Om du känner någon som är författare, är chansen stor att du har blivit ombedd att beta läsa sin nya bok. Oavsett om det är en novell eller en roman på 100 000 ord, är feedback mycket viktigt för alla författare för att få en läsares perspektiv på sitt manuskript och arbeta med aspekter som behöver förbättras.

Vad är Beta-läsning?

Beta som läser en bok är mer än att säga "Jag gillade den." En beta-läsare uppmanas att ge ärlig, specifik och användbar feedback som hjälper författaren att förbättra sitt arbete innan det skickas till agenter eller utgivare. Betaläsning av hög kvalitet är särskilt viktigt om författaren planerar att självpublicera.

Om du har blivit ombedd att vara en beta-läsare, hur kan du göra saker ordentligt, se till att din och författarens tid inte slösas bort och vet att feedbacken du ger dem är värderad och användbar? Här är några viktiga tips för betaläsning såväl som saker du inte bör göra.

Innan du går med på Beta Läs

Om du är säker på att du kommer att gå igenom det, bra! Kom ihåg att inte acceptera betaversion om inte:

  • Du vill faktiskt. Du är inte skyldig att säga ja om någon har bett dig att beta läsa sitt arbete. För författare är det faktiskt värre om någon säger ja och aldrig bryr sig om det. Om du inte har tid eller boken helt enkelt inte intresserar dig, förneka artigt.
  • Du är villig att göra det gratis. Även om det finns betala läsningstjänster där ute, görs tjänsten vanligtvis gratis som en slags tjänst för författaren. Författaren kan se det som en spännande förhandsgranskning, men låt oss inse det - såvida du inte är en superfan av deras arbete, är beta-läsning gratis arbetskraft. Låt dem inte säga något annat, men förvänta dig heller inte betalning om de faktiskt inte har lovat dig pengar.
  • Du kan vara ärlig. Det är inte dags att mata författarens ego. De litar på att du ärligt påpekar misstag eller saker som inte fungerar. Om du bara ska skicka e-post till dem med "det är väldigt bra, jag gillade det", så bry dig inte. Det kommer att vara slöseri med din tid och deras.
  • Det är en genre du gillar. Om kalkig mörk fantasi är det du tycker om att läsa, finns det inget behov av att tvinga dig själv genom 400 sidor med kyckling. Förhoppningsvis frågade författaren dig eftersom de vet att du gillar deras genre, men om inte, säger artigt att du inte skulle kunna ge värdefull feedback om du inte har erfarenhet av genren.
  • Du gör det för att du vill. Om du är en författare, läs aldrig beta någon någons bok som en slags investering för dem att läsa din. Den här "du kliar i ryggen, jag kliar din" mentalitet kan vara giftig. Endast betaversion om du verkligen vill, inte så att de är skyldiga dig.
  • Du kan följa författarens instruktioner. Om författaren har gjort sin forskning kommer de att veta att att be någon att läsa beta är mer än att skicka manuskriptet och säga "låt mig veta vad du tycker." Om du har fått instruktioner eller förfrågningar, försök att följa med dem, annars slösar du bara allas tid och energi.
  • Du kan uppfylla tidsfristen. Om författaren har bett dig att avsluta inom en månad, försök att göra det (även om det verkligen är omöjligt att avsluta i tid, är det helt OK att be om en förlängning). En gång kom någon överens om att beta läste en 3000-ord kort novell om mig. Det var nästan ett år innan han kom tillbaka till mig (jag hade glömt allt) och han sa helt enkelt "det var bra." Komplett slöseri med tid för alla inblandade.
  • Du vet att författaren kan ta kritik. De flesta författare kan ta feedback i sitt steg, men (och det låter galen men det är sant) det finns människor där ute som kommer att agera upprörd eller till och med kränkta om du vågar kritisera deras arbete. Om du är orolig kommer du att bli lurad eller attackerad för dina kommentarer, slösa inte din tid.

Om du tror att du kan vara en bra beta-läsare och är verkligen intresserad av deras manuskript, då fantastiskt!

Tips för betaläsning

Du har fått manuskriptet och författaren väntar ivrigt på ditt svar. Nu då? Här är några tips för betaläsning som får författaren att älska dig.

