Edward Bulwer-Lytton kommer alltid att komma ihåg som mannen som fäst uttrycket Det var en mörk och stormig natt. Det här var den inledande meningen för den länge glömda och inte alls beklagade romanen Paul Clifford .

Edward Bulwer-Lytton. |

Bulwer-Lyttons odödliga prosa blev början på romanen som Snoopy i Charles M. Schulzs serietidning Peanuts alltid skrev ut ovanpå sin hundkennel. Snoopy slutade naturligtvis sin magnum opus men det var bara 136 ord i längd. Efter den mörka och stormiga inställningen ”Plötsligt ringde ett skott! En dörr smällde. Piga skrek. ”Det finns lite mer men det rör sig inte riktigt om tomten.

Bulwer-Lytton kände behovet av att erbjuda sina läsare mer än Snoopys smala volym. Han fortsatte att publicera 30 romaner, ett halvt dussin pjäser och ett gäng poesi.

Snoopy börjar arbeta. |

Tiden fungerar inte bra

Edward Bulwer-Lytton var en produkt av den brittiska överklass och bar titeln 1: a Baron Lytton av Knebworth. Han föddes 1803 i en landad gentry som fylls med örlar, markiser och posh människor med bindestreck.

På sin tid var Edward Bulwer-Lytton mycket populär; förläggare skulle inte ha snappat upp sina manuskript om allmänheten inte köpte sina böcker. Men hans arbete har inte rest bra under årtiondena. Så det är kanske orättvist att döma honom hårt utifrån det höga toppet på 2000-talet. Otillbörligt, men ändå ganska kul.

Den mörka och stormiga natten fortsatte Bulwer-Lytton att berätta blivande för sina läsare att ”regnet föll i strömmar - utom ibland, då det kontrollerades av ett våldsamt vind vind som svepte upp gatorna (för det är i London som vår scen ligger), skramlande längs hushållshusarna och hårt agiterar den smala lampan på lamporna som kämpade mot mörkret. ”

Och vinnaren är

Edward George Earle Bulwer-Lyttons stora grupp av arbete har gett upphov till ett eftertraktat litterärt pris.

1982 drömde den engelska professor Scott Rice från San Jose State University upp Bulwer-Lytton fiktionstävling. Den delas ut årligen till författaren som kan skapa den värsta inledande meningen till en roman.

Det första året var en enda händelse på campus och tog in tre inlagor. Nu lockar tävlingen så många som 25 000 strävande dåliga författare att bidra. Naturligtvis kommer vinnaren av med skrytande rättigheter, men vad mer? Tävlingens webbplats konstaterar att "i överensstämmelse med tävlingarna, den höga allvarligheten och allmänna tävlingen i tävlingen, kommer det stora prisvinnaren att få ... en pittans."

“Kuvertet snälla. Vinnaren 2018 av Bulwer-Lytton fiktionstävling är: ”

”Cassie log när hon knäppte Johannes hand på kanten av en övergiven brygga medan solen gick nådigt över vattnet, och när de sista ljusstrålarna försvann i en stjärnfylld himmel visste hon att det bara var en sak kvar att göra för att avsluta den här underbara kvällen, som var att slänga hans avskärade bihang i havets djup så att den aldrig kunde hittas igen - och kanske få lite vaniljsås efter. ”

Den här pärlan fästes av Tanya Menezes, som bara är 17 somrar gammal. Tänk på vilket förvirrat engelska den här unga damen kommer att kunna producera när hon faller i kopplarna till engelska litteraturprofessorer.

Dålig poesi

I årtionden har den skotska ordföranden William Topaz McGonagall stått oöverträffad som författaren till världens värsta poesi.

Under 1800-talet tappade McGonagall ut mer än 200 rim, varav vissa betraktas som de sämre exemplen på doggerel på engelska. Den berömda Tay Whale är ett exempel:

"TWAS i december månad och år 1883,
Att en monsterval kom till Dundee ,
Löst i några dagar för att spela och spela,
Och sluka de små fiskarna i den silverfärgade Tay .

