JRR Tolkiens artikel, The Monsters and the Critics, representerar en sorts uppmaning, en uppmaning till en kondenserad övertygelse om den gamla engelska dikten Beowulf, eller som Tolkien ibland hänvisar till den, The Beowulf. Han är på många sätt en försvarare, både av Beowulf och för författarens val. I ”ventur [ing] för att kritisera kritikerna” (Tolkien 246) fördömer han användningen av Beowulf som ett rent historiskt dokument, och uppmanar istället sin studie för sitt litterära värde, och säger att dess ”poesi [är] så kraftfullt, att detta överskuggar helt det historiska innehållet ”(247).

Tolkien tar också upp oroen för att det tragiska tillståndet för mänskligheten inte är i mitten av dikten, utan istället svävar i kanten med referenser och antydningar (Ingeld s uppnämning är ett exempel) medan bas och smaklösa monster tar det centrala historiens roll. Men poeten, hävdar Tolkien, är att hanterar den stora temporära tragedin, (265) den tragedin som definieras av det faktum att, som poeten tydligt kunde se när man tittar tillbaka, all härlighet (eller som vi kan säga kultur eller civilisation) slutar på natten (265) och att all män, och alla deras verk ska dö (265). Tolkien påpekar med rätta att it inte är en irriterande olycka att diktens ton är så hög och dess tema så lågt [utan snarare i] t är temat i dess dödliga allvar som väcker tonens värdighet (260). Samtidigt är vi säkra på att [w] e inte förnekar värdet av hjälten genom att acceptera Grendel och draken (259) och att det i själva verket skulle vara omöjligt att göra det, som monsterna är inte en oförklarlig smakblandning; de är väsentliga, grundläggande förbundna med de underliggande idéerna i dikten som ger den sin höga ton och höga allvarlighet det är bara för att de främsta fienderna är omänskliga att berättelsen är större och mer betydande (261 277).

Monsters and the Critics: And Other Essays. J.R.R. Tolkien Monsters and the Critics: And Other Essays. JRR Tolkien Köp nu

Tolkien försvarar, och med rätta, Beowulfs värde som ett litterärt verk, liksom det av dess mer fantastiska natur. Det är inte ett epos, hävdar han, och det är inte heller avsett att vara oändligt symboliskt, allegoriskt eller kronologiskt. Istället förklarar Tolkien att det är en heroisk-elegaisk dikt, en som "har sin egen individuella karaktär och en speciell högtidlighet" med monster och en "heroisk figur med förstorade proportioner" (275), "en man och det för honom och många är tillräcklig tragedi ”- i dess kärna (260).

ARBETE CITT

Citerade verk

JRR Tolkein, " Beowulf : monstrarna och kritikerna." Fortsätt från British Academy 22 (1936): 245-295.