Eugenikrörelsen började med att testa för individuella egenskaper hos barn. Även om intelligenskontroller skapades för att bestämma skolberedskapen, blev det en av de oavsiktliga grunderna för eugenik. Detta inträffade när tre av de inflytelserika psykometrikerna, Lewis Terman, Henry Goddard och Robert Yerkes, började förespråka testning som en metod för att särskilja vem som ska tillåtas reproducera baserat på intelligens. Dessa forskare skapade fart för idén om selektiv avel och uppmaningen att använda processen för att stärka genpoolen togs upp av någon av övre delen av det amerikanska och europeiska samhället.

Alfred Binet: IQ-testning för att tillhandahålla tjänster till barn i behov

Det var emellertid de som påpekade att det inledande arbetet med att testa intelligens var baserat på idéer som var helt motsatta från de som står bakom eugenik. Underrättelsetestning började i Frankrike med psykolog Alfred Binet. Han hade fått i uppdrag att bestämma ett sätt att skilja studenter med normal intelligens från dem som ansågs vara underlägsen intellektuell funktion. Målet var att tillhandahålla speciella tjänster för dem som fick under genomsnittet för att höja dem till normen (Binet, 1916). I stället för att försöka förhindra att sådana barn föddes, var Binets fokus att identifiera de med inlärningsproblem, så att tidiga ingrepp kunde ges för att stärka deras färdigheter.

Binet var medveten om att det fanns de som kan använda hans test på ett olämpligt sätt. Han förstärkte upprepade gånger idén att syftet med skalan var att identifiera elever som kunde dra nytta av ytterligare uppmärksamhet och tjänster i skolorna. oroat sig emellertid för att hans test kunde missbrukas Han trodde att en lägre IQ indikerade behovet av speciella lärande tekniker, en ökning av undervisningen och individualiserad uppmärksamhet. Han betonade att låga poäng indikerade inte en oförmåga att lära sig utan snarare behovet av att lära ut olika strategier för lärande.

Binet förklarade fast att hans test aldrig var avsett som ”en allmän enhet för att rangordna alla elever enligt mentalvärde” (Binet, 1916). En enda poäng, betonade han, kunde inte kvantifiera intelligensen. Han fortsatte med att säga att det skulle vara ett allvarligt misstag att använda det som kommit att kallas en IQ-poäng som en definitiv indikation på ett barns intelligens.

Binets rädsla var att IQ-poängen skulle fördöma barn till ett permanent antagande av dumhet och begränsa deras utbildning och förmåga att försörja sig själva. Sammantaget betonade Binet att intelligensen utvecklades med varierande hastigheter, var formbar inte fast, kunde förändras av miljön och endast kunde jämföras bland barn med samma bakgrund och utbildning (Binet & Simon, 1916)

Tyvärr verkar det som om på väg över havet Binets intelligensteori och varningar om tolkning förlorade någonstans i översättningen. Det blev tydligt att hans oro var väl placerad eftersom vissa missbrukade hans skala för syften som han aldrig hade tänkt. Tjänsterna för de barn som kämpar för att lära sig att han hoppades skulle vara anställda skulle inte uppstå på flera generationer.

Lewis Terman: The Beginning of Eugenics

I USA Lewis Terman, översatte Simon Binet Intelligence Scale till engelska och normerade det på ett stort urval av amerikanska barn. Men hans mål för att testa barn var helt annorlunda än de som Binet var avsedda som ett sätt att förespråka för den mest lämpliga utbildningen för alla barn. I stället, som anges i manualen, definierade Terman de primära fördelarna med detta test, som nu kallas Stanford Binet, som störande av reproduktionen av svaghet och att eliminera en enorm mängd brott, pauperism och industriell ineffektivitet (White, 2000). Nu när begreppet eugenik hade tilldelats vetenskaplig merit genom godkännandet av en respekterad Stanford-professor började rörelsen växa exponentiellt.