1. Ta anteckningar medan du läser

Läs inte hela saken och börja sedan skriva feedback (såvida inte berättelsen är väldigt, mycket kort). Anteckna hela tiden: det goda, det dåliga, de saker som inte är vettiga eller saker som förvånade dig.

Du kan göra detta med:

  • Google-dokument. Håll den öppen på en annan flik på din dator, surfplatta eller telefon. Dokument är ett bra val eftersom du helt enkelt kan skicka en länk till författaren när du är klar.
  • En anteckningsbok och penna. Om du föredrar att skriva dina anteckningar är du välkommen att göra det. Det här är bra om du kommer att se författaren ansikte mot ansikte; på så sätt kan du gå igenom dina anteckningar med dem när du visar dem.
  • Microsoft Words granskningsfunktion. Om du läser ett manuskript på Word kan du manuellt lägga till kommentarer i boken för specifika delar genom att klicka på "Granska" och "Lägg till kommentar." Det här är verkligen praktiskt för författaren eftersom dokumentets del anges.

Om du väntar till slutet med att börja tänka på feedback, har du troligen glömt nästan allt! Börja anteckna från början och fortsätt att göra det hela tiden.

2. Ge feedback på det första kapitlet

Ett bra första kapitel är viktigt för alla romaner, eftersom det används för att dra läsarna in. Här är några frågor du bör tänka på för att ge dig idéer.

  • Kände du dig dragen in i berättelsen av det första kapitlet?
  • Infördes du huvudpersonen och deras konflikt?
  • Satt det scenen? Kändes du som om du blev introducerad till världen?

"Ställa in scenen" betyder inte nödvändigtvis att överbelasta dig med beskrivningen. I slutet av det första kapitlet, förstod du var du var och vad karaktären gjorde?

Allt detta är viktiga saker att tänka på. Chansen är stor att författaren har arbetat hårdare med det första kapitlet än någon annan del av boken, så de vill veta hur du känner för det.

3. Inkludera det goda såväl som det dåliga

Det är sant att det är beta-läsarens uppgift att påpeka eventuella hål, misstag eller saker som inte fungerar. Känn dig dock inte att du inte kan inkludera saker du gillade. Att säga "den här karaktären är bra" eller "Jag förväntade mig inte att plottvridningen" kan dämpa kritik.

Vissa författare kan tappa förtroendet för sin berättelse om allt de hör är negativt, så känn dig fri att inkludera saker du älskade i boken. Men bara om du verkligen menar det!

Har du blivit ombedd att läsa en bok?

  • Jag har aldrig blivit ombedd.
  • Jag har aldrig beta läst tidigare, men jag har nyligen blivit ombedd att göra det.
  • Jag har tidigare läst böcker för människor.
Se resultat

4. Gör anteckningar om karaktärerna

Tecken är viktiga för alla fiktioner. Om du inte bryr dig om karaktärerna, kommer du inte att följa deras historia. Tänk på dessa frågor när du läser betaversion.

  • Gillar du huvudpersonen?
  • Bryr du dig om vad som händer med dem?
  • Har något av deras beteende eller saker de säger inte vettigt?
  • Hur är antagonisten? Är de intressanta? Lämpligt motiverade att komma i vår huvudpersons sätt?
  • Har varje karaktär sin egen unika röst?

Känn dig fri att erbjuda förbättringar, men du bör komma ihåg att författaren kanske inte nödvändigtvis håller med dig. En karaktär kan komma överens som annorlunda än vad som var avsedd, och det är ditt jobb att upptäcka det.

5. Tänk på världsutvecklingen

Oavsett om berättelsen sker i ett helt nytt fantasiland eller en riktig stad, måste läsaren känna att de verkligen är i världen. Det är en del av det som får berättelsen att andas. Om du tror att det behövs arbete, låt dem veta.

6. Var specifik

Som nämnts tidigare, se till att låta författaren veta vilka delar du pratar om så att de vet vad som måste tittas på. Att säga "den kvinnliga karaktären är för självisk" kan till exempel låta bra, men du måste berätta varför.

