William Howe och Abraham Hummel var advokater under New York Citys guldålder. Från 1870 till 1907 uppförde de sig som om yrket kriminell advokat beskrev både deras förespråkning för de anklagade och hur de driver deras verksamhet.

En biograf sade att paret av rogues var lika snedigt som hornen på en Dorset-ram . Det verkar som om termen scumbag advokat kan ha uppfunnits för Howe och Hummel.

William F. Howe

Flamboyant gör knappast rättvisa som en karaktärisering av William Howe. History.net beskriver honom som husky och portly, bar en vit valrossmustasch och en glad drinker s röda kinder. Han gillade höga kostymer, några av dem lila

Howe gillade diamanter; han gillade dem mycket. Han bar ringar prydda med de ljusa glänsande ädelstenarna.

Han sa att han föddes i Massachusetts 1828, men det var en lögn. Han var brittisk och anlände på amerikansk jord 1858 och föredrog att bo i den nya världen snarare än att hantera juridiska frågor som hade dykt upp i den gamla världen. Han hade redan avtjänat 18 månader i fängelse för konspiration och falska framställningar och såg inte poängen med att gå tillbaka bakom barer över andra frågor.

Under de fria och lätta dagarna i mitten av 1800-talet tyckte myndigheterna i New York inte att det var nödvändigt för advokater att dra nytta av en lagskolutbildning. För en man med William Howe s temperament var detta en gyllene möjlighet. Han hängde ut sin bältros och välkomnade alla felaktiga som hade möjlighet att betala för sina tjänster.

Abraham Hummel

År 1863 anställde Howe en kontorspojke som visade sig ha ett mycket skarpt, om än svårt sinne. Kombinationen av smarts och oärlighet visade av 13-åriga Abraham Hummel var exakt vad Howe behövde i en anställd.

Hummel kom ut från det judiska samfundet i Lower East Side. Där Howe var korpulent, var Hummel rånig. Men båda män trodde på att klä sig bra. Hummel bar enkla svarta kostymer som var perfekt skräddarsydda för hans femfotiga mager kropp. En gång sa han till en reporter "Jag är en skurk och en utpressare. Men det är en sak med mig - jag är en snygg son-tik. ”

Inom sex år gjorde Howe Hummel till partner och duon öppnade ett kontor tvärs över gatan från det ökända Tombs-fängelset. Ett stort upplyst skylt förklarade ”Howe & Hummels advokatkontor.” Den som går in eller ut ur fängelset kunde inte missa det.

Kontoret för Howe och Hummel. |

William Howes metoder

Advokatbyrån hade en gyllene regel; kunder betalade kontant och de betalade det på framsidan. Deras kunder var snarrådiga människor; om de inte hade pengarna omedelbart hade de sätt att hitta dem.

Howe hanterade rättssalen arbete; hans silver tunga arbetar underverk med jurors. Hummel var upptagen med att studera lagböcker för att hitta kryphål genom vilka deras klienter kunde pressa sig.

Om Howes vältalighet och Hummels forskning inte ledde till frikännande fanns det andra strategier till hands. Bestickning är ett sådant fult ord, men en liten kontantbetalning kan uppmuntra en polis att komma ihåg händelser mer exakt från vittnesbasen.

Oförstörbara domare och jurorer var naturligtvis på samma sätt mottagliga för erbjudanden om pengar.

Bevis kan tillverkas och det kan också förstöras.

Howe tyckte också att det var lämpligt att anställa vittnen som är villiga att lämna under ed och förse de anklagade med ett alibi. Han skulle också betala för att få folk att posera som sin klients familj; en gråtande mor, hustru och barn kan svänga en vacklande juryn.

I mordförsvar, av vilka Howe hanterade mer än 600, använde advokaten ett antal taktiker. Han började klädd i sina vanliga prickiga kostymer och västar. När rättegången fortskrider klädde han sig tills han i sin slutliga adress till juryledaren klädde in begravningsdirektörskläder.