Henry Goddard: Eugenics och Ellis Island

År 1913 ville Henry Goddard bevisa effektiviteten av underrättelsetestet för att skilja de svaga sinnena från den normala befolkningen och åkte till Ellis Island för att göra det. Självklart var det underliggande antagandet att invandrare var mer benägna att vara svaga sinnade än medborgare i USA. Han trodde att han kunde identifiera svagare med tanke på att han valde invandrare från olika länder och gav dem Standford Binet Intelligence Test.

Goddard s resultat antydde att 80% av ungarna, 79% av italienarna, 87% av ryssarna och 83% av judarna var svagare, vilket indikerades av underrättelsetestning. Men han ignorerade flera avgörande problem med sina resultat. Speciellt avfärdade han det faktum att de flesta av dessa individer inte talade engelska, att de var utmattade från en lång och svår resa, och att den amerikaniserade Standford Binet var kulturellt partisk. Goddard stod vid sina resultat och publicerade sina resultat (Gould 1981). I en tid då ett stort antal invandrare sökte asyl, hjälpte dessa fynd inte till att växa amerikanska fördomar mot dem som var utlandsfödda.

Robert Yerkes: Army Alpha, Army Beta and Eugenics

Inte länge efter, under första världskriget, utvecklade Robert Yerkes, med Terman och Goddard, den första gruppen som administrerade underrättelsetester för användning vid screening av rekryteringar och säkerheter för de väpnade styrkorna. Dessa tester tros mäta Native Intellektuell förmåga eller IQ som var fri från kulturella eller miljömässiga påverkan. Army Alpha-testet utvecklades för användning med läskunniga män medan Army Beta-testet utvecklades för användning med de som var analfabeter.

Administreras till 1, 75 miljoner armérekryteringar, data från Army Alpha- och Beta-testen användes som bevis på att svaghet i hög grad baserades på skillnader mellan raser. Medan den vita vita amerikanen i genomsnitt fick 13, vilket var högst upp i intervallet som definierade "moron", kunde skillnader i intelligens definieras hos invandrare utifrån deras ursprungspunkt. Den genomsnittliga poängen för invandrare från Nord- och Västeuropa var 11, 34, medan den genomsnittliga poängen för dem från den slaviska nationen i Östeuropa var 11, 01, och invandrarna från södra Europa i genomsnitt 10, 74. De lägsta poängen var dock för svarta amerikanska män som i genomsnitt var 10, 4. Yerkes påpekade att detta genomsnitt var betydligt lägre än genomsnittet för vita amerikaner och även för invandrare från andra länder (Brigham, 1923). Han ignorerade bekvämt det faktum att genomsnittet för vita amerikanska män föll inom räckvidden, som utsågs som "Moron", en beteckning som indikerar lägre intelligens än genomsnittet. Istället använde Yerkes detta konstaterande som stöd för sin förutsättning att,, som ras, var svarta betydligt mindre intelligenta än de vita.

Yerkes var en stark troende att intelligens helt redovisades av genetik och att det var den starkaste prediktorn för framgång i livet. Hans idéer bildade en modell där han förutsåg ett samhälle där ledarna var de med högsta intelligens och prestationer, inte de med högsta sociala status eller miljömässiga fördelar och resurser. Han var därför intresserad av utvecklingen av underrättelsetester som ett sätt att avgöra vem som var de mest troliga kandidaterna för att bli framtidens ledare i samhället. Men han förespråkade användning av felaktig underrättelsetest som underidentifierade individer från andra länder, kulturer och icke-vita raser som potentiella ledare. Dessa test skulle utesluta möjligheten att svarta amerikaner kan vara ledare på lokala, statliga och nationella arenor. Yerkes trodde också att när tester närmare kunde identifiera andra önskvärda personlighetsdrag, att selektiva avelsmetoder kunde producera en mer perfekt mänsklig ras. Han stödde användningen av sterilisering och andra metoder för att utrota oönskade mänskliga egenskaper.

