Vad är en vulkan?

En vulkan är ett geologiskt brott i jordskorpan som utlöses av naturkrafter, till exempel tryck och temperatur i jordens inre. Dessa krafter driver gaser och het vätska, känd som magma, ut genom en vulkans öppning känd som vent. En gång ur ventilen bryts dessa utbrutna material ner, härdar eller kondenserar runt en vulkans ventil.

Över tusentals eller miljoner år bildar ansamlingen av magma branta sidor kändar som kallas vulkaner. Vulkaner har utbrett smält material efter jordens bildning på grund av det ackumulerade trycket i planetens inre. Bildandet av vulkaner har bidragit till utformningen och konfigurationen av de olika landskapen som utgör planeten.

Vulkaner bildas oftast vid konvergens eller divergens av tektoniska plattor. Till exempel i Mid-Ocean Ridges, där tektoniska plattor sprider sig isär och subduktionszoner, där en tektonisk platta sjunker ned i jorden s mantel under en annan tektonisk platta. Andra kan bildas nära eller i mitten av tektoniska plattor, till exempel Island Arcs och Hotspots. Vissa andra bildas på kontinenterna, till exempel i kontinentala rift.

Hur skapas en vulkan?

Tektoniska plattgränser |

Vulkanformation (plattaktonik)

Jordskorpan består av enorma sektioner av berg som kallas tektoniska plattor. Tektoniska plattor liknar pusselbitar som hela tiden rör sig mot varandra. Vulkaner bildas ofta i de områden där tektoniska plattor tar kontakt. Friktionen som skapas mellan två plattor genom den ständiga rörelsen smälter jordskorpan, vilket gör att berget under jordskorpan förvandlas till magma på grund av de stora temperaturerna som skapas av friktionen.

Den nu smälta heta bergen eller magma skapar stort tryck, och med tiden hittar den sig igenom sprickorna i plattorna. När magma når jordens yta kallas den lava. Cirka 1500 vulkaner runt om i världen betraktas som aktiva, och från dessa ligger nästan 90% i Ring of Fire, som är en ring av oceaniska vulkaner som omger Stilla havet.

De flesta avvikande plattgränser ligger i havets botten. Det är därför mest vulkanisk aktivitet sker i haven. Vulkaner kan bildas vid subduktionszoner. En subduktionszon är en plats där två plattor, en oceanisk platta och en kontinental platta, kolliderar. Vid en subduktionszon sjunker en oceanisk platta under en kontinental platta. Friktionen skapar magma. När magma når ytan bildas en vulkan. Ett typiskt exempel på denna typ av vulkan är Mount Etna på Italiens östkust.

Var ligger vulkaner?

Ring of Fire |

Vad är en hotspot?

Även om de flesta vulkaner bildas i Ring of Fire under vatten, finns det några som bildas på land. Vulkaner på land, bort från tektoniska plattgränser, är kända som hotspots. De bildas av stigande magmainträngningar som kallas mantelplummar. Hotspots är stationära regioner av magakammare under jordskorpan. När en mantelplomme bildar en vulkan över hotspot, rör sig kontinentalplattans rörelse den nybildade vulkan och exponerar nya delar av plattan för fler vulkanformationer, vilket skapar så kallade vulkaniska kedjor. Hawaiianöarna bildades så här.

Struktur av en vulkan

Vulkanisk bildning |

Delar av en vulkan

1. Ash Plume
2. Central Vent
3. Vulkaniskt askregn
4. Lager av basaltisk lava
5. Jordskorpan
6. Magma Chamber

Vad är en vulkanisk ventil?

Innan en vulkan bildas, skjuter jordens naturliga krafter, såsom tryck och temperatur, magma ut ur magma-kammaren, som är en stor underjordisk pool av flytande berg, tills den bryter ut som lava på jordytan eller som en kokande gush under havet. När smält sten eller magma når jordens yta antingen på land eller havets botten, kyls och hårdnar det.

Mycket av jordskorpan är gjord av basaltisk lava, som är den vanligaste stötiga klippan, och nästan hela havsbotten är också gjord av basalt. Flod lava sprider sig över plant land, och när det högar upp, bildar det tjocka basaltiska lavaplatåer, kända som översvämning basalter. En av de största översvämningsbasalterna, som någonsin skapats på jordytan, är Columbia River Plateau som täcker Idaho, Oregon och Washington i USA.

Sprickorna eller öppningarna där magma tvingas ut ur magakammaren kallas vulkaniska ventilationsöppningar. Magma kastas ut som lava genom dessa öppningar. När inre värme och tryck inuti jorden tvingar flytande lava ut genom en central ventil, kan glödande strålsprutor av smält lava, sten och gaser nå hundratals meter högt upp i himlen. De kan skicka vulkaniskt material till himlen med jämna mellanrum eller oavbrutet under en längre tid. Med tiden byggs de vulkaniska fragmenten upp runt en ventil som gradvis bildar lager av vulkaniskt material.

