Av Phillip Harvey |

I stridens hetta befann sig Odin i ett kvarter. Han hade ett kritiskt beslut att fatta - ett som antingen skulle leda till seger eller nederlag för honom och hans medgudar i Asgard. Han behövde råd; särskilt från de som kunde utlösa hans "tanke" och "sinne".

Ändå i en värld av gudar - inklusive Thor, åskguden och hans betrodda son och resten av Aesir - förlitade sig Odin på två osannolika gudar för att ge honom vett och visdom för att leda sina styrkor till seger.

Huginn och Muninn, var inte gudar; de var inte ens änglar, nymfer eller älvor. De var korpar med symboliska namn. Medan någon text hänvisade till dem som husdjur, var deras betydelse för Odin - den mäktigaste nordiska Guden - bortom sådana beteckningar.

Han förlitade sig starkt på dessa bevingade mästare för att agera som hans ögon och öron över det stora domän som han styrde, såväl som för striderna han kämpade. Och trots att han bara var husdjur fick de mer uppmärksamhet från honom än hans himmelska och dödliga undersåtar gjorde.

Tanke och sinne

Varje morgon uppmanade Odin korporna och skickade dem som flyger över hela världen för att observera vad som hände i hans rike - som inkluderade Asgard och jorden. De återvände till honom, satt på axlarna och viskade i hans öron om de saker som de observerade under sin flygning.

Översatt från gammalnorr, Huginn betydde "tanke" och Muninn, "sinne." De kom för att symbolisera Odins stora kunskap och allmakt och var ansvariga för att utöka hans visdom.

Odin vördade inte bara i den nordiska mytologin; i verkligheten dyrkades de av det nordiska folket. De avbildades ofta med Odin på många artefakter från eran, som inkluderade sköldar, plattor, armband och smycken.

Korporna i forntida litteratur

Märkligt nog, lika viktiga som de var, tar Huginn och Muninn endast några få rader i flera avgörande episka dikter som utgör den norröna mytologikanon.

Mest information om korporna - bortsett från artefakter - kom från litteratur skriven av det isländska historikern och forskaren Snorri Sturluson från 1200-talet. Han beskrev korporna i två delar från sin seminalsprosa Edda - en sammanställning av böcker skrivna i prosadiktformatet.

Korporna uppträdde i Edda i böcker med titeln " Gylfaginning " (eller Gylfiks trick) och "Skáldskaparmál", där de presenterades i några få rader i kapitel 38 respektive kapitel 60.

Hjälper Odin

I en annan bok av Sturluson, Heimskringla: A Chronicle of the Kings of Norway (i ett avsnitt känt som Ynglinga- sagan.) Hänvisade han till korporna mer. Denna samling av episka dikter handlade om Odins liv. Kapitel 7 avslöjade att de två korporna gjorde Odin klokt.

Dessutom avslöjade en annan bok i Prose Edda-samlingen, " Gr mnism l” annan lockande information om Huginn och Muninn. I denna speciella dikt förklädde Odin sig som Grimmir (som betyder en huva eller maskerad en). Hans mål var att rådgöra Prince Agnarr. Han gjorde det genom att ge den unga prinsen information om de två korporna. Som Grimmir sade Odin följande:

Huginn och Muninn flyger varje dag

Över rymlig jord.

Jag är rädd för Huginn att han kommer tillbaka.

Ändå är jag orolig för Muninn

- Benjamin Thorpe översättning

Forskare diskuterade linjen; de trodde att det hänvisade till korpsarna mystiska påverkan. Vissa uppgav att dessa linjer hade några förbindelser med sjamaner och deras praxis att ta en transliknande journey i ett försök att komma närmare gudarna.

Professor i skandinaviska medeltida studier vid University of California i Berkeley, John Lindow, skrev att strofen kan ha indikerat Odin s förmåga att skicka sin tanke och mind till sjamaner under deras trance-liknande stater.

I en annan strofe oroade Odin återkomsten av Huginn och Muninn, som "skulle vara förenligt med faran som shamanen står inför på trance-statens resa." (Lindow, 2001)

Korporna efter kristendomen

Kristendomen spreds över hela Europa, inklusive Skandinavien. Snart föll de nordiska gudarnas vägar till förmån för folket. Medan många av gudarna - såväl som korporna - förblev som symboliska fixturer för den nordiska kulturen, slutade de att vara viktiga i det nordiska folket liv. Som ett resultat ersattes många av dessa gudar, inklusive korporna, med kristna helgon eller änglar.

Fortfarande gick Huginn och Muninn inte helt bort. Vetenskapen hade en plats för dem, för deras namn användes för att namnge faktiska raser.

Twentieth Century and Beyond

I slutet av 1900-talet blev Huginn det inspirerande namnet på ett Black Metal-band. Det italienska bandet Huginn bildades i början av 1990-talet, och - som de flesta Black Metal-band - temat centrerade om natur dyrkan eller ockult.

Korporna tjänade också som inflytande i modern TV- och fantasyrelaterade. I Amerika blev Heckle och Jeckle 1946 en populär tecknad film. Medan fåglarna är magpie kråkor utdelade de båda tankar och sinnen. Dessutom arbetade de i samklang, precis som Huginn och Muninn gjorde.

I Phillip Pullmans His Dark Materials- trilogi hade folket i berättelsens alternativa universum demoner som demonterade förbindelser till sig själva. Många tog på sig djurens roll och hade symbiotiska relationer med dess värdmänskliga. Man kan inte låta bli att märka att dessa demoner fungerade på samma sätt som Huginn och Muninn gjorde med Odin.

Huginn och Muninn är inte hushållsnamn, såvida man inte är bekant med dem som namnen på olika korpsarter. Och kanske några diehard metal-heads vet att det bär namnet på ett av deras favoritband (åtminstone i Huginns fall). Fortfarande har korporna en plats i världens myter och legender samt den forntida nordiska kulturen. Viktigast av allt kommer de alltid att representera den visdom som Odin förde till Asgards rike, jordens folk och till världen av myter och legender.

Av Granger |