Saturday Night Killer

På en lördagskväll vaknar en ung mamma upp i sitt hem av skriken från hennes unga barn på en kall Texaskväll, för närvarande försöker man ignorera ropen, ånger hon sig och följer bruset för att hitta en främling i sitt vardagsrum hennes barn. