I ett mörkt, mörkt trä är ett stort hus med glasväggar, värd för en nästfest helg som slutar med Leonora Shaw i ett sjukhusrum. Berättad från sitt sjukhussal försöker Nora sätta ihop sina minnen och läka från skadorna från den sista våldsamma natten i den isolerade stugan. Nora hade inte pratat med sin tidigare bästa vän Clare på tio år, eftersom hon hade undkommit sin universitetsstad och pojken med vilken hon delade en fruktansvärd hemlighet. Inte insåg att det var den här mannen, James, till vilken Clare var förlovad, Nora beslutade att delta på festhelgen med sin vän Nina som backup för att saker och ting skulle bli besvärliga runt människor hon inte kände under en hel helg. Clare s lite obalanserade hembiträde, Flo, är dock besatt av bruden och en tjänst som gjordes för henne för länge sedan. Flo är fast besluten att detta ska vara en perfekt, rolig helg för Clare, till varje pris.

Diskussionsfrågor:

  1. Varför skulle Nora föredra ett liv i ensamhet, kontroll, med en ständig rutin och inget husdjur eller pojkvän för att behålla sitt företag?

  2. Nora medgav att Clare kände henne väldigt väl och såg rätt genom den tunna vuxna fanéren till det skrämmande, rädda barnet under. Varför kände Nora fortfarande som ett litet skrämt barn, även om hon hade ett så självständigt liv, som borde ha inspirerat henne med självförtroende och stolthet?

  3. Vad är du första intryck av Flo, och vad tror du fick henne att bete sig som hon gjorde, mot Clare och alla andra?

  4. När hon var barn sa Nora att det fanns “många dagar jag kom hem gråtande på grund av något Clare hade sagt eller något Clare hade gjort. Men hon var rolig och generös, och hennes vänskap var en livlinje jag inte kunde göra utan, och på något sätt slutade jag alltid med att förlåta henne. Varför förlåtde Nora alltid henne, om Clare gjorde så hemska saker och varför kände hon att hon inte kunde leva utan Clares vänskap?

  5. Varför skulle Flo ha en frågesport om vem som visste mest fakta om James, särskilt om hon visste lite om Noras historia med honom? Var hennes syfte att Clare hade en underhållande tid till varje pris, eller var det möjligt att spelet inte ens var hennes idé?

  6. Varför skulle det ta två timmar för alla par att välja en kaffebryggare för sitt bröllop? Var det möjligt att argumentet handlade om mer än så? Och vad tycker du om deras lösning, vad är din föredragna metod för att göra kaffe, om du gör det själv? Och är det bättre att slipa bönorna själv, eller bara ha en skida?

  7. Visst visste Clare sina vänner som blev inbjudna till hönsfesten, särskilt Nora, och hon skulle ha vetat att Nora föredrog kaffe lika mycket som James gjorde (och Nina också). Så varför har bara te tillgängligt? Säger detta något om Clares karaktär?

  8. Clare hade varit den som överträffade Nina, och Nora jämförde henne med "ett barn som ser en myldrande myrstång och helt enkelt inte kan sticka den." Är detta en exakt beskrivning av henne, eller var det eventuellt mer skadlig avsikt, eller är hon bara en impulsiv person som inte betraktar andra känslor som något mer än hennes underhållning?

  9. Nora diskuterade inte hur hon hade träffat och känt James med Tom, även om Tom ansåg det vara avslappnad konversation. Varför är det så att "du inte tar upp det mycket som vuxen: hur du fick ditt hjärta förstört för första gången", men på en hönsfest eller vissa andra sociala situationer är det helt normalt att antingen ta upp eller bli frågad om just det?

  10. Hur är det möjligt att den James som Nora kände, som "ropade [redigerade] Wilfred Owen dikter till natthimlen" ovanpå skolans krigsminnesmärke eller "skrev Pink floyd-texter på huvudlärarens bil i läppstift" kunde förändras så drastiskt till någon vem han en gång hade föraktat? Var det allt på grund av Clare, eller hade Nora också ändrat honom? Vilka andra omständigheter leder till att vi blir så helt andra människor som vuxna än som blev idealiserade eller önskade bli 16 år?

  11. I ett ögonblick av förtvivlan erkände Nora att ”James Cooper som jag trodde att jag visste aldrig fanns. Han var en fantasi av min fantasi. Ett falskt minne, implanterat av mina egna hopp. ”Har hon rätt? Vad var Noras hopp om James och vilka var korrekta? Är detta en avgörande uppenbarelse för alla som behöver komma över ett ex, eller bara under vissa omständigheter? Om så är fallet, vilka?

  12. Clare jämför James med Angel i Tess i D'Urbervilles, som "bekänner sig till äktenskapsbrott, men sedan inte kan bära det när Tess säger att hon hade Alex [en annan mans] barn." James hade kallat honom en hyckler. Var James som denna karaktär på något sätt eller Nora, eller var det bara Clare som var hycklande enligt din åsikt?

