Kontakta författare

Handgjord gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården |

Mysteriet omgav San Juan Bautista-kyrkogården så sent som 1971, när en berättelse om kyrkogården sprang i den lokala tidningen, Canon City Daily Record . När forskaren på kyrkogården forskade, Jack McFall, kunde inte komma med några officiella uppgifter om kyrkogården utöver ett par avsluta anspråk i handlingarna i länets domstol.

När historien gick till pressen fanns det inga bevis för att poster hade överlevt eller någonsin existerat. Den enda information McFall kunde komma med var att landet ursprungligen ägdes av Continental Oil Company (COC). 1940 gjorde COC en avslutande fordran till John Montour för $ 1 och andra föremål. Två dagar senare gjorde Mr. Montour en avsluta fordran till San Juan Bautista Cemetery Association. Kyrkogården hade redan funnits på platsen i 40 år.

Mineral-, olje- och gasrättigheterna fortsatte att ägas av COC.

Efter att ha sett historien i skivan kontaktade Aureliano Solano McFall och berättade för dem att han, hans bror, Rufilio Solano och Ben Duran hade underhållit och hållit register för kyrkogården sedan 1938; han sade också att de var de enda levande medlemmarna i den ursprungliga kyrkogårdsföreningen.

Kyrkogårdsföreningen, grundad 1923, anklagades för att underhålla och förbättra kyrkogården. De andra grundande medlemmarna var: Rasendo Ramires, Amaudo Gell, Pedro de la Rosa, Juan Aragon, Prajedes, Esquinel, Julian Silvo, John Montoya, Ray Luna, Cleofas Alvardo, Louis Gallegos, Aureliano Solano, Rufilio Solano och Ben Duran. Ray Luna var den första valda presidenten; JD Montoya var kassör.

De ursprungliga stadgarna skrevs - på spanska - den 17 september 1923.

Här finns nästan 300 personer begravda; tyvärr är många av dem spädbarn och ungdomar som omkom under influensaepidemin 1917. Här finns också många Penitente begravda.

Jag inkluderade listan över människor begravda på kyrkogården nedan.

Den lilla kyrkogården försummades inte under åren; Florens Jaycees upprätthöll det under 1970-talet, en gymnasieelever kartlade det på 1980-talet, och en Eagle Scout byggde minnesmärket på kyrkogården som sitt serviceprojekt 2002. Men den mest älskade och lojala vårdare på San Juan Bautista-kyrkogården var Juanita (Jennie) Valdez.

  • Penitentes
Handgjord gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården |
  • I New Mexico, A Brotherhood Of Ancient Hymns: NPR
    Liv, död och fromhet är de återkommande teman i spökande vackra alabador som bevaras av lekbröder som kallas penitentes. "Du måste känna dem, " säger en. "Du måste känna dem i din själ."
  • Penitentes

Handgjord gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården |

Juanita (Jennie) Perez föddes i Mexiko 1891. Hon flyttade till Trinidad cirka 1900; hon gifte sig senare där. Tyvärr dog hennes första make fem år efter deras äktenskap. Hon gifte sig igen och hon och hennes man, Carlos Valdez, flyttade till Florens; där byggde de ett adobehem på den mexikanska Plaza. Hon var en styvmor för hans fem barn.

Hon och Carlos hade nio barn. Alla deras barn dog av okända orsaker innan de var två år gamla; Juanita och Carlos begravde dem alla i San Juan Bautista. De grävde gravarna och gjorde gravstenarna själva. Carlos dog 1939 och, liksom resten av Jennies familj, begravdes på San Juan Bautista-kyrkogården. Hon gjorde hans gravsten själv. Totalt köpte hon material och hällde cementen för att göra gravstenarna för elva av sina egna människor.

