Henry Wadsworth Longfellow

Introduktion

Uppdraget för The Library of America är att rädda out-of-print amerikansk litteratur från glömska. Räddningsuppdragen började 1979 när vissa forskare och kritiker observerade att många fina litterära verk var utskrivna och få kopior kunde hittas.

Med tanke på att förlusten av viktiga litterära texter skulle beröva amerikanerna en viktig del av deras arv, beslutade grundarna av biblioteket att rätta till situationen.

Med fröpengar från National Endowment for Humanities och Ford Foundation bildades biblioteket och de första volymerna dök upp 1982.

Publicera två gånger om året

Biblioteket publicerar volymer två gånger varje år, och för år 2000 var en av deras publikationer Longfellow: Poems and Other Writings, redigerad av poeten JD McClatchy.

Den svarta dammskyddsvolymen är en stilig bok med ett bandmärke och 854 sidor, inklusive en kronologi över dikterens liv, anteckningar om texterna, anteckningarna och ett index med titlar och första rader.

McClatchy har valt ett brett utbud av poetens verk, till exempel dikter från The Voices of the Night, Ballads and Other Poems , och Poems on Slavery . De långa dikterna, Evangeline och The Song of Hiawatha, erbjuds i sin helhet.

Tolkande läsning av "En psalm i livet"

Longfellow Mycket populär och inflytelserik

Som dammskyddsbeskrivningen informerar läsarna var Longfellow poesi enormt populär och inflytelserik under hans egen livstid. Idag har de flesta läsare hört hans citat så ofta att de har blivit "en del av kulturen."

En favorit Longfellow-dikter är "A Psalm of Life", som innehåller följande strofer:

Livet är verkligt! Livet är allvarligt!
Och graven är inte dess mål:
Damm är du, till damm återvänder,
Talades inte om själen.

Läsarna känner naturligtvis till linjen, "I varje liv måste lite regn falla." De kommer att hitta den raden i hans dikt som heter "Den regniga dagen." Det är utan tvekan att det är denna Longfellow-dikt som hjälpte till att sprida användningen av "regn". som en metafor för de melankoliska tiderna i våra liv.

Läsning av "Slavens dröm"

Longfellow the Scholar

Longfellow var en försiktig forskare och hans dikter återspeglar en intuition som gjorde att han kunde se in i hjärtat och själen i sitt ämne. Hans "Slavens dröm" avslöjar hans kunskap om Afrika, liksom ambitionerna om en döende slav. Efter att ha upplyst slavens dröm om att bli kung i sitt infödda land, avslöjar talarens talare att slavens själ har lämnat sin kropp:

Han kände inte förarens piska,
Inte heller dagens brinnande hetta;
För döden hade upplyst sömnens land,
Och hans livlösa kropp låg
En utsliten fetare, att själen
Har brutit och kastat bort!

Longfellow the Translator

Denna volym innehåller några exempel på Longfellow's översättningar. Han översatte Dantes The Divine Comedy, och denna volym erbjuder "The Celestial Pilot", "Terrestrial Paradise" och "Beatrice" från Purgatorio .

Andra översättningar inkluderar "The Good Shepherd" av Lope de Vega, "Santa Teresas bokmärke" av Saint Teresa av Ávila, "The Sea Hath Its Pearls" av Heinrich Heine, och flera val av Michelangelo. McClatchy säger att Longfellow var "flytande i många språk", och dessa val vittnar om det faktum.

Longfellow the Novelist

Inte bara dikter och andra versformer väljs utan också romanen Kavanaugh: A Tale har räddats för kommande generationer.

Denna roman rekommenderades av Ralph Waldo Emerson för dess bidrag till utvecklingen av den amerikanska romanen. Inledningsavsnittet i denna viktiga roman är värt att citera i sin helhet:

Stora män står som ensamma torn i Guds stad, och hemliga passager som löper djupt under yttre natur ger sina tankar samlag med högre intelligenser, vilket stärker och tröstar dem och som arbetarna på ytan inte ens drömmer om!

Longfellow Essayisten

Longfellow, liksom Emerson, var upptagen av skapandet av en distinkt amerikansk litterär tradition, och McClatchy har inkluderat tre uppsatser som återspeglar denna oro: "The Literary Spirit of Our Country", "Table Talk" och "Address on the Death of Washington Irving."

Fortsätt räddningsinsatsen

Library of America fortsätter att rädda stora litterära verk och bevarar dem i vackra volymer som är precis i rätt storlek för enkel läsning. Longfellow: Poems and Other Writings är ett användbart och välkommet tillskott till litteraturälskares bokhyllor.

© 2016 Linda Sue Grimes