Kontakta författare

Av Natasha Hoover

Begränsar federalism demokrati

Jag var nyligen skyldig att undersöka frågan om federalism och demokrati. Jag upptäckte att det mesta av den tillgängliga litteraturen om ämnet är fylld med tät legalese som gör förståelsen av det praktiskt taget omöjligt! Navet som följer är mitt försök till en något vetenskaplig bit som förklarar federalism, demokrati och hur de förhåller sig till varandra i USA. Det finns ett citerat verk längst ner, om någon är intresserad av att studera det som studeras vidare.

Washington Monument |

Vad är federalism?

Federalismen, systemet genom vilket makterna delas mellan komponentstaterna och nationen, används av ungefär 25 av världens nationer och cirka 40% av jordens befolkning lever under ett federalistiskt system (Dye och Macmanus, 68). På alla nivåer begränsar federalism demokrati, men det är just denna begränsning som gör federalism till ett viktigt demokratiskt verktyg.

Federalism är ett statligt maktdelningssystem som påverkar kroppspolitiken på alla nivåer. I ett federalistiskt system är makten uppdelad mellan nationell och subnational nivå. Varje nivå verkställer sina egna lagar om sina medborgare (Dye och Macmanus, 68). Denna maktfördelning tros distribuera makten jämnare mellan olika uppsättningar av ledare. Till exempel har landet en president, statliga guvernörer och städer borgmästare. Decentralisering kan öka regeringens deltagande - det finns mer än 87 000 regeringar i Amerika och nästan en miljon människor innehar någon typ av valt kontor, de flesta på lokal eller statlig nivå (Dye och Macmanus, 69).

Federalismen har också inneboende brister. Genom att dela makten och tillåta en mängd statlig överhöghet inom sina egna styrelseledamöter kan stater anta lagar som ses som nationellt oönskat och lokala ledare kan frustrera nationell politik. Dessa kan ses i aktuella politiska händelser som vissa stater som framgångsrikt har legaliserat marijuana och andra stater som talar om att vägra att inrätta utbyten av sjukvård. Historiskt användes federalismsystemet för att stödja ett uppdelat Amerika där vissa stater var "slavstater" och andra "fria". Enligt konstitutionen vid den tiden var detta helt lagligt.

Thomas Jefferson Memorial |

Vad är demokrati?

Demokrati, idén om att styra av folket, har inneboende, inbyggda faror. Utan skydd mot folkstyrning kan ren demokrati lätt vända sig till majoritetens förtryck av minoriteten. Detta var en stor oro för tidiga amerikaner som lever under artiklarna i konfederationen och ett "överskott av demokrati i staterna" orsakade en sådan oro att det i slutändan var en ledande anledning till författningen av konstitutionen (Greenberg, 33).

Även om de flesta avslappnade diskussioner om det amerikanska politiska systemet hänvisar till USA som en demokrati, är det i själva verket inte en ren demokrati och var inte indraget för att vara en. Nationernas grundare var leende av demokrati, särskilt direkt demokrati, varför det republikanska regeringssystemet skapades (Dye och Macmanus, 50). Skillnaderna mellan en demokrati och en republik och relativt små, men viktiga; i USA betyder den republikanska regeringsformen att regeringen styr med folket samtycke och består av individer som representerar folket, inte varje enskild individ i nationen, själv. Dessa begränsningar för majoritetsstyre var avsiktliga och utformade för att skydda de få rättigheter.

Washington, DC |

Det är några år gammalt nu, men Founding Brothers är fortfarande en fantastisk bok. Det ger stor inblick i grundarna och hur USA skapades.

Federalism orsakade vissa problem för Lincoln eftersom före upphörandet av inbördeskriget ofta betraktades upphävandet som en konstitutionell rättighet. |

Begränsningar för demokrati och framerar

På samma sätt är det amerikanska systemet för federalism utformat för att begränsa majoriteten. Framerna var heta på hälen på tyrannierna till kung George, och var medveten om farorna med en maktkoncentration, men Confederation Articles hade bevisat begränsningarna för en alltför svag regering. Det nya systemet med federalism möjliggjorde en viss kompromiss - en starkare centralregering med kontroller och balanser för att förhindra tyranni och förtryck. James Madison, en av de mest uttalade förespråkarna för konstitutionen, dess ratificering och det federalistiska systemet. Hans tro på den dygdighet som federalismens demokrati-begränsande makter är uppenbar i hans federalistiska artiklar. Som han förklarar i "Federalist nr 51", skyddar "USA: s sammansatta republik" folket på olika sätt. I ett system med federalism förklarar han, ”En dubbel säkerhet uppstår för folks rättigheter. De olika regeringarna kommer att kontrollera varandra, samtidigt som var och en kommer att kontrolleras av sig själv ”(Madison in Foner, 132). Detta är ett sätt som federalism med avsikt begränsar.

Federalismen begränsar inte bara regeringen, utan den kan skydda de styrda från guvernörerna och "den ena delen av samhället mot den andra delens orättvisa" (Madison i Foner, 134). Som Madison påpekar: ”Om en majoritet förenas av gemensamt intresse kommer minoritetens rättigheter att vara osäkra” utan skydd för att säkerställa minoritetsrättigheter (Madison in Foner, 134). Dessa skydd ges av det amerikanska systemet för federalism och republikanism. Genom att begränsa de många demokratiska privilegierna skyddas de få rättigheter.

Även om många idag hävdar att Electoral College finns och anställs, är dess införlivande i konstitutionen en viktig del av den federalistiska, republikanska regeringen som skildras av Framers. Denna fråga är inte ny - sedan 1797 när representant Smith från South Carolina först förespråkade ändringen av konstitutionen för att ändra valhögskolan har nästan varje kongressmöte mött ett förslag om att ändra presidentvalets sätt (Silva 86). I mer än 200 år har motståndare från valhögskolan försökt förvisa den och följa den så kallade Lodge-Gossett-planen för att dela upp statens valröster och undanröja valhögskolan, men hittills har varje försök misslyckats (Silva 86). Detta beror främst på att det nuvarande federalistiska systemet, oavsett dess uppfattade brister, har varit rimligt effektivt för att bekräfta minoritetens rättigheter (Mabbutt, 542).

Federalismen begränsar demokratin på flera viktiga, avsiktliga sätt. Bekant med tyrannierna från alltför starka nationella regeringar och de förödelser som föds av alltför svaga, det amerikanska republikanismens och federalismens system var noggrant utformat av konstitutionens Framers för att regna i styrelsens makt och styras, både.

Citerade verk

Dye, Tomas och Susan Macmanus. Politik i stater och gemenskaper. Upper Saddle River: Pearson Prentice Hall, 2009. Tryck.

Greenberg, Edward och Benjamin Page. Kampen för demokrati. Boston: Pearson, 2013.

Mabbutt, Fred. Federalism, demokrati och valhögskolan. Tanke . 45.4 (1970): 542-558. Webb.

Madison, James i Eric Foner. Federalist nummer 51. Voices of Freedom, Volym I. New Yorks: WW. Norton & Company, 2008. Tryck.

Silva, Ruth. The Lodge-Gossett-resolution: En kritisk analys. The American Political Science Review . 44, 1 (Mar, 1950): 86-99. Webb.