Den 30 november 1824 lockade Henry Fauntleroy den största publiken någonsin för att delta i en offentlig avrättning i England.

Galgen sattes upp utanför Newgate-fängelset och rapporterar Stephen Adams från The Telegraph (18 november 2009), "En sådan skandal var Fauntleroy-affären som 100 000 dök upp" för att se hängningen.

Den samtida berättelsen i The Newgate Calendar sade: ”Varje fönster och tak som kunde beordra en utsikt över den fruktansvärda ceremonin ockuperades, och platser från vilka det var omöjligt att få en glimt av ställningen blockerades av dem som förhindrades av tät publik framför dem från att gå längre. "

Så vad gjorde den här mannen till en skurk att ett stort antal människor ville se honom dansa en jig i slutet av ett rep?

Henry Fauntleroy blir bankchef

År 1807 utnämndes Henry Fauntleroy till chef för Marsh, Sibbald Bank som låg i en modern del av London; han följde sin far, en av bankens grundare, i positionen.

Han verkar ha varit ganska grön för bankhandeln, men han beskrevs som en "allvarlig och allvarlig ung man som inspirerade förtroende." Hans sätt var så att de andra partnerna lämnade honom till sina egna enheter.

Men i en historia som är bekant för alla som har följt finanskrisen 2008 och därefter, gjorde banken inte bra. Marsh, Sibbald Bank exponerades för lån till byggare vars byggprojekt behövde mer pengar för att kunna genomföras. Fauntleroy gick så långt in i lån till byggare att han inte kunde ringa in skulden eftersom det skulle leda till att byggprojekten kollapsade och banken skulle få något.

Som Fauntleroy själv vittnade vid sin rättegång i Old Bailey, var det nödvändigt att göra ytterligare framsteg till dessa personer för att säkra de summor som de stod skuldsatta; med andra ord kasta goda pengar efter dåligt.

Ju fler saker förändras desto mer förblir de samma

Refinansiering av dåliga lån

Bank of England fick kassaflödesproblemet i Marsh, Sibbald och var ovilliga att ge mer kredit till det. Om ordet nådde gatan att banken var skakig insättare skulle kräva alla sina pengar tillbaka, något som banken inte hade resurser att tillfredsställa.

Fauntleroys konton var i så dålig form att han var tvungen att finansiera de lån som han gjorde någonstans. Som registrerats av executtoday.com började Fauntleroy sälja aktier som ägs av insättare utan deras tillstånd och genom att smida sina signaturer. Han använde intäkterna för att hålla banklösningsmedlet.

Han höll till och med en noggrann upptäckt av sin bedrägliga verksamhet och skrev i en huvudbokspost: ”För att hålla inne i vårt hus har jag förfalskat fullmakt för ovannämnda summor och parter och sålt ut till beloppet här anges, och utan kunskap från mina partners. Jag fortsatte utbetalningarna av utdelningarna, men gjorde inga uppgifter om sådana betalningar i våra böcker. ”

Sällan behåller bedrägerier sådana detaljer om deras besvärliga affärer. I Fauntleroy fall uppgick hans noggrann bokföring till undertecknandet av hans egen dödsorder.

Marsh, Sibbald Bank kollapsar

Som med alla liknande system, Fauntleroy slutligen slut på ekonomiska resurser, huset kraschade, och den 10 september 1824, arresterades bankmannen.

Den 30 oktober 1824 mötte Henry Fauntleroy anklagelsen om att han hade förskingrat cirka 250 000 pund, värt cirka 18 miljoner pund i dagens pengar. Han åberopade inte skyldigheten men bevisen mot honom var överväldigande.

Newgate-kalendern spelade in: ”Sedan satt fången, efter att ha avslutat läsningen av ett långt dokument till sitt försvar, satte sig ned och grät av mycket upprörelse.

"Sjutton herrar med högsta respektbarhet kallades då, och de intog alla sina åsikter om hans ära, integritet och disposition ..."

