I forntida tider gjordes metallverken för att tjäna både som dekorativa föremål, som mänskliga figurer, metallskulpturer, masker och utarbetade dörrgångjärn och lås, och som funktionella föremål i vardagsbruk som hamrade metallkoppar och skålar, redskap, diskar.

Andra funktionella metallverk är pansar-, smycken- och guld- och silvermynt.

Dessa tidiga metallverk tillverkades manuellt och gjordes av material som grävts ut ur jordens kärnor, såsom:

  • Guld - Elementet sägs först upptäcktes år 3000 f.Kr. Det är första användningen eftersom pengar i form av grovt stampade klumpar inträffade runt 700 f.Kr. Romarna var de första människorna som utvecklade guldbrytningsmetoder. Guld, som finns i många delar av världen har en rik historia, särskilt i antika Egypten, Grekland, Rom och Afrika och är en del av symboliken i deras kulturer. Guld användes i stor utsträckning i deras föremål och kroppsdekorationer.
  • Brons - Historien om bronsupptäckt går tillbaka till sumerernas tid, omkring 3500 f.Kr. Brons är hårdare än järn och är korrosivt, varför det främst användes som krigsvapen i forntida tider.
  • Mässing - Denna metall upptäcktes mycket senare än brons, omkring 500 f.Kr., och är en ljusgul tonad metall som är mottaglig för hög polering. Det tänder mycket lätt och kräver en hög poleringsnivå för att det ska se ljust ut. Mässing kan rullas i tunna plåtar och används som basmaterial för dekorativa metallornament som är tunt eller tjockt belagda i silver eller guld.
  • Koppar - Koppar är en metall som finns i dess rena tillstånd, precis som silver, guld och tenn. Det förutjämnar järn när det gäller användning och det påstås att de forntida egyptierna använde kopparmejslar härdade med en nu okänd process; att skära granit. Enligt historiska fakta använde de flesta antiken nationer koppar som material för att göra mynt, vapen, statyer och hushållsartiklar.
  • Bly - Bly är en av de tidigaste metallerna som upptäcktes av mänskligheten och användes år 3000 f.Kr. I antika Rom användes metallen för att göra vattenledningar för VVS, badfoder. akvedukter och för att laga krukor. Forntida forskare använde det också i tidiga kosmetika, färger och pigment. Det finns ibland fritt i naturen men erhålls vanligtvis från malmer - galena, anglesite, cerussite och minum.
  • Tenn - Tinnets historia är mycket otydlig och inga bevis kan hittas när den först upptäcktes men de enda tillgängliga dokumenten hävdar att metallen användes för över 5500 år sedan. Det finns ett relativt sällsynt element i jordskorpan, det finns tennavlagringar över hela världen, men det mesta finns nu på den södra halvklotet, främst från sydöstra Asien.
  • Silver - Silver är en av de första fem metallerna (guld, silver, koppar, bly och järn) som upptäckts och används av mänskligheten och kommer näst efter guld i sin skönhet och värde. Föremål gjorda av silver går tillbaka från före 4000 f.Kr. och hittades i Grekland och senare i Anatolia (nu moderna Turkiet). Den legendariska ädelmetallen började med dess användning av forntida civilisationer och även om det nu är mindre använt är silver det mest använda materialet för mynt i historien.
Dekorativ metallkonst som vägghängande |

Metallverk från medeltiden

I Europa under medeltiden tog metallarbetare som låsesmeder stolthet över sina metallhantverk då de ägnade stor omsorg och ansträngning åt att tillverka föremål som hårdvara, skärmar, portar och tunga galler för katedralkyrkorna. Under denna period var det en typisk syn att se tunga hårdträdörrar hängde på utarbetade och utsmyckade rullmönstrade gångjärn.

Damer hade sina metallhantverk av guld- och silverjuvelådor, korsfästelser, relikviteter (små behållare gjorda för att hålla heliga reliker) och andra föremål i tron ​​som skapades till utsökt perfektion av munkarna i sina klosterceller.

Andra vackra metallkonstverk tillverkades med prydnads ädelmetaller förstärkt med juveler eller emaljmotiv.

Plateresco-perioden för metallhantverk

Plateresco-perioden kallades så, som ett märke till heder för spanska silversmeder vars vackra metallverk påverkade andra hantverkare som arbetade i andra medier bortsett från metall. Under den spanska och italienska renässansen läggs mer tonvikt på metallvaror som tunga bronsdörrhandtag / -knappar, lyktor, ljusstakar, metallportar och belysningsarmaturer.

Deras ansträngningar inriktades mer på de dekorativa och förstärkande aspekterna av metall i motsats till medelålderns operativa / skyddande användningsområden och andra metallvaror.

