När den viktorianska eran avslutades, ville amerikanerna ny arkitektur för sina hem som skulle äkta de moderna känslorna och trenderna under det kommande seklet. Ändå ville de inte helt överge sin älskade viktorianska arkitektur, full av komplexa, konstnärliga detaljer. Amerikaner behövde något som blandade uppmärksamhet på detaljer med temat för det växande århundradet: framsteg och uppfinningsrikedom med ett nick till vårt ödmjuka ursprung.

Några försök gjordes för att tillgodose detta behov. Revival arkitektur förde tillbaka de georgiska och federala formerna av USA: s grundläggande fäder samt nickar till den gamla världen i hem i Tudor-stil. Ändå verkade dessa väckelser alltför rotade i det förflutna för att tala för USA: s snabba framsteg och optimism för framtiden.

Gå in i Frank Lloyd Wright. Hans uppmärksamhet på det fristående förortshuset resulterade i en personlig filosofi som signifikant påverkade minst tre arkitektoniska stilar. Dessa stilar skulle genomsyra den amerikanska byggda miljön i mitten till slutet av det tjugonde århundradet och för alltid förändra våra uppfattningar om vad ett hem kan vara.

Porträttfotografi av Frank Lloyd Wright, 1954. (New York World-Telegram and the Sun personalfotograf: Al Ravenna.) |

Wrights filosofi

Wrights bidrag var ett direkt resultat av hans filosofi om organisk arkitektur. Det utvecklades medan Wright arbetade under arkitekten Louis Sullivan, vars motto var "form följer funktion." Wright såg så småningom form och funktion som sammankopplade, men han tog Sullivans motto ett steg längre.

Hans huvudmetafor för form och funktion kom helt från naturen. Wrights mönster (och andras) arbetade i organisk arkitektur och försökte spegla naturliga former. Återigen tog Wright detta ett steg längre: för honom handlade organisk arkitektur inte bara om att spegla former; Det handlade om naturens naturliga egenskaper och därmed de material som användes i konstruktionen.

Wright trodde att arkitekturen borde respektera egenskaperna hos materialen han använde. Han kunde inte bara vrida stål för att bli en blomma - det var inte riktigt menat för det. Wright försökte respektera förhållandet mellan vad han designade (form) och vad som var utformat för (funktion).

Han hatade att bankerna såg ut som grekiska tempel - vad var poängen? Försökte bankirer att deigera sig själva? Den grekiska tempelformen tjänade inte bankernas funktion.

Wright sökte också sätt att se till att form och funktion fungerade tillsammans. En byggnad bör vara en sammanhängande helhet: ett äktenskap mellan platsen den byggdes på, strukturen och materialen den designades som och de funktioner som den tjänade.

Således kom Wrights mönster för att återspegla byggnader som en produkt av deras miljöer, både i tid och rum. Han påtvingade aldrig en singelstil av sina verk, även om hans verk skulle komma att skapa en stil med amerikansk arkitektur som skulle säkra hans filosofiska plats som en pelare i det tjugonde århundradet

Prairie Town

1901 publicerade Wright sin filosofi i artikeln Ladies Home Journal, "A Home in Prairie Town." Från denna titel härleddes ett namn på Wrights nya stil: Prairie-hem.

Prairie-stil, designad för förväst i Mellanvästern, ekade de prärienes horisontella linjer och lyftte från marken i terrasser som gjorde övergången från de inre utrymmen till utsidan verkar vara en flytande rörelse snarare än en stark kontrast. Hans mönster flödade med landet, vilket gjorde huset till en del av det ikoniska Midwestern-landskapet snarare än en struktur byggd på det.

Prairie-stil betonade också Wrights filosofi i dess användning av enkla byggnadsmaterial, såsom stuckatur, trä och tegel. Dessa material var ursprungliga i Mellanvästregionen, vilket gav Prairiehem en ytterligare koppling till landskapet. Till skillnad från tidigare stilar förändrade Wright inte sina material med detaljerade mönster, träverk eller färg - vilket ytterligare återspeglade den naturliga aspekten av hans arkitektur.

Prairie Style, såsom den förkroppsligades av Frederick C. Robie House som byggdes 1910 (bild nedan), skulle minska något genom krigsåret. På 50-talet återupplivades det som en föredragen form för förortsbostäder, och dess filosofi om att blanda in i landskapet fortsatte som en arkitektonisk preferens under det tjugonde århundradet.

Frederick C. Robie-huset, som för närvarande ligger på University of Chicago campus, är ett exempel på Prairie Architecture. |

Frederick C. Robie hus, såg det ut 1911. |

Berättelsen om Robie House

Hus på Mesa

Prairie-stil hade en ytterligare effekt på amerikansk arkitektur eftersom den blev föregångaren till de modernistiska och moderna stilarna.

Även om Wright själv avskydde modern arkitektur, ledde hans deltagande i en utställning från 1932 på Museum of Modern Art (MoMA) på den internationella stilen till hans associering med och lånning från hans Prairie-stil av, International and Modern arkitekter.

