvalet till det demokratiska partiet för presidentvalet 1932, blev intresserad av hans idéer om jordbruk och jordbruk. För att locka republikanska Iovas stöd räknade Roosevelt på Wallace och hans relationer med inflytelserika gårdsledare. Strategin fungerade och Wallace visade sig vara ett instrument i Roosevelts seger i presidentvalet 1932.

1933, efter att Roosevelt svarades in som president, utsåg han Wallace till jordbrukssekreterare, samma position som Wallace's far hade ockuperat från 1921 till 1924. Gradvis distanserade Wallace sig från det republikanska partiet och bytte till Demokratiska partiet.

Som jordbrukssekreterare väckte Wallace mycket kontrovers med sin politik, men hans strategi visade sig vara effektiv. Eftersom jordbruket var ett livsmedel för en fjärdedel av amerikanerna 1933, hade jordbrukspolitiken en stor ekonomisk inverkan i ett samhälle som drabbades av en allvarlig depression. Den huvudsakliga kontroversen uppstod när Wallace försökte höja råvarupriserna och ge jordbrukarna en livskraftig vinst genom att kräva planerade nedskärningar. Han sänkte produktionen på radikala sätt, som att plöja stora plantager av bomull eller slakta miljoner svin. Till sina kritiker svarade Wallace: ”Kanske tycker de att bönderna bör driva ett slags gammaldags hem för svin.” Trots att de är drastiska och kontroversiella ökade åtgärderna och jordbrukspriserna som ett resultat, vilket sparar många jordbrukare. Många av Wallaces politik var tänkta att bekämpa fattigdomen i landsbygden och ge jordbrukarna nya möjligheter, men han finansierade också forskning för att bekämpa djur- och växtsjukdomar och för att utveckla hybridgrödor som ett sätt att öka produktiviteten. Under sin tjänstgöring pressade Wallace också på lagen om jordbesparing och inhemsk tilldelning, en viktig gård

Franklin D. Roosevelt (till vänster), Harry Truman och Henry Wallace.

Vice ordförandeskap

1940, efter att Roosevelt och vice president John Garner delade, beslutade Roosevelt att Henry Wallace var den enda personen han ville ha som sin löpande kompis i presidentvalet. Valet var mycket opopulärt bland demokraterna, som misstroade Wallace och attackerade honom för hans republikanska förflutna, hans anknytning till esoteriska rörelser och hans blinda engagemang för Roosevelts politik. Wallace var inte allmänt känd som en fungerande politiker, snarare en man i jorden från landsbygden Iowa som var en pionjär när det gäller att utveckla nya majsstammar. När Roosevelt hotade att avslå nomineringen rådde hans envisa insisterande, och demokraterna fann inget alternativ. Roosevelt förklarade för arbetssekreteraren Francis Perkins, Henry är den typ av man jag gillar att ha runt. Han är bra att arbeta med och han vet mycket Du kan lita på hans information Han är lika ärlig som dagen är lång Han kan hjälpa människor med sitt politiska tänkande. I november 1940, Roosevelt omvaldes för en tredje presidentperiod och Henry A. Wallace blev USA: s vice president.

Wallace s betydelse på den politiska scenen ökade i juli 1941, när Roosevelt utsåg honom till ordförande för Ekonomiska försvarsrådet, en ny byrå specialiserad på internationella ekonomiska frågor i relation till det europeiska kriget, där Förenta staterna hade en noncombatant men aktiv roll. Senare, när den internationella konflikten utvecklades, utnämndes Wallace till chef för Board of Supply Priorities and Allocations, som hanterade överföringen av beväpningar till briterna.

Efter den japanska attacken mot Pearl Harbor tog Wallace rollen som talesman för administrationen. Han blev ordförande för Board of Economic Warfare (BEW) men engagerade sig gradvis i en byråkratisk fusk med handelssekreteraren Jesse Jones. För att lösa konflikten i sin inre krets demonterade Roosevelt helt enkelt BEW och ersatte den med en ny byrå. Wallace tappade allt sitt ansvar i krigsinsatsen och satt kvar med begränsade befogenheter som vice president.

Vid den demokratiska nationella konferensen 1944 började Wallace som en favorit efter att en Gallup-undersökning hade avslöjat honom som det mest populära valet för Roosevelts potentiella löpande kompis i presidentvalet. Roosevelt själv hade lovat Wallace sitt fulla stöd, men politiska ledare från administrationen ville ta bort Wallace från kontoret. Medveten om att Roosevelts hälsa minskade kraftigt, ville de inte acceptera ett scenario där Wallace skulle ta över presidentens ansvar. Under kongressen gav Roosevelt delegaterna makt att göra sitt eget val. Han uttalade sin preferens för Wallace men insisterade inte på nomineringen.

Även om Wallace lyckades samla otroligt offentligt och politiskt stöd, förlorade han nomineringen till Harry Truman i en oväntad händelse. Truman hade gått in i loppet med små chanser, men eftersom Roosevelt hade visat sig tveksamt, var demokraterna snabba att kasta sitt stöd bakom Truman. Senare uttryckte Roosevelt sin sorg för att han inte helt stödde Wallace och medgav att han underskattat Wallaces popularitet hos allmänheten.

Taylor And Wallace Third Party Convention (1948)

Död och arv

Hans erfarenhet av presidentvalet 1948 avskräckte Wallace från att söka ett annat politiskt kontor. Han gick i pension till New York, där han återupptog sina lantbruksexperiment och gjorde imponerande framsteg som att skapa en ny ras med kyckling med ökad äggläggningsproduktivitet. Han dog den 18 november 1965 i Danbury, Connecticut, efter att ha diagnostiserats med Lou Gehrigs sjukdom.

Henry Wallace plötsliga borttagning från politik verkar orättvist nu med tanke på hur involverad han var som vice president och hur ivrig han var att genomföra sina personliga, visionära idéer. Hans ställning i utrikesfrågor under kriget var troligen orsaken till hans ställning som en ständig outsider. Även om han inte uppnådde alla sina mål lämnade han ett kraftfullt arv på många områden, inte bara politik. Idag bär världens största jordbruksforskningskomplex hans namn: Henry A. Wallace Beltsville Agricultural Research Center, beläget i Beltsville, Maryland.

referenser

Henry Wallace, Henry Wallace, America's Forgotten Visionary. 3 februari 2013. Truthout. Öppnade 27 juli 2018.

Purcell, L. Edward (redaktör) En biografisk ordbok: vice ordförande. 3: e upplagan. Facts on File, Inc. 2005.

Waldrup, Carole C. Vice ordförande: Biografier om de 45 män som har haft det andra högsta kontoret i USA. McFarland & Company, Inc. 1996.

Witcover, Jules. Det amerikanska vice ordförandeskapet: Från irrelevance till makten. Smithsonian Books. 2014.