Kontakta författare

Rörelsen växer

Roligt hur bra idéer aldrig riktigt dör. De kan försvinna i några år, men de verkar alltid återvända, främst för att det var bra idéer. Vi har aldrig sett Pet Rocks återkomst, men vi ser kycklingar göra comeback, och den här författaren säger HALLEJUAH, BRODER!

Mina morföräldrar hade en gård i Charles City, Iowa, före det stora depressionen. Deras gård på 200 tunnland försvann mestadels 1939. När jag först besökte dem 1953 hade de sitt ursprungliga bondgård och fem tunnland. För mig, ett barn på fem, verkade deras spread enorma. För dem, äldre, klokare och desillusionerade, var deras spread en smärtsam påminnelse om bättre dagar.

Min farfar satt mig på knäet en dag och pratade med mig om de gamla jordbruksdagarna, de långa timmarna, de oändliga problemen och hans kärlek till landet. Han pratade om nötkreatur och grisar, kalkoner och getter och pekade sedan på tio kycklingar som skrapade några meter från oss.

Det är allt som återstår, Billy, av gården. Tio kycklingar. Så länge jag har möjlighet att arbeta den här egenskapen har jag kycklingar, för mig är kycklingar ett sätt att leva som jag aldrig kommer att se igen.

Varför, frågade jag honom, gillar du kycklingar så mycket?

Han skrattade sitt blomstrande skratt. eftersom de inte kräver att jag gör något arbete, Billy. Jag kastar dem lite mat då och då, och varje morgon belönas jag med färska ägg. De är det perfekta lantbruksdjuret och jag ska fördömma om jag kan förstå varför fler människor i staden inte äger dem. ”

Säg hej till Minerva |

Sextio år senare

Så här är jag, lilla Billy som alla är vuxna, och jag ska bli fördömd om jag kan förstå varför fler människor i staden inte äger kycklingar.

Om det inte finns några begränsningar i din stad, vad väntar du på?

Och om det finns begränsningar i ditt samhälle, varför ändrar du inte dessa begränsningar?

Rörelsen växer. Du kan lika gärna bli en del av det.

Idag är din lyckliga dag och hur cool är det?

Idag ska jag ge dig en grundläggare för att odla kycklingar i staden, och du får lära mig av mina betydande misstag. Om det kunde göras fel så har jag gjort det, men jag gjorde bara misstagen en gång för att lära mig av dem. Nu behöver du inte ens göra samma misstag en gång.

Försök inte tacka mig. Jag generar lätt.

Ska vi börja?

Kolla din stadsförordning

Du kanske bara blir förvånad! Många städer över hela USA tillåter nu kycklingar inom sina gränser. De flesta städer tillåter mellan tre och fem höns per gård. Sällan är tuppar tillåtna för, tja, tupparna är irriterande högt.

Men rädd aldrig, du får ägg utan att ha tuppar. Du får bara inte befruktade ägg, men om du inte planerar att fostra en stor flock behöver du inte befruktade ägg ändå.

Så kolla med dina stadsplanerare och ta reda på vad din stad tillåter. Om du bor där kycklingar inte är tillåtna beror det troligtvis på att ingen någonsin har startat den politiska processen för att få dem tillåtna. Varför inte du?

Konstruera coop av pallar och plywood |

Häckande lådor inuti coop |

Nästan färdig byggnad |

Allt gjort |

Hönor behöver rovdjurskydd

Ingen clowning runt på denna punkt. Kycklingar är i princip hjälplösa när det gäller hundar, tvättbjörnar, banar, potter, råttor och till och med stora katter. Hönor behöver skydd. Deras coop måste vara säker från invasion, liksom deras kyckling springa. Om du väljer att inte springa och låta dina kycklingar ströva fritt runt din trädgård, oroa dig inte för mycket för rovdjur under dagen. En tillfällig hök kan sväva över dem, men kycklingar är otroligt bra på att veta när rovfåglar finns i närheten, och de kommer att täcka sig när de hör en hök ropa uppifrån. Se bara till att hundar inte kan komma in i din trädgård. När skymningen närmar sig kommer dina kycklingar att gå tillbaka till säkerheten i deras coop, där du kan låsa dem in för natten.

