Kontakta författare

My Daughter's Talon Cusp

Vid min tioåriga dotters första ortodontiska möte kikade ortodontisten in i munnen och släppte ett "Wow!" Det var ett bra wow. Jag visste omedelbart att hon hade upptäckt min dotters "speciella tand."

För flera år sedan, när min dotter tappade sina babytänder och växte nya vuxna tänder, märkte vi särskilt en. Den högra sidofästet (bredvid hunden) på den övre raden är formad som en T när den ses underifrån. Från framsidan verkar tanden normal - men den har en annan punkt eller ås, vinkelrätt mot fronten. Hon har en snitt som ännu inte har kommit ner, och vi har ofta undrat om det också kommer att vara speciellt.

Ortodontisten sa: ”Du har något jag inte har sett förut, utom i läroböcker. I tandskolan fick vi veta om talon cusp, det är vad du har. Det här är något som förekommer oftare i indianersbefolkningar, bland vissa andra, och jag antar att du har några infödda amerikaner. "Jag nickade. Ortodontisten sa till min dotter att hon verkligen hade en speciell tand, och att det var en ära att se den.

Vår familjs förfäder

Min mans oldemor var Harriett, en kvinna som föddes in i Cherokee-stammen. Hennes dotter var Ode Wampu. Min egen mormor var en Oklahoma-född Cherokee (de kallade henne Fanny). Genom många års forskning har vi blivit välbevandrade i våra förfäder, och jag har alltid omfamnat de multikulturella aspekterna av vår familj.

När jag växte upp bodde min familj på en 200 tunnland gård i de bördiga slättarna i Indiana. Detta var en gång hem till en paleo-indisk gemenskap och senare hem för den mississippiska stammen. Som barn hittade vi över hundra artefakter på vår gård, inklusive spjutspetsar, pilhuvuden, klippstenar och grova utsnitt. Min bror och jag hittade en gång en förstenad tand i en av de många grottorna på vår egendom. Tills jag var vuxen skapade jag inte anslutningen till de människor som en gång hade bott på detta land.

Vad tandantropologi säger oss

Dentalantropologi är ett fascinerande studieområde som använder tandrester för att bland annat bestämma en persons ras och arv. Jag visste att tänder var viktiga indikatorer för vårt arv, men nyfikenhet fick mig att undersöka. Laboratoriet Texas Archeological Research har studerat förhistoriska tandrester för att spåra populationer i Nordamerika.

Min dotter har en talon cusp, även kallad en örn talon cusp. Cirka 1% till 6% av den globala befolkningen har den här cusp. En variation av denna ås är "Uto-Aztecan" premolar, som endast finns bland indianer, främst i Arizona.

Dessa tandränder och bulor tycks endast förekomma hos människor härstammade från indianer, inuiter, Aleutier eller kineser. Dessa populationer förstår av tandantropologer att de har sträckt sig från den sibirska befolkningen för många århundraden sedan.

Förutom tandfunktioner är det möjligt att andra genetiska markörer också kan associeras med dessa människor. En Associated Press-artikel rapporterade om forskare vid Stanford University som fann att en "extremt sällsynt mutation av Y-kromosomen kan vara en genetisk markör som är unik för de människor som migrerade till Amerika för 30 000 år sedan ... Denna mutation finns endast i indiska populationer i norra och Sydamerika, liksom eskimor. ”

Fler tanddrag som är anslutna till indianarv

Spade förtennar. En annan tanddrag som indikerar ursprung i indianer är spade förskärningar eller spade-formade snittar (som jag har!). Rötterna på dessa tänder är dubbelt så stora som tanden. Tanden i sig är tunnare och konkav på baksidan, med ett skopat utseende, som en spade. Spade tänder kan också ha åsar. Denna funktion kan vara mild eller överdriven. Rötterna är starka och löper ofta djupt in i käkbenet, till och med fästas vid själva benet.

Vingade förtennar. Vingade snittar (främre tänder) ses också bland inuiter och indianer. De kallas bevingade snittar eftersom de växer sida vid sida för att bilda ett V-mönster.

Tre rotade molar. En annan egenskap som mina förfäder kunde ha haft var en tre-rotad molär, istället för den mer typiska två-rotade molar.

European Ancestry and Carabelli Cusp

Mina indianers förfäder var inte de enda människorna med distinkta tanddrag. Vissa européer har en extra stöta på utsidan av sina övre molarer. Denna utbuktning kallas en Carabelli Cusp, uppkallad efter den hårt arbetande tandläkaren av den österrikiska kejsaren Franz. Cusp of Carabelli är ett ärftligt inslag, så dess närvaro indikerar europeiska förfäder.

Människor med europeiska förfäder brukar ha platta tänder utan spadar eller åsar. Tänderna är släta fram och bak. Molar har vanligtvis två rötter istället för tre.

Rättsmedicinsk vetenskap och tänder

Rättsmedicinska forskare förlitar sig på tänder när inga andra identifieringsmedel kan användas för att hitta namnet på ett offer. Jag läste en gång att en forskare kan bestämma var du föddes bara genom att undersöka en tand - att tänderna behåller spårmängder mineraler från vattnet du drack som ungdom! Vare sig det är sant eller inte, förstår jag hur viktiga tänder kan vara när vi inser vem vi är i en lång rad förfäder.

Slutgiltiga tankar

En del människor spenderar mycket pengar på sina leenden. Leenden kan hjälpa oss att kommunicera, skratta, älska, tala och öppna dörrar till andra kulturer och upplevelser. Som holländsk-irländsk amalgam är jag glad över att veta att mina Cherokee-rötter (avsedd ordning) fortfarande är tydliga i mitt leende. Jag är stolt över hur mitt röda hår kompletterar mina spade snittar.