Kanins matsmältningssystem är unikt och komplext jämfört med andra däggdjur. Eftersom kaniner är växtätare, äter de olika växter och i stora mängder. Kanins matsmältningssystem är utrustat för att hantera den stora mängden fiber från att äta dessa växter. Det som gör kaninens matsmältningssystem ännu mer unik jämfört med andra däggdjur är att den kan separera näringsämnen från växter som vanligtvis är osmältbara för andra däggdjur. Deras matsmältningssystem strategi är att använda en process som kallas huden tarm fermentering.

Att helt förstå denna process kommer att börja i början hjälpa. Kaninen använder sina prehensile läppar för att ta tag i växten och biter sedan av växten med sina främre tänder, även känd som snitt. En gång i munnen skjuts växten tillbaka till molarna där den tuggas i mycket små bitar och blandas med enzymer från kanins saliv. Sedan skickar kaninen maten ner i matstrupen genom att svälja.

När matchen har passerat matstrupen kommer maten in i magen. En kanins mage är relativt stor med avseende på en kanins storlek. I magen steriliseras maten med syra och sedan bör enzymer bryta ner maten för matsmältningen.

Växtfödan skjuts sedan in i tunntarmen. I tunntarmen produceras fler enzymer för att bryta ned maten ytterligare. Detta gör att näringsämnena kan extraheras och passera genom fodret i tunntarmen för att tas upp i blodströmmen. Låter ganska normalt, eller hur? Tja, här kommer det unika med kaninens matsmältningssystem.

Det som finns kvar i tunntarmen överförs till kolon. Eftersom enzymerna inte kan bryta ner fibern i växter lämnas det upp till kolon för att sortera det. Kolon sorterar ut vad som fortfarande kan smälta och skickar det till ett organ som kallas cecum för att bryta ner livsmedelsprodukten ytterligare.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Inuti cecum arbetar jäst, bakterier och andra organismer hårt för att bryta ner maten till något som kan smälta ytterligare som näringsämnen. När cecum har brutits ner skickar den belagda beläggningen i skyddande slem tillbaka till kolon. Det är här kanins matsmältningssystem blir lite motbjudande för vissa människor.

Kolon trycker sedan ut den slemtäckta blandningen kallad cecotropes. Kaninägare har ofta hänvisat till detta som kvällssläpp. Ofta ser de ut som ett kluster små, fuktiga druvor. Generellt sett konsumerar de flesta kaniner cecotropes när de lämnar sin anus. För det mesta kommer det bara att se ut som om kaninen tar sig själv. Vanligtvis gör kaniner detta på natten eller under tidiga morgontimmar.

När cecotropes har konsumerats, passeras de genom kaninens matsmältningssystem precis som växtfödan gjorde. Näringsämnen tas upp genom fodret i tunntarmen, vidare till blodströmmen, och sedan skjuts det som inte kan absorberas tillbaka till tjocktarmen.

Kolon tar sedan det som är osmältbart och förvandlar det till avfall. Detta är vad de flesta ser som avföring av kanin. De ser annorlunda ut från cecotropes. De är vanligtvis hårda, runda till ovala pellets och kaninen vet att de inte äter dessa. Cecotropes är inte bara fuktiga utan har vanligtvis brun eller grön färg och åtföljs av en stark, illaluktande lukt.

Det är sällsynt att man faktiskt ser cecotropes. Om kaninen har lämnat några cecotropes i buren, särskilt i stora mängder, rekommenderas det att ta kaninen till veterinären. Det kan helt enkelt vara att det finns för mycket protein i kaninens kost eller att det kan bero på ett allvarligare tillstånd som kräver en veterinärs hjälp

Kathleen M. Clark, DVM gjorde en underbar presentation om grunderna i kaninens gastrointestinala kanal. Det finns fyra delar till videon ovan. Det är mycket informativt för dem som vill ha en bättre förståelse för kaninens matsmältningssystem och kanin näring.

Grunderna i mag-tarmkanalen i kanin - del 1 (sett ovan)

Grunderna i mag-tarmkanalen i kanin - del 2

Grunderna i mag-tarmkanalen i kanin - del 3

Grunderna i mag-tarmkanalen i kanin - del 4

© 2014 L Sarhan