Italiensk dekorativ metallkonst

Under den italienska renässansen gjorde metallarbetare extraordinära reproduktioner av klassiska miniatyrstatyer som var avsedda för inredning. Produktionsprocessen var "förlorat vax" eller cire-perdue-processen.

Dessa små skönheter gjordes ursprungligen med hjälp av en vaxfigur av modellerna, men denna konst försvann snart i tillverkningen av bronsgjutning. Produktionsprocessen involverade tillverkning av vaxmodeller som var snyggt och omsorgsfullt snidade för hand och täcktes sedan med ett skikt av smält lera och lämnades att härda.

När objektet var helt torrt upphettades objektet så vaxet kan smälta och rinna ut genom ett litet hål. Detta resulterar i en gjutning där flytande brons fylls och lämnas för att ställa in. När den är sval måste lerformen brytas för att avslöja bronsobjektet.

Under denna period var det obligatoriskt att lerformen förstördes för att undvika att skulptören upprepade den exakta designen för någon annan utan att behöva producera en ny lergjutning.

Franska metallhantverk

I Frankrike inträffade toppen av konsthantverkskonsten samtidigt med hennes topp av dekorativa konstverk.

De producerade förgyllda bronsmöbelförbättringar, andironer och klockor i ormolu (gjutna bronsornament med ytan med guld) som nådde nästan perfektion i design, form och finish men gick snart mot en nedgång i början av 1800-talet.

Metallkonstdesigner i England och Amerika

Metaller som användes för inredningsarbeten i både Amerika och England följde liknande mönster och linjer. På 1600-talet hade båda länderna hårdvaruprodukter gjorda av smidesjärn, men långt mer tänkte man på den engelska designen än amerikanernas.

I Amerika var verktyget huvudbedömningen och den lokala smeden gjorde mestadels spärrar, bultar och gångjärn. Å andra sidan gjordes till exempel eldstadstillbehör i England med järn förstärkt med mässingsornament som berikade den mindre metallen.

1700-talet var silverbordsartiklarna och det var inte ovanligt att se bestick av silver och andra metallbaserade ornament i båda länderna. Frankrike utnyttjade möjligheten för den engelska och amerikanska passionen för ormolu och exporterade hyllklockor och andra dekorativa prydnader som vädjade stort till den amerikanska och engelska allmänheten.

Grundläggande metaller som används för dekorativ metallkonst

Det finns tio olika basmetaller som användes traditionellt och även idag. Dom är:

  1. Guld
  2. Silver
  3. Aluminium
  4. Magnesium
  5. Krom
  6. Zink
  7. Tenn
  8. Leda
  9. Järn
  10. Koppar

Vissa av de ovan angivna metallerna saknar de kvaliteter som krävs för dekorativ konst och kombineras ofta med andra metaller för att bilda legeringar. Legeringarna som sedan bildas har de fördelaktiga egenskaperna hos de kombinerade metallerna.

Tre huvudmetalllegeringar

Det finns ett stort antal olika legeringar, men de viktigaste är:

  • Brons : Tillverkad med en kombination av tenn och koppar, men ibland med en blandning av fosfor och zink.
  • Mässing : Tillverkad med en kombination av koppar, tenn och zink.
  • Tenn : Tillverkad främst av tenn med tillsatser av vismut, antimon eller koppar. Modernt tenn som är av underlägsen kvalitet från klassiskt tenn innehåller lite bly.

Det finns ett antal metallföremål som värderas för deras komplicerade utförande, form och design, även om de kanske inte är gjorda av ädelmetaller som silver och guld. De är föremål med högt dekorativt värde med många av dem märkta som samlarobjekt.

Dekorativ metallkonst som dessa inkluderar:

  • Bordsilver (antika bestick, tankar, porringers, vattenkokare, chokladkrukor, punch skålar, etc.).
  • Tenn (dricksfartyg, diskar, ljusstakar, bord och prydnadsartiklar, etc.).
  • Sheffield-tallrik (porslin och andra produkter som imiterar silverbestick).
  • Firbackar (gjorda av gjutjärn med dekorativa motiv av fartyg, mytiska varelser, träd, vapensköldar, familjehändelser etc.).
  • Mässing (små metallornament, statyer, färdig hårdvara etc.).
  • Koppar (eldstadstillbehör, ljusstakar, klockor etc.).
  • Hårdvara (t.ex. spjäll, handtag, spärrar, lås, etc.).

Silver och guld är de mest värdefulla (i termer av monetära) metaller i partiet och används främst för smycken, ornament och som pläterings- eller ytmaterial för basmetaller.