  13. Enligt Noras utarbetande av motivet och de sista händelserna var inte säansen särskilt nödvändigt eller en uppenbar del av planen. Så var det den kollektiva medvetslösheten för gruppen som stavade ut "mördare", eller var det en specifik person - i så fall vem?

  14. Raderade Nora Matt Ridouts e-post och inbjudan till kaffe, eller klickade hon på svar? Varför? Vad skulle du ha gjort och varför?

Receptet

Vit choklad valdes på grund av all snön som omger glashuset och för att Clares hår var vitt, och den här historien handlar lika mycket om henne som om Leonora.

Hallon sylt var också något Leonora gillade att lägga på sin rostat bröd på morgonen med sin kopp kaffe medan hon låg i sängen och skrev. Hon begärde det vid stugan, men Flo hade inte tänkt att ta några livsmedel (eller kaffe) häftklamrar som andra gäster än Clare kan tycka om.

Vita chokladmuffin med hallonsmörkrämfrostning

Ingredienser

  • 1 kopp (2 pinnar), plus 1/4 kopp saltat smör, vid rumstemperatur, (1/4 koppen smält)
  • 8 oz vita chokladchips
  • 2 koppar självhöjande mjöl
  • 1 kopp socker
  • 1 kopp plus 1 tsk helmjölk, uppdelad
  • 1/2 kopp gräddfil eller grekisk yoghurt
  • 3 äggviter
  • 1 tsk vaniljextrakt
  • 8 oz hallon sylt, plus 1/2 tsk per muffin
  • 4 koppar pulveriserat socker

Instruktioner

  1. Värm ugnen till 350 ° F. Smälta ihop den vita choklad och 1/4 kopp smör i en liten mikrovågsäker skål i 30 sekunder och rör sedan om. Mikrovågsugn ytterligare 30 sekunder och rör om. Om båda är helt smälta ihop, lägg sedan åt sidan. Om inte, lägg till ytterligare 10 sekunder åt gången, omrör efter varje. Gruvan tog totalt 50 sekunder, men tiderna kan variera beroende på olika mikrovågor. Det är alltid bättre att arbeta i mindre tidsintervaller än att riskera att chokladen tar tag i sig och måste börja om igen.
  2. I en medium skål, använd en trådvisp för att kombinera självhöjande mjöl, socker, mjölk och gräddfil i cirka två minuter. Tillsätt sedan äggen, en åt gången och blanda bara tills de kombineras. Vik sedan försiktigt in den vita chokladmixuren med en gummispatel.
  3. Fyll en muffinsflaska med pappersfoder och fyll dem med smeten ⅔ full. Om du vill lägga hallonstopp i mitten av muffinsen, lägg bara in cirka 2 tsk smet, sedan en halv tsk sylt, sedan en tsk smet, men ändå se till att muffinsfodrarna inte fylls mer än ⅔ full. Grädda i 18-22 minuter eller tills smeten kommer ut rent från en insatt tandpetare. Smulor är bra, men rå smet betyder att de måste baka längre.
  4. För frysning, piska den mjukade en koppen smör i skålen med en stativblandare på medelhastighet i ungefär en minut eller två tills den är lätt och fluffig. Tillsätt sedan 8 oz hallonssylt (du behöver inte använda fröfritt, men det kommer att vara svårt att använda en liten spets för att röra om du inte gör det. Alternativt kan du använda ett större tips om det finns frön). Sätt blandarhastigheten till låg och tillsätt en kopp i taget av pulveriserat socker, vänta tills en är helt införlivad innan du lägger till nästa. Efter att ha tillsatt den andra koppen pulveriserat socker, tillsätt msk mjölken.

Vita chokladmuffin med hallonsmörkrämfrostning

Betygsätt receptet:

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 3, 8 stjärnor från 4 betyg för White Chocolate Cupcakes med Raspberry Jam Frosting

Liknande rekommenderade avläsningar

River Road och The Lake of Dead Langues av Carol Goodman är båda berättelser om olösta mord och intressen som involverar tragedier som huvudpersonen tvingas till.

The Lake House av Kate Morton är också en roman om ett mysterium som berättaren försöker lösa, ett kallt fall om en pojke som försvann från ett rika hem för decennier sedan, och även hennes personliga förflutna fylld med ånger, från vilken hon är försöker springa.

The Winter People av Jennifer McMahon är lite mer fantasi, eller åtminstone förenad med mer mörk magi än In a Dark, Dark Wood, men har fortfarande samma skrämmande inslag av två unga flickor som fångats på en isolerad gård i skogen. De försöker upptäcka varför deras mor plötsligt försvann, efter en kvinna med ett gevär, som tror att deras mor var involverad i försvinnandet av sin man. The Night Sister är en annan utmärkt roman av McMahon.

Att leta efter Alaska av John Green handlar också om före och efter vänner som ibland slutar i tragedi, berättade av en college pojke som möter en tjej till skillnad från någon annan och involverar honom i alla slags problem.

Boken rekommenderar eller nämner också följande böcker: Slaughterhouse Five, dikter av Wilfred Owens och Tess of the D Urbervilles (även en film) av Thomas Hardy.

Amanda Leitch 2016