Ett honungbi (apis mellifera) som närmar sig en blomma. |

Ju mer jag studerar honungsbin, desto mer uppskattar jag hur fantastiska dessa små varelser är.

Det finns ungefär 20 000 bin arter, men det finns bara sju arter som kategoriseras som honungsbin (i släktet apis ). Det europeiska honungsbiet, Apis mellifera, är det mest kända eftersom det har tämnats för honungsproduktion och grödespollination.

Vad är de tre huvudsakliga delarna av en honungsbies kropp?

Liksom alla insekter består en honungbi kropp av tre huvuddelar - huvudet, bröstkorgen och buken. Det finns ett waist där bröstkorgen går i buken. Buken innehåller band av gulorange och svarta ränder och slutar i en spetsig spets.

Ett väldigt förenklat diagram över honungbi-anatomi. |

Hur små är honungsbin?

Ett honungbi är ett litet kryp. Honorna - arbetarbina som gör födosökningen - är 12 till 15 mm långa (cirka ½ tum lång). De är den minsta av de tre typerna av honungsbin - drönarna (hanbina) är något större och drottningbiet är ännu större.

Ett arbetarbi väger bara cirka 100 mg (150 ton). Det är så lätt att det kan gå på din nakna hud och du kanske inte ens känner det.

Vad är storleken på deras hjärna?

En honungsbies hjärna mäter bara en kubik millimeter - ungefär storleken på ett sesamfrö. Även om den är liten är den stor jämfört med hjärnan från andra insekter.

Deras hjärnor är ungefär tio gånger tätare än hjärnan hos ett däggdjur, vilket kan förklara varför de, trots sina små hjärnor, är mycket smarta.

Har en honungbi håriga ögongulor?

De har fem ögon, två stora sammansatta ögon, en på vardera sidan av huvudet och tre mindre ögon, kallade ocelli, högst upp på huvudet.

De sammansatta ögonen har tusentals linser ( ommatidia ) som troligen ger dem en pixilerad bild av världen. Honungsbin kan se ljus, rörelse och färger.

Ett kort hår växer i skärningspunkten mellan ögans sammansatta linser. Dessa hårstrån antas upptäcka vindriktning och kan användas av bin för att stanna på kurs under blåsiga förhållanden.

Ocelli fungerar som ett slags navigationssystem som gör att biet kan triangulera sin position relativt solen och därmed hitta sin väg hem.

Notera det stora sammansatta ögat och de böjda antennerna. |

Hur fungerar honungbi-antenner?

Antennerna är extremt känsliga så att biet kan känna, lukta och till och med smaka på omgivningarna. Till skillnad från andra bin som har raka antenner, är antennen för honungsbin böjda i en 90 graders vinkel, vilket gör att biet kan rotera sina antenner vid "fogen" vilket ökar området det kan komma i kontakt med.

Hur använder en honungbi sina munndelar?

Munnen (mandible) är fäst vid kraftfulla muskler, vilket gör den till ett starkt vapen mot insekter som kvalster eller andra varelser som försöker invadera bikupan.

Mandibelen används också som ett skärverktyg - det används för att skapa honungskakan genom att forma bivaxet till snygga sexkantiga celler.

Det kan också användas som rengöringsverktyg för att plocka upp och ta bort skräp från bikupan.

Munnen innehåller en typ av tunga som kallas en proboscis. Det är ett långt spiralformat ihåligt rör som fungerar som ett dricksugrör. Proboscis rivs ut för att nå djupt i en blomma för att få nektar. Sedan krulas den tillbaka upp i munnen tills biet når nästa blomma. Det används också för att suga upp dricksvatten.

Och slutligen används munnen för att äta binbröd - en blandning av jäst honung och nektar som produceras av bin i bikupan.

Hur andas de?

De andas genom hål längs sidorna av deras bröstkorg och buk som kallas spirakel. De är fodrade med muskler som används för att stänga och öppna andningshålen. Spiraklarna är fästa vid luftrör, andningsrör.

Hur många mage har en honungbi?

De har en gröda eller "honungmage" ovanför den sanna magen, den som används för matsmältningen. När biet foder i åkrarna lagrar hon nektar i honungmagen. Det finns en muskelventil som kallas proventriculus mellan honungmagen och den sanna magen. Biet stänger denna ventil för att förhindra att nektaren passerar in i magen.