Hans modell på utställningen 1932 fick titeln "House on the Mesa." Det var ett annat förortshem, men modellerat efter en annan funktion i Amerika: sydvästra mesas. Som en metafor för den stora öppenheten i sydvästra öknarna var huset på Mesa en spretande struktur, starkt betonad av horisontella linjer i vingar som sträckte sig mot utomhusfunktioner som trädgård och pool. Ändå lånade denna design kraftigt från modern kommersiell arkitektur i sin användning av betongblock-systemet (en annan Wright-design) och armerade betongtak.

Du kan se konceptteckningar från Wrights hus på Mesa på bilderna nedan.

Även om de senare tolkades som att de bara hade ett "ytligt" förhållande till den internationella stilen, användes Wrights metoder i internationell och modernistisk arkitektur då byggare valde betong- och platta-tak som sina främsta byggmaterial. Det traditionella trä, tegel och sten från tidigare arkitektoniska stilar förflyttades till faux exteriörer och accenter.

Strax efter MoMA-utställningen tog Wright på sig ett liknande projekt - ett som skulle bli ett ikoniskt landmärke för amerikansk arkitektur. Han byggde "Fallingwater" under 1935-37 för Edgar J. Kaufmann i Pennsylvania.

Fallingwater behöll Wrights filosofi om organisk arkitektur genom att bli en del av bergens avsats och vattenfall som den byggdes på. Ändå använde den också moderna konstruktionsmetoder, såsom utskjutande betongbalkonger och tunna fönsterramar av stål. Således påverkade hans filosofi, som förkroppsligas här och i House on the Mesa, amerikansk arkitektur genom att ge inspiration till att använda nya byggnadsmaterial - betong och stål - i inhemsk arkitektur. Det hjälpte också till att inspirera de internationella och modernistiska formerna, särskilt genom Wrights "ytliga" relation till stilen.

Kanske omedvetet hade Wright blivit föregångaren till förortsbostäder. Hans koncept skulle påverka bostäder som utnyttjade mindre dekoration och mer betoning på effektivitet, med organiskt flöde, öppna layouter och moderna byggnadsmaterial för att återspegla förändringarna i amerikansk livsstil och samtidigt harken till dess ödmjuka och naturliga ursprung.

Det Usonianska huset

Slutligen resulterade Wrights filosofi och användningen av nya byggmetoder indirekt i utvecklingen av modern arkitektonisk stil. Denna stil påverkades mest av Wrights 1936-projekt, Herbert Jacobs-huset i Madison, Wisconsin. Även känt som ett "Usonian" -hus eliminerade onödiga element genom att använda modern teknik.

På grund av mindre, renare ugnar och det minskande behovet av att bilar skulle skyddas från elementen, kunde Wright eliminera källaren och garaget. Fri från tekniska förträngningar kunde det Usoniska huset ta formen av en L, omsluta en bakgård och använda en carport snarare än ett garage. Denna form gjorde det också möjligt för Wright att skilja de privata familjerummen från det allmänna vardagsrummet och köket.

Dessutom fortsatte det usoniska hemmet Wrights användning av moderna byggtekniker. Hemets grund var en betongplatta med rör som gav strålningsvärme i hela hemmet. Väggarna innehöll glasdörrar i full längd och paneler av plywood med förbehandlade inre ytor, vilket eliminerar det kostsamma och tidskrävande våta gipset från det förflutna.

Herbert och Katherine Jacobs första hus, ofta kallad Jacobs I, är ett enskilt familjhem beläget på 441 Toepfer Avenue i Madison, Wisconsin. |

Gordon House av arkitekten Frank Lloyd Wright, beläget i Silverton, Oregon, USA. |

Samtida är född.

Dessa funktioner skulle bli häftklamrar i samtida bostäder, som anlände under efterkrigstidens bostadsboom på 1950-talet till början av 1970-talet. Genom att låna från Wrights Prairie-stilar och internationella påverkningar skulle moderna hem ha platta tak, brist på dekorativa detaljer, överhängande takfot, synliga balkar och kombinationer av organiska material som har blivit bekanta för den amerikanska allmänheten - allt samtidigt som Wrights organiska filosofi bibehålls av att bli en del av deras landskap.

Således blev modern arkitektur syntesen av alla Wrights bidrag till arkitekturen: organiska byggnadsmaterial som trä-, tegel- eller stenmurbeklädnad som blev en del av landskapet, men gömde subtilt de underliggande moderna konstruktionsteknikerna av betong och stål lånat från världen av kommersiell byggnad.

Echoing Wrights tidigare bidrag från organisk filosofi, Prairie-stilen och hans subtila (nästan ytliga) relation till den internationella stilen, blev samtida hem symbolen för Frank Lloyd Wrights bidrag till amerikansk arkitektur. Oavsett om vi inser det i vår vardag eller inte - och oavsett om vi älskar eller hatar Wright - uppvisade han ett stort inflytande på amerikansk arkitektur som återger i väggarna som fortfarande skyddar förortsfamiljer idag.