Juanita arbetade inte bara utanför hemmet för att försörja sin familj, utan upprätthöll också outtröttligt San Juan Bautista. Hon var ensam vårdare på kyrkogården i många år. Det fanns inget vatten kopplat till kyrkogården; För att hålla blommorna vid kyrkogården vid liv, drog Juanita hinkar med vatten i en handvagn från sitt hem till kyrkogården, ett avstånd på cirka 2 mil, nästan varje dag.

Även efter att en granne stalde 175 $ från kyrkogårdsföreningen vårdade hon troget på kyrkogården och tog ut pengar ur sin egen ficka för att betala för utgifter.

Carol Fox från Fox Drug Store i Florens, Colorado, lade fram detta uttalande den 15 november 1981:

Det vårdades tidigare av Jennie Valdez från Florens som sägs ha nio ninos begravda där. Hon tog vatten i en handvagn från Florens till gravarna, ett avstånd på flera mil. Hon dog i slutet av 70-talet på vårdhemmet i Florens på 80-talet. Det finns flera gravar utanför staketet i sydöstra hörnet. Jennie sa att en var av en gringo som mördades och en av ett barn. Hon är dock själv begravd på Union Highland eftersom det inte har funnits några begravningar på San Juan Bautista i över tjugo år .

"Fru Juanita Valdez står tyvärr bredvid två av gravmärkena i hennes familjegrupp på San Juan Bautista-kyrkogården söder om Florens. Nio av hennes barn är begravda här. Lat internation på kyrkogården var i slutet av 1950-talet." |

Handgjord gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården |
Gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården. Många cementstenar faller isär; de flesta av de gamla träkorsarna har försämrats. |

De första begravningarna på kyrkogården var 1902; Mandoria Esporia och spädbarn till fru Baca begravdes där. Uppgifter indikerar att människor begravde sina nära och kära där mellan 1904 och 1945.

Det fanns inga: officiella "begravningsplatser på kyrkogården, människor skulle välja en plats att begrava sina döda och gräva sina egna gravar själva. De skulle betala en avgift på 50 cent till den som körde kyrkogården

Rick Archuletta berättade sin fars historia till Carol Fox 1988 (berättelse från James Archuletta):

"Först begravdes där från preferens, inte diskriminering, delvis för att vissa familjer var Penitentes. Det var kyrkogårdsassn. (Avgifter $ 5, 00) och olika familjer som tilldelades varje år för underhåll och gravgrävning. Ibland staket runt grav eller ingen markör dödade av självmord. På en gång hade Penitentes Moreda norr om floden (fängelseland nu). Gravar var klämda som sörjande fyllda i smuts. "

Uppsatsen gav olika information om kostnader för avgifter och begravningsavgifter: Ett gravutrymme var $ 5 och avgifter var 25 cent per månad i kyrkogårdsfonden. Om du var en icke-medlem debiterade de $ 5, 50 för en gravplats; människor måste fortfarande gräva graven själva. Men om du var medlem måste du bara betala 50 cent för att begrava en älskad där.

Handgjorda gravstenar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Handgjord gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården |

Handgjorda gravstenar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Handgjord gravsten på San Juan Bautista-kyrkogården. |

Lista över invånare i Cementario de Juan Bautista, söder om Florens, CO 15 november 1981

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Sida 1, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 2, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 3, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 4, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 5, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 6, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 7, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 8, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 9, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 10, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 11, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

Sida 12, Lista över begravningar på San Juan Bautista-kyrkogården |

källor

McFall, Jack. "Mystery Surrounds History of Old Florence Spanish Cemetery." Canon City Daily Register 22 april 1971: n. pag. Skriva ut.

McFall, Jack. "Gamla register över den spanska kyrkogården i Florens hittades." Canon City Daily Register 24 april 1971: n. pag. Skriva ut.

Burrous, Charlotte. "Kom ihåg det förflutna: Florensmedborgare kämpar för att hålla minnet levande för de som begravdes på San Juan Bautista-kyrkogården." Canon City Daily Register n.d .: n. pag. Skriva ut.