Frakturer på jordens yta till berg med en vulkanisk ventil i dess högsta ände

Typer av vulkaner |

Kontrollera din kunskap om vulkaner

visa frågesportstatistik

Bildningar av många typer av vulkaner

Sköldvulkaner är några av de största vulkanerna på jorden med sluttningar av några grader i den ytterligare nedre änden, och medelhöjda sluttningar på cirka 10 grader som flattar vid toppen av vulkanen. Den milda lutningen i sköldvulkaner produceras av basaltiska lavaflöden med låg viskositet. Denna typ av lava kan flyta över långa avstånd innan den svalnar och stelnar. Mauna Loa på Hawaii, 17 km (10, 5 miles) hög, är en Shield-vulkan med en mild lutning från basen till toppen.

Sammansatta vulkaner, även kända som stratovolkaner, bildas av basaltisk lavvis med hög viskositet. Denna typ av lava flödar långsamt på grund av dess högdensitetskomposition. Med tiden bygger lava med hög viskositet upp branta sidor med koniska berg. Under processen med att bilda denna typ av vulkaner flödar basaltiska lavautbrott långsamt och härdar snabbare än lågviskoslava, vilket ger i varje utbrott ett tjockt basaltlager på vilket successiva basaltiska lavaskikt byggs upp. Sammansatta vulkaner finns mest på kontinentalplattorna. Mount Rainier med en höjd av 4, 4 km (Washington miles) i Washington och Mount Fuji, på 3, 7 km (2, 3 miles), i Japan är båda sammansatta vulkaner.

Hotspots är vulkaner som är resultatet av rörelsen av tektoniska plattor under dem. Det antas att under skapandet av denna typ av vulkaner är den underliggande manteln extremt het jämfört med manteln i andra underjordiska regioner. Dessa typer av vulkaner bildas av ventiler som hittar vägen till ytan på grund av den heta temperaturen och trycket i magma kammaren. När det överliggande skiktet av jordskorpan rör sig på grund av tektonik rör sig också den ursprungliga vulkan. Med successiva tektoniska plattrörelser skapas fler vulkaner i en kedja. Hawaiianöarna bildades från en hotspot i manteln.

Vulkaner med finkotte är den minsta typen av vulkan. De bildas av små lavafragment (tephra). När lavan bryts ut i luften bryts den ned i dess beståndsdelar som faller ner som lapiller och aska, som stelnar runt ventilen och bildar en cirkulär kon. Cinderkottar har normalt en skålformad krater på toppen och stiger sällan över 300 meter.

Lavakupplar bildas av basaltisk lava med hög viskositet som knappt rinner. Denna typ av lava skapar ofta en vulkanisk kupol över och runt dess vent. När kupolen hårdnar kan den fånga gaser och skapa tryck. När trycket är tillräckligt stort blåses kupolen bort i bitar i ett våldsamt utbrott. En lavakuppel började utvecklas på Mt. St. Helens strax efter 1980-utbrottet.

Havsbotten

Submarine vulkan |

Submarine Volcanoes

Ubåtar vulkaner är mycket vanliga på havsbotten. Många ligger på stora havsdjup och kan inte avslöja sin explosiva närvaro på grund av havsvattnets extrema vikt och kyleffekt över dem. Andra, som ligger vid grunt vatten, kan avslöja sin närvaro genom att blåsa ånga och steniga skräp över havsytan. Ibland kan ubåtvulkaner bilda branta pelare över sina vulkaniska ventilationsöppningar. Vissa kan växa så stora att de når havets yta och bildar nya öar. San Juanöarna i delstaten Washington kan ha bildats av denna typ av utbrott.

Kalderor är enorma cirkulära topografiska fördjupningar som bildas när ett vulkanutbrott tömmer en djup magma kammare, vilket orsakar kollaps av det överliggande landet. Calderas kan variera i storlek från 4-6 km (2.5-3.7 miles) till upp till 50 km (31 miles). Med tiden kan en gammal magma kammare fylla igen med magma, och tvinga golvet i kalderan att stiga. Det kan förbli så här eller upprepade utbrott kan omforma calderan om och om igen i en process som kallas resurgent caldera. Crater Lake i Oregon, som är en 8 km (5 miles) bred och 600 meter (1970 fot) caldera, bildades på detta sätt.

Intressanta fakta om vulkaner

  • Cirka 90% av alla aktiva vulkaner ligger i Pacific Ring of Fire
  • Skorporna i kvicksilver, Venus, Jorden, Mars och månen (de inre planeterna) är gjorda av basaltisk sten.
  • Mer än 95% av jordens första 16 km (10 miles) jordskorpa är gjord av stötande berg (basalt) som bildas av lavautbrott.
  • Mt. Etna i Italien har utbrott i mer än 3 500 år. Det första utbrottet inträffade 1500 f.Kr.
  • Kilaueavolcano på Hawaii är en yngsta sköldvulkan som har utbröt kontinuerligt sedan 1983.
  • Hawaiiöarna bildades över en hotspot mitt i Stillahavsplattan.