När biet har återvänt till bikupan, kastar hon ut innehållet i honungmagen genom munnen.

Det finns några som med skämt hänvisar till honung som ”bi-barf.” Detta är inte sant eftersom ingen av nektarna som används för att göra honung kommer från magen som används för matsmältning.

Ett honungbi använder sina tarsalklor för att klamra sig fast vid stenkanten på ett fågelbad. Notera de genomskinliga vingarna. |

Hur många vingar har en honungsbit?

De har två par transparenta vingar - en större framving och en mindre bakvinge - på varje sida av bröstkorgen. Framvingarna och bakvingarna rör sig tillsammans när biet är på flykt och gör att hon kan flyga ganska snabbt (12 till 20 mph).

Har honungsbin knän?

Som alla insekter har de sex ben - det första benparet är kortare än bakbenen.

Varje ben består av fem segment separerade av leder. Det närmaste segmentet till kroppen, kallad coxa, följs i fallande ordning av trochanter, femur, tibia och tarsus.

Har du hört uttrycket "bie knän"? Bin har inga verkliga knän, men de har leder på vart och ett av benen, vilket förbinder var och en av bensegmenten. Så det är fyra leder per ben gånger sex ben för totalt 24 "knän."

Hur rengör de sina antenner?

Det första benparet innehåller en antennrengöring - en spetsig liten spur som ligger vid den fjärde fogen. När antennen blir täckta med för mycket pollen, sätter biet in en antenn i denna fog, stänger kroken mot fogen och gnider antennen ren genom att skjuta den genom springan som skapas av fogen och kroken.

Vad är pollenkorgar?

De två bakbenen har vardera en pollen korg (korbikula), små säckar gjorda av långa styva hårstrån som krökar runt en plan del av bi s bakben. Biet fyller pollenkorn i dessa korgar med de hårda hårstrån på baksidan av hennes andra ben för att skrapa pollen i dem och packa dem fulla.

Korgarna är transparenta så att den färgglada pollen lätt kan ses. Dessa korgar töms när biet återvänder till bikupan. Bin använder pollen för att göra binbröd. (Pollen innehåller proteinet, lipider och näringsämnen som bin behöver.)

Du kan helt enkelt se hela pollenkorg. |

Har honungsbin klor?

De har klor på deras fötter. Detta gör att de kan stå på grova ytor som bark utan att falla av. Men deras fötter har också mjuka kuddar som ger tillräckligt med friktion så att de kan stå eller gå på mjukare ytor. Dessa kuddar ger också honungsbiet information om ytan den går på.

Varför är deras kroppar lurna?

De har inte päls exakt, men de har mycket hår på kroppar och ben. Nästan hela kroppen är täckt med grenade hårstrån, som nålarna på grenens gren.

Pollen klamrar sig fast vid deras håriga kroppar. .En honungbi använder hennes håriga fram- och mellanben som borstar för att kamma pollen från kroppen och packa den i pollenkorgarna på hennes bakben.

Och slutligen finns det Stinger.

Stingern är belägen vid spetsen av buken. Honungsbiet är den enda typen av bi som har en pigg-stinger. Givaren i slutet av stingaren får stingen att vara inbäddad i sitt mål. När hon försöker flyga bort, slits spetsen på buken bort och får henne att dö.

Inuti spetsen av stingern finns en giftsäck som frigör mer gift när den pressas. Om du blir stickad av ett bi, försök inte att dra stingaren ur din hud. Använd kanten på ett kreditkort för att försiktigt lyfta stingaren ut för att undvika att frigöra mer gift i såret.

Bi Bi

Jag har aldrig sett något liknande den här boken förut. Boken innehåller fotografier av bin tagna med ett elektroniskt mikroskop som förstorar upp till 5000X, vilket gör att vi kan se detaljer vi aldrig sett förut. Texten är minimal, men fotona berättar historien. Boken börjar med fullkroppsbilder och sedan "zoomar in" för att visa specifika delar. Jag gillar att bläddra igenom boken bara för att njuta av konstnärskapet i de fantastiska svarta och vita fotona och sedan söka igenom den efter specifika detaljer jag vill ha att studera. (Jag kunde faktiskt se de håriga ögongloberna.)

Köp nu