Kontakta författare

Tidigt sydafrikansk historia - en bokrecension.

Ibland stöter man bara på en riktig pärla och detta är en.

I en samling brev, tidskrifter och rapporter skriven av tidiga upptäcktsresande och tjänstemän om den södra delen av den afrikanska kontinenten, har Ben Maclennan sammanställt en fascinerande bild av livet i denna del av världen som upplevt av europeiska besökare på de afrikanska stränderna och interiör. Samlingen, i boken "Vinden gör damm", sträcker sig över perioden mellan 1497 och 1900.

Bakomslaget beskriver det som "En off-beat antologi som sträcker sig över fyra hundra års resor i och runt södra spetsen av Afrika" och det är verkligen korrekt. Utdragen från olika skrifter läser som en vem är vem av upptäcktsresande, tjänstemän och andra historiska människor. I förekommande fall inkluderar Maclennan lokala invånare vars insikt om dessa tidiga besökare tyvärr ofta har förlorats, eftersom skriftliga register aldrig funnits.

Namn som fångar ögonen är Joao Dos Santos, Francois Le Vaillant, Anne Barnard, Robert Moffat, Louis Trigardt, David Livingstone, Tomas Baines, Frederick Selous, William Burchell och Mohandas Gandhi, för att bara nämna några av de över 140 personer som citeras från . Anonym förekommer ganska många gånger och sedan lägger lokalbefolkningen till // Kabbo, Dinya ka Zokozwayo och Nzunzu en lokal synvinkel.

Artiklarna varierar från det lustiga (berättelsen om Sir George Greys förändring med sin otrogna fru Eliza), det fruktansvärda (slakten av cirka 1000 djur av ett kungligt jaktparti för drottning Victorias son Alfred) och det sorgliga (berättelsen om / Xam San man kallade // Kabbo som arresterades för stöld och skickades till fängelse i Kapstaden och delade några av hans berättelser).

Många av besökarna var missionärer som kom till Afrika för att dela Kristi budskap och inrätta missionsstationer. Några var regeringstjänstemän som kom till tjänst i denna utpost av "civilisation", först kontrollerad av holländarna och sedan engelska. Sedan fanns det upptäcktsresande, äventyr, storviltjägare, forskare, soldater, fartygschefer och sedan bara vanliga människor som hade gåvan och lusten att spela in det de såg och upplevde. Några kom på grund av en stark önskan att besöka "Dark Continent" med dess lockelse och mystiska attraktion. Några var skeppsvrak över den farliga kusten. Sedan fanns de som bodde här som tidiga kolonister eller stammar som fanns här innan européerna anlände.

En av de mycket intressanta berättelserna som jag verkligen tyckte om var en soldat som öknar från armén i King Williams stad och sedan hamnar på diamantgruvorna där han gör en förmögenhet. Han skriver ett brev till en vän medan han är på en båt som reser till Amerika för att starta ett nytt liv där. I den berättar han vännen, vars namn han har tagit över, om sina äventyr sedan han övergav.

John Campbell, som var chef för Londonmissionären, besökte Sydafrika under perioden 1813 - 1820 och beskriver några av de lokala seder som han märkte under sina resor. Robert Moffat, en annan tidig missionär, utvecklade under samma tidsperiod en god relation med Ndebele-kungen Mzilikatzi som avrättade sina fångar genom att få dem kastade i en krokodilgrop. Hans beskrivning av sina affärer med Mzilikatzi ger oss inblick i den berömda kungen och även de tidiga missionärernas arbete.

Andrew Smith, en nära vän till Charles Darwin, var den första superintendant av South African Museum (utnämnd 1825) och ledde expeditioner för att samla in exemplar som inkluderade en massa vetenskaplig information.

Mohandas Gandhis berättelse om hans berömda misslyckade tågresa från Durban till Pretoria 1893 gör fascinerande läsning.

Som en fantastisk utsikt över den tidiga historien i denna del av Afrika är det enligt min mening ett värdefullt tillägg till biblioteket för någon som till och med är fjärran intresserad av denna del av världen eller i historien i allmänhet.

Boken har på nästan varje sida svartvita kopior av målningar som visar de händelser som beskrivs i texten och också många kopior av foton. Några av dessa bilder är av kända personer i sydafrikansk historia som Jan van Riebeek, Lady Ann Barnard och Shaka Zulu.

"Fakta är ofta mer intressant än fiktion", och den här boken bevisar det ordet. Men samtidigt måste det komma ihåg att varje skrift är vad någon person såg och spelade in på ett personligt sätt. Det hade varit fantastiskt att ha fler konton från de ursprungliga invånarna i detta område, men till stor del försvinner deras åsikter i tidens dimma.

Maclennan har gjort ett grundligt jobb med att forska gamla dokument och skrifter som hans källlista i slutet av boken visar.

Bok recenserad:

"Vinden gör damm" av Ben Maclennan, publicerad av Tafelberg förlag i Kapstaden 2003.