En bättre bit av feedback skulle vara "den kvinnliga karaktären är för självisk. På sidan 73 stirrar hon och hennes vänner döden i ansiktet och ändå är hon bara orolig för sig själv. Du kan se detta genom hur hon tänker " Jag måste få ut härifrån. Jag kan fly genom fönstret. " Du kan få henne att räcka till sina vänners händer eller ropa till den manliga karaktären ..."

Denna typ av feedback låter författaren veta exakt vad som fick dig att känna så och ger dem en chans att fixa det.

7. Tänk på vändningar

Plot vändningar chockar oss, spännar oss och får historien att vända på ett sätt som vi inte förväntade oss. Om författaren har inkluderat plottvridningar är det troligt att de tillbringade mycket tid på att tänka på vilka ledtrådar att ge, saker att ta ut och vid vilket ögonblick huvudpersonen och läsaren inser vad som händer. Tänk på följande när du stöter på en vridning.

  • Såg du denna twist komma? Var det verkligen uppenbart vad som skulle hända?
  • Gör intrigen av vinklingen mening? Kan jag i efterhand se varför det visade sig på detta sätt?

Det finns inget som kommer att döda en bok snabbare än en tydligt uppenbar vridning. Författaren förtjänar att veta om tomten twist inte fungerar, eller om det var lätt att gissa tidigt. Avslutningen av Harry Potter och filosofens sten hade inte varit nästan lika spännande om det hade varit uppenbart att Quirrell var den som arbetade med Voldemort.

8. Avslutningen

Avslutningen på en berättelse är nästan lika viktig som början, kanske ännu mer. Tänk på dessa frågor när du kommer till slutet av författarens historia.

  • Om det är en fristående bok, var slutet tillfredsställande?
  • Fanns det några obesvarade frågor?
  • Om det är en del av en serie, vill du läsa nästa bok?
  • Var det något som inte var vettigt?

9. Oroa dig inte för typfel

Betaläsning är inte kopieringsredigering. Boken i detta skede är inte redo för polering och korrekturläsning. Författaren letar efter hjälp med själva berättelsen och kommer sannolikt att ändra saker eller fixa sina skrivningar senare. De behöver inte att du slösar bort tid på att påpeka grammatikproblem och skrivfel.

10. Ställ de obesvarade frågorna

Om du stöter på något som inte är vettigt, fråga "varför reagerade karaktären på detta sätt?" eller "varför är den här artikeln här när den var där tidigare?" Att ställa frågor låter mindre framåt och får författaren att tänka på varför de har skrivit saker på ett visst sätt.

Kom bara ihåg att om du använder frågor som denna kommer författaren ibland att komma tillbaka till dig för att svara på dem efter att betaversionen är över! Le bara artigt om detta händer.

I slutet av boken har du förhoppningsvis ett par sidor med anteckningar om de saker du gillade och de saker du tror behöver förbättras. Läs igenom dina anteckningar för att kontrollera att de är vettiga och det är tydligt vilken del av historien du refererar till. Författaren bör vara mycket tacksam för de detaljerade anteckningarna som du har gett och du har inte slösat bort din eller deras tid.

Även om det vanligtvis inte finns någon ekonomisk belöning för betaläsning kan det att göra denna tjänst för författare stärka din relation med dem, och de kanske till och med vill göra något i gengäld för dig, vare sig det är tjänster eller en gratis måltid (förvänta dig inte detta dock; vissa människor kommer inte att tänka att försöka återbetala dig).

För ivrig läsare är det trevligt att få en gratis bok. Med det sagt, låt en författare aldrig tänka att de gör DIG en tjänst genom att ”låta” dig läsa deras bok - betaläsning är hårt arbete och de borde veta den. Om du själv är författare kan betaläsning hjälpa dig att förbättra ditt eget arbete genom att undvika misstag som du kan ha upptäckt i deras manuskript. Att läsa är ju viktigt för att kunna skriva bra.

Du är väldigt snäll att volontär beta läsa en bok och med den här guiden bör du kunna göra det effektivt och på ett sätt som verkligen kommer att hjälpa författaren att förbättra sig.