De idiografiska och nomotiska metoderna har olika inriktningar. Den idiografiska betonar individens subjektiva och unika upplevelse, medan den nomotiska metoden studerar den numeriska och statistiska sidan för att dra universella slutsatser.

Den idiografiska metoden i psykologi

Den idiografiska metoden fokuserar på individuella insikter och känslor, den samlar in kvalitativa data för att få djupgående och unika detaljer om individer snarare än numeriska data.

Till exempel bestod Freuds (1909) analys av Little Hans (en pojke vars rädsla för hästar härrörde från hans svartsjuka gentemot sin far) av 150 sidor med anteckningar. Freud tillbringade mycket tid på att samla in detaljerad information om Little Hans för att förstå varför han uppförde sig som han gjorde.

Humanistiska psykologer använder också den idiografiska metoden eftersom de tror att en persons subjektiva upplevelse är viktigare för att få en förståelse för människor än en universal generalisering.

Allport (1961) är en annan som använde den idiografiska metoden och till och med kom med termen. Han trodde att den idiografiska metoden kan berätta mer om mänskligt beteende och att personlighetstester som ger kvantitativa data inte är lika insiktsfulla.

Den nomotiska metoden i psykologi

Däremot studerar den nomotiska metoden ett stort antal människor på en gång för att samla in kvantitativ forskning. De syftar till att generera förklaringar om beteende som kan vara universella och generaliserade för hela befolkningen, de hävdar att kvalitativ data inte ger sådana generaliseringar.

Till exempel söker den biologiska metoden universella förklaringar till beteende, och detta kan leda till läkemedelsbehandlingar som kan användas för alla individer. Forskningen om strid eller flyg antydde att det var ett universellt svar på stress. Taylor föreslog emellertid annat (kvinnor har ett "tend and befriend" -svar). Detta visar hur universella förklaringar ignorerar de skillnader som den idiografiska metoden fokuserar på.

Eysenck, en direkt kontrast till Allport, studerade också personlighet men använde den nomotiska metoden. Han testade en stor grupp människor och använde deras data för att dela upp dem i personlighetstyper som "introverted-neurotic" eller "extroverted-neurotic". Denna metod gör att personlighet enkelt och snabbt kan sorteras i ett universellt personlighetstest.

Eysencks personlighetshjul |
  • Eysenck personlighetstest
    Gör personlighetstestet här
  • Eysenck: Personlighet är genetiskt bestämd
    Eysenck hade tre personlighetsparametrar, extraversion, neurotism och psykotism, den sista han använde för att förklara kreativitet - typiska testfrågor

Utvärdering av den idiografiska metoden

En kritik av den humanistiska metoden (som använder den idiografiska metoden) är att den inte är vetenskaplig. Positiva psykologer kritiserar det humanistiska tillvägagångssättet för att de saknar evidensbaserade fynd och därmed gjort dem meningslösa. Trots denna begränsning är andra idiografiska strategier vetenskapliga. Ett exempel på detta är fallstudier. Fallstudier använder den vetenskapliga metoden och samlar också in kvalitativa data. Även om den humanistiska metoden inte är vetenskaplig, är andra idiografiska metoder.

En annan begränsning av den idiografiska metoden är att den inte kan ge allmänna förutsägelser om beteende. Sådana generaliseringar kan vara användbara för vissa behandlingar av psykisk sjukdom såsom läkemedelsbehandlingar. Det är alldeles svårt och tidskrävande att konstruera unika behandlingar för varje individ - det är helt enkelt inte möjligt. Allport hävdar dock att den idiografiska metoden kan ge generaliseringar. Forskare kan samla in detaljerad information om individer och sedan använda denna information för att skapa en universell förutsägelse. Hall och Lindzey anser att detta innebär att idiografiska faktiskt är nomotiska och att det inte finns någon faktisk åtskillnad mellan de två.

För det tredje är ett problem med den idiografiska metoden att det är tidskrävande. Att samla in massor av data om bara en eller två individer tar mycket tid. Under tiden det tar för en forskare att samla in massor av data om bara en person kan en forskare som använder den nomotiska metoden samla in data om en stor grupp människor. Den nomotetiska metoden kan analysera data om en stor grupp människor på mycket kortare tid, den idiografiska metoden är mindre effektiv.

Holt anser att det inte finns någon åtskillnad mellan de två tillvägagångssätten och att de faktiskt är desamma. Han hävdar att det inte finns något sådant som en unik individ, så att båda metoderna slutligen genererar förutsägelser om mänskligt beteende.

Utvärdering av den nomotiska metoden

En fördel med den nomotiska metoden är att stora prover av människor kan användas för att producera ett tillförlitligt och representativt fynd. Det är också vetenskapligt, så experimenten som genomförs är replikerbara och pålitliga.

En begränsning av den nomotiska metoden är dock att den, som humanistiska psykologer hävdar, har tappat synen på vad det betyder att vara mänsklig. Det saknar ett individuellt och unikt perspektiv och antar att universella beteendelagar gäller för alla människor (och kulturella och könsskillnader kanske inte beaktas). Allport trodde att det enda sättet att förutsäga en individs beteende är att lära känna dem, den nomotetiska metoden tillåter inte detta.

De flesta experiment för den nomotiska metoden finns i ett labb. I ett laboratorium saknar det realism, så fynd från dessa studier kanske inte gäller det verkliga livet. Resultaten är därför ytliga och inte alltid en riktig reflektion av verkligheten.

Att sluta

Sammantaget fokuserar den idiografiska metoden på individuella och subjektiva upplevelser. Däremot fokuserar den nomotiska metoden på numeriska data och universella förklaringar av beteende.

Trots argument för att de två inte är kompatibla föreslår Millon och Davis att forskare börjar använda den nomotetiska metoden, och sedan de har fått den allmänna informationen kan de använda den idiografiska metoden för att få mer insiktsfull information.

Vilken strategi tror du är mest användbar när det gäller att skapa beteendeförutsägelser?

  • Idiographic
  • Nomothetic
Se resultat

Referens

Cardwell, M., Flanagan, C. (2016) Psychology A level The Companion Student Book fjärde upplagan. Publicerad av Oxford University Press, Storbritannien.

Mer relaterad till detta ämne:

  • Kulturell förspänning i psykologi
    Etnocentricism i psykologi kan leda till negativa stereotyper och rasism. Vad är kulturell partiskhet och hur kan vi motverka det?
  • Könsförskjutning i psykologi
    När psykologiområdet är androcentriskt, kan resultaten av experiment verkligen generaliseras till alla kön? Här kan du lära dig om olika typer av könsförskjutning och vilken effekt de kan ha på samhället.