Vid en sådan rättegång gav han sin sista två timmars oration inför juryn helt på knäna. Han hade också förmågan att gråta när som helst. Men en åklagare som ofta mötte Howe föreslog att tårarna fördes med hjälp av en lök dold i hans näsduk.

Det finns inget resultatkort på antalet Howes mordklienter som undkom galgen men han var tillräckligt framgångsrik för att ha en lås på sådan handel i New York City.

Den dystra fasaden på Tombs-fängelset. |

Utpressningen

Medan Howe presterade histrioniskt i rättssalen var Hummel tillbaka på kontoret med företagets utpressning.

Många av New Yorks bordellhållare och abortister höll Howe och Hummel kvar på behållare. Detta gav advokaterna tillgång till alla slags skvaller som kunde förvandlas till vinst.

Det skulle vara en fruktansvärd skam om fästmöen till en rik mässa fick höra om hans dalliance med en samtal tjej. Samhällsdamer måste skyddas från att ta reda på att deras män hade betalat för avslutningen av en graviditet. Skulle det inte vara pinsamt om ett allvarligt fall av könssjukdom skulle uppenbaras i en övre skorpa?

Inget av dessa problem behöver besvära de känsliga känslorna i artiga cirklar om rätt personer betalades för att hålla dem tyst.

Abraham Hummel älskade teatern och teaterfolket och han arbetade en bluff med flera körflickor. De unga kvinnorna skulle ha affärer med rika gifta affärsmän. Efter att ha avbrutit förhållandet skulle showflickan få Abe att rita ett brott mot löftebeviset.

Detta viftades framför den jiltade älskaren som skulle få höra kostnaderna för att få den att försvinna. När det tråkiga, men klokare offret betalade upp, gjorde Hummel en uppvisning av att bränna affidaviten och sedan delade han intäkterna med sin medarbetare.

The Fun of the Fun

I september 1902 dog William Howe av en hjärtattack i sömnen vid en ålder av 74. I sin dödsrödsdom kallade The New York Times honom "dekanen för kriminella baren."

Abraham Hummel försökte fortsätta utan markörens advokat, men tiderna förändrades. Manhattan District Attorney William Travers Jerome gillade inte så mycket Hummels inställning till lagen.

År 1907 dömdes han för att övertyga ett vittne att begå mened. Han tillbringade ett år i fängelse och seglade sedan för Europa. Han tillbringade resten av sitt liv i Paris och London för att njuta av sin kärlek till teater.

Bonusfaktoider

1884 fann New York sin moraliska kompass och fortsatte en av sina periodiska kampanjer för att rensa upp stadens vice. Av de 74 bordellhållare som arresterades i ett svep gav varje sista Howe & Hummel som deras advokater.

Innan han blev berömd skrev Joseph Heller ( Catch-22 ) ett manus för en musikalisk komedi om Howe och Hummel. Författaren verkar inte ha varit stolt över sitt arbete från 1962 eftersom han aldrig nämnde det i sin självbiografi.

1891 anklagades Ella Nelson för mord. Hennes gift pojkvän låg död med fyra kulor i honom. William Howes försvar var att medan hans klient hade hållit en revolver, hennes finger gled på avtryckaren fyra gånger. Under sin adress till juryn gick Howe till sin klient som gråt och tvingade med händerna bort från hennes ansikte. Hon släppte ett sådant skrik som att åklagaren, Francis Wellman, sa: ”Juryn verkade helt förstenad av det, och jag såg att saken var över från det ögonblicket.” Wellman hade rätt och Ella Nelson gick fri.

källor

Howe och Hummel: The Grifters Gifters. Peter Carlson, American History Magazine, juni 2018.

William Howe, William Thompson, Gavin Rickards. Proceedings of the Old Bailey, 18 september 1854.

Joseph Heller s Lost Musical Comedy avslöjades vid Yale University. Alison Flood, The Guardian, 7 november 2014.

Peaking Ill of the Dead: Jerks in New York History. Kara Hughes, Rowman & Littlefield, november 2011.