Tvångssterilisering i USA under 1900-talet

Implikationer

Som ledare för eugenikrörelsen som tillhandahöll metoden för att bedöma vem som var "svindlad" och vem inte var, hjälpte Terman, Goddard och Yerkes i slutändan att utforma riktningen för rörelsens beslut och handlingar. De trodde på ärvandet av intelligens och förespråkade starkt att använda eugenik för att förbättra den mänskliga genpoolen. De hoppades vidare att eliminera vidarebefordran av det obotliga handikappet av svaghet.

Dessa män förespråkade selektiv avel och andra metoder för att kontrollera den mänskliga genpoolen. De spridit sin tro och presenterade sin bristfälliga forskningsupptäckt för andra troende i en mängd olika eugenikorganisationer, som de hjälpte till att rikta. Dessa inkluderade Human Betterment Foundation, en organisation som ägnas åt att förbättra den mänskliga rasen genom att uppmuntra dem som ansågs vara intellektuellt överlägsna att reproducera samtidigt som de krävde obligatorisk sterilisering för dem som ansågs vara känsliga.

Denna åtgärd tog inte hänsyn till faktumet än att en stor majoritet av de som identifierades som svaga sinnade helt enkelt var fattiga, outbildade minoriteter eller invandrare. Termans IQ-test och de som utvecklats senare var starkt beroende av utbildning och starkt partisk mot amerikansk medelklass vitkultur. De som fick poäng i den svaga blinda var ofta föremål för ras- och utbildningsdiskriminering.

Uppfattningen att vita, medelklass, infödda amerikaner var mer intelligenta än andra i landet och fördomar som denna åsikt gav, ledde till många diskriminerande politik i USA. Immigrationsbegränsningar antogs för dem från södra och östra Europa och ett förbud placerades om kinesisk invandring med de som redan finns i USA som inte får bli naturaliserade på tio år. Andra asiater förhindrades också att bli medborgare i USA, en praxis som resulterade i att tidigare naturaliserade asiatiska indianer avskaffades av sitt medborgarskap och deras land konfiskerades. Svarta, asiatamerikaner och mexikanska amerikaner som betraktades som underlägsen var utsatta för diskriminerande praxis när det gäller hushållsägande, avskärmningar, anställning och utbildning. Medlemmar i dessa grupper blev också offer för exploatering, bedrägeri och bedrägeri som en ”dem mot oss” mentalitet spridits genom synpunkter på de härskande klassernas genetiska överlägsenheten.

Tron på vitamerikaners genetiskt bestämda överlägsenhet bidrog också till början av den vita överhöghetsrörelsen i USA. Denna ideologi användes också för att motivera att tusentals japanskamerikaner ingick i andra världskriget. Det var inte förrän nazismens skräck upptäcktes efter andra världskriget att drivningen mot en framtid som betonade användningen av eugenik för att göra mänskligheten perfekt, övergavs till stor del, men inte helt.

Ytterligare läsning och personlig reaktion

När jag skrev den här artikeln läste jag en bok som hjälpte mig att rama in vad jag ville säga och som gav det jag sedan tyckte vara bakgrundsinformation. Jag tror att ämnet eugenik när det behandlas exakt kommer att framkalla extrem känsla hos nästan alla oss, förhoppningsvis. Läsningen skapade ett så starkt visceralt svar hos mig, jag kände att jag borde granska det här. På så sätt hoppas jag att fakta och berättelse kommer att hjälpa till att upplysa andra som också kan sakna en stark förståelse för eugenikrörelsen i USA och andra länder som vi länge har tänkt på som civiliserade. Det finns flera andra böcker som jag hittade som är mycket mer grusamma och avser specifikt nazistiden som beskriver de avskyvärda saker de gjorde med människor i namnet eugenik. Att vara judisk kunde jag inte läsa dem. Materialet i den här boken räckte för att ge mig mardrömmar och ångest i kommande dagar.