Det finns hundratals byggplaner för att bygga en kycklingsko, och det finns hundratals färdiga coops till salu om du vill gå den vägen. Du kan också göra vad vi gjorde och helt enkelt konstruera ett enkelt coop av träpallar och ett par ark med plywood. Hela coopet, som innehåller sex höns, kostade oss 44 dollar för att tillverka, eller kostnaden för två ark kryssfaner. Vi måste ha gjort ett bra jobb eftersom vi inte har tappat en av våra sex kycklingar till rovdjur under de första två åren.

Hur ofta lägger kycklingar ägg?

Jag kan bara ge dig en genomsnittlig siffra baserad på min erfarenhet, och jag kan också säga att varje kyckling är lite annorlunda när det gäller ett lägger schema.

I snitt lägger en höna fem eller sex ägg under en sju dagars vecka. Det är under våren, sommaren och början av hösten. Under vintern är alla insatser avstängda. Vårt första år, våra hönor lägger hela året och tog inte vintermånaderna. Den andra vintern tog de två månader ledigt och började sedan in igen. Jag har pratat med vänner i Mellanvästern som säger att deras hönor inte låg från oktober till mars.

När dina höns blir äldre lägger de färre ägg. Deras största produktivitet händer under de första två åren och sedan minskar deras produktion. Jag känner till kycklingar som kommer att ligga när de är sju och åtta år gamla, men igen, i genomsnitt, efter ungefär fyra år är de bättre som friterare än ägglager.

Bevattas med en del av hjorden |

Vad äter dem?

Kycklingfoder, naturligtvis, som finns i många husdjursbutiker och jordbruksfoderbutiker, men kycklingar kommer också att skrapa efter buggar hela tiden, och de råkar också älska bröd. I själva verket kan du bli förvånad över de saker som dina kycklingar kommer att njuta av att äta. Vi slår oss loss i grönsaksträdgården när växtsäsongen är över, och de älskar att äta bladen på de vilande växterna. De äter till och med sniglar om du delar upp snigeln först.

Ge dem en mask så kommer de att älska dig för alltid. Jag går ut på gården varje vecka och gräver ett avsnitt med min tillförlitliga spade. Nya maskar upptäcks och kycklingarna förklarar återigen sin kärlek till mig.

Färskt vatten är inte heller förhandlingsbart. Om det blir kallt på vintern måste du se till att deras vattenförsörjning inte fryser.

Två mycket glada critters som letar efter mat |

Och talar om kallt väder

Tro det eller inte, kycklingar är väldigt hårdiga. De är inte förtjust i vind och regn men de kommer att överleva det. Snö är en utmaning för dem men återigen kan de överleva den. Förkylning är deras största fiende utom rovdjur, men en enkel värmelampa i deras coop kommer att få dem igenom vintern. När temperaturen sjunker in i tjugotalet eller därunder måste värmelampan vara på så att dina critters har en varm plats att köra till.

Och det är allt du behöver veta för att komma igång

Jag har skrivit artiklar om hur man bygger en kycklingsko, så jag vann inte det här. Jag kommer inte att bry dig med de olika raserna du kan välja mellan. Gör lite forskning och ta reda på vilken ras som fungerar bäst för dig. Om du planerar att äta dina kycklingar när deras läggningsdagar är över, så gå till produktivitet och storlek. Om du bara vill ha ägg, luta dig mot de bästa äggproducenterna.

Om du bara lär dig en lektion från den här artikeln, gör det till det: kycklingar måste skyddas mot rovdjur. Gör det och chansen är utmärkt att du lyckas.

2015 William D. Holland (aka billybuc)