Men den positiva bedömningen av sådana värdigheter hade liten effekt på en jury som gav tillbaka en dom om skyldig till ytring inom 20 minuter. Dödsdomen gick sedan över.

Överklagande skickas snabbt bort

Fauntleroys advokater gjorde ett par överklaganden baserade på lagpunkterna, men de avslogs snabbt och en månad efter hans rättegång, onsdagen den 24 oktober, tog bankmannen besökare i sin cell i Newgate-fängelset. De var en rättslig kontorist med domstolens slutliga dom och fängelsens ordinarie (kapellan), pastor Mr. Cotton.

Tillfället rapporterades i ett ark med ett öre publicerat av Pitts Printers: ”Mr. Fauntleroy läste en bönbok i det ögonblick de kom in. Han hade väntat i ett mest orolig tillstånd ... med fram till det sista stunden då han erkände att han hade ett svagt hopp om utskjutande ...

”Ansiktet på den skyldige var blek som aska. Han tittade upp när de ordinarie närmade sig honom och sa: 'Ah! Herr bomull. Jag ser hur det är. ' ”Han fick nyheten om att hans avrättning skulle äga rum följande tisdag.

På den utsedda dagen, och med Fauntleroy klyvade, fastade och ledde till galgen Pitts Printers rapporterade: "De fruktansvärda förberedelserna slutfördes, den vanliga signalen gavs och världen stängde honom för evigt."

Efter avrättningen gick vissa mynt i cirkulation med ett överstemplat meddelande som läste "Fauntleroy the Robber of Widows and Orphans, Exekuted at Newgate, sådana är Fate of the Insolvent Bilking Bankers and Agents" Ett av dessa mynt, med ett nominellt värde av ett öre, såldes på auktion 2011 för 472 £.

Ett avrättande utanför Newgate Prison. |

Bonusfaktoider

  • Henry Fauntleroy verkar ha haft en aktiv libido. En dalliance 1809 ledde till äktenskap och, efter en period något kortare än vanligt, en födelse av en son. Mor och barn livligt bortsett från Henry som enligt Oxford Dictionary of National Biography "kastade sig in i en serie dyra amour ..." En av hans älskarinnor gick av en mängd pseudonymer, varav en var fru Bang.
  • Henry Fauntleroy fick en del aristokratiska blod genom sina vener som inkluderade en baron och några medeltida herrar. En av hans fåfängar var att han liknade Napoleon Bonaparte och han höll en byst av den franska generalen på sin bokhylla. Tack vare Oxford Dictionary of National Biography vet vi att ”När han 1821 köpte en överdådig grekisk villa i Brighton uppförde han ett biljardrum i form av Napoleons resetält. Han gillade sig också, lika djärv och avgörande som sin hjälte. ”
  • Mannen som skickade Fauntleroy i avgrunden var galgen Jemmy Botting. Han bodde i Brighton i en ödmjuk bostad ganska nära Fauntleroy's villa. Senare i livet blev Botting delvis förlamad och blandades i en stol med hjul. I oktober 1837 föll han ur sin transport. Han blev så föraktad att ingen kom till hans hjälp och han dog på gatan precis utanför fastigheten som en gång tillhörde Henry Fauntleroy.

Varning: Starkt språk

källor

“Henry Fauntleroy.” Newgate-kalendern .

”Firade rättegångar och anmärkningsvärda fall av brottslig rättspraxis.” George Borrow (ed), Knight och Lacey, 1825.

Att fuska bankers ingenting nytt, 19-talets "Madoff-medalje" -shower. ”Stephen Adams, The Telegraph, 18 november 2009.

“Wolverton Past.” Bryan Dunleavy, 7 maj 2011.

“Häng alla bankirer.” Mike Rendell, 30 november 2016.

”Henry Fauntleroy: Hängd för förfalskning.” Shan Lancaster, My Brighten and Hove, omaterad.