Boken jag läste hade titeln, War Against the Weak. Det är skriven av en prisbelönt utredningsjournalist vid namn Edwin Black vars mor bodde i nazi styrde Polen. Med hjälp av en undersökande stil som ger boken äkthet, skriver Black med glädje av någon som fakta är personliga för. Han gör på ett övertygande sätt fallet genom en noggrann konstruktion av fakta att det var en ful och hemlig dröm som inleddes i USA som ledde till den etniska rensningsrörelsen som senare infördes av nazisterna i deras dödsläger.

Svart kopplar de mest fruktansvärda av nazistens brott till en pseudovetenskaplig rörelse i USA i början av det tjugonde århundradet som kallas eugenik. Boken spårar teorin om att eugenikrörelsen utanför Nazi-Tyskland var begränsad till djurförsök. Istället visar han hur experiment med människor inleddes i laboratorier på Long Island långt innan andra världskriget började.

När jag läste den här boken fick jag frossa eftersom jag inte kunde låta bli att tänka på hur vi inte bara befinner oss i en era där hemligheter rutinmässigt hålls från allmänheten utan en där det mänskliga genomet har kartläggts och kunskap om genetik växer av dag. Jag fann mig oroande om eugenik kunde vara vår framtid utan att vi var medvetna om det. Jag är rädd, särskilt med tanke på de hemliga experimenten som genomförts i USA, som att testa strålningsgränserna för soldater eller observera den naturliga utvecklingen av syfilis, berätta för svarta män med sjukdomen de behandlades när de inte var.

Även om det har uttalats allmänt att eugenikrörelsen i detta land stoppades när de nazistiska grymheterna kom fram, visar den här boken hur över 60.000 människor i USA ensamma som ansågs vara "olämpliga", tvångsmässigt eller kraftfullt steriliserade, mer än en tredje av dem efter att Nürnberg förordnade dessa praxis omänskliga och skadliga för mänsklighetens framtid.

Med tanke på den nuvarande politiska atmosfären av nästan ensidig regeringskontroll med brist på öppenhet bör denna chockerande presentation av hur långt eugenikrörelsen gick i USA bara kalla oss alla till åtgärder för att säkerställa att våra reproduktiva rättigheter inte tas bort igen för att skapa ”Bättre människor.” Det intryck som jag kommer med efter att ha läst den här boken är att det är de som försöker anställa eugenik för att föda upp en bättre person som behöver fokusera på sin egen nivå av mänsklighet eller brist på den.

referenser

Binet, A. (1916). Nya metoder för diagnos av den intellektuella nivån för subnormaler. I ES Kite (Trans.), Utvecklingen av intelligens hos barn . Vineland, NJ: Publications of the Training School at Vineland. (Ursprungligen publicerad 1905 i L'Année Psychologique, 12, 191-244.)

Binet. A., & Simon, T. (1916). Utvecklingen av intelligens hos barn . Baltimore, Williams & Wilkins. (Återtryckt 1973, New York: Arno Press; 1983, Salem, NH: Ayer Company). 1973-volymen innehåller omtryck av många av Binets artiklar om testning.

Brigham, Carl C. (1923). En studie av amerikansk intelligens. Princeton, New Jersey: Princeton, University Press.

Gould, SJ, (1981). Mismeasure of Man . WW Norton & Company, New York.

Helms, JE (2012). En Legacy of Eugenics ligger till grund rasiala Gruppsjämförelser i intelligensprövning. Industriell och organisationspsykologi, 5 (2), 176-179.

Stephens, E., & Cryle, P. (2017). Eugenik och den normala kroppen: visuella bilder och intelligenskontrollers roll i behandlingen av funktionshindrade i början av det tjugonde århundradet. Kontinuum, 31 (3), 365-376.

Stern, AM (2015). Eugenisk nation: Fel och gränser för bättre avel i det moderna Amerika (Vol. 17). Univ of California Press.

White, S. (2000). Konceptuella grunder för IQ-testning. Psykologi, offentlig politik och lag, 6 (1), 33-43.