Så monsterval gjorde sport och spelade
Bland de oskyldiga små fiskarna i den vackra Tay ,
Tills han sågs av några män en dag,
Och de beslutade att fånga honom utan dröjsmål.

Läsaren skonas vidare vån.

McGonagall läser. |

Det finns naturligtvis en dålig poesitävling som lockar de som är villiga att ta bort McGonagalls mantel. Det är en tuff utmaning.

Tävlingen drivs av Columbia University's Philolexian Society för att hedra Alfred Joyce Kilmer, en alumnus från 1908 till den där studien. Samhällets webbplats noterar att ”Ett av hans mest beryktade verk, ” Träd ”, reciteras vid slutet av varje Bad Poetry-tävling. Verket börjar med linjerna "Jag tror att jag aldrig kommer att se, en dikt som är vacker som ett träd" och slutar lika svampigt med, "Dikt skapas av dårar som jag, men bara Gud kan göra ett träd." ”

Kanada står på vakt

Ett jingoistic ord från författaren för att främja arbetet med kollegan Sarah Binks. Känd som Sweet Songstress of Saskatchewan exploderade denna författares poesi på den kanadensiska scenen 1947. Så, utan att göra något mer:

Åh kalv, den gambolled vid min dörr,
Vem gjorde mig rik som nu är fattig,
Som slickade min hand med mjölkspread,
Å kalv, kalv! Konst död, konst död?

Åh kalv, jag sitter och svag, kalv,
Med dumt ansikte kan jag inte skratta,
Kan jag glömma dina lekfulla bullar?
Oh kalv, kalv, det älskade mig en gång!

Med mögeloptik, dödsliknande, fortfarande,
Mina nätter är fuktiga, mina dagar är kyla,
Jag gråter igen med doleful sniff,
Å kalv, kalv, så död, så styv.

Tyvärr är Sarah inte längre med oss. Faktum är att hon aldrig var med oss. Sarah Binks var den onda skapelsen av University of Manitoba professor Paul Hiebert som ville göra kul på pretentiösa litterära snobbar.

Bonusfaktoider

I rättvisa till Edward George Earle Bulwer-Lytton gav han oss ett par minnesvärda fraser:

  • "Under mäns regel är helt stor, pennan är mäktigare än svärdet."
  • "En dåre smickrar sig själv, en klok man smickar på narren."

American Book Review (AMR) visar "Det var en mörk och stormig natt" som bara en 22: e värsta öppningsrad för en roman. Först (eller sist, om du vill) ger AMR oss "Call me Ishmael." Från Moby-Dick av Herman Melville. Hmmm. Andra som slog ut Bulwer-Lyttons erbjudande var "Lolita, mitt liv, en eld av mina ländar" från Lolita av Vladimir Nabokov på femte plats, och "En gång och en mycket god tid var det att det kom en moocow ner vägen och den här moocowen som kom ner på vägen träffade en liten pojke med namnet baby tuckoo från A Portrait of the Artist as a Young Man av James Joyce, 18.

källor

  • Det var en mörk och stormig natt : Den litterära kliché som inspirerade en tävling för dålig skrivning CBC Radio, 9 mars 2018.
  • Bulwer-Lytton fiktionstävling.
  • McGonagall Online.
  • Philolexian Society s Bad Poetry Contest fortsätter en Columbia-tradition: Omfamna de bästa värsta poeterna. Meyer, Columbian Åskådare, 13 november 2017.
  • Utdrag från Sarah Binks. Paul Hiebert, Penguin Random House Canada, outdaterad.
  • The World s Shortest Roman ?: Snoopy s Det var en mörk och stormig natt. Ronald B. Richardson, 14 mars 2010.
  • 100 bästa första linjerna från romaner. Amerikansk bokrecension, outdaterad.

2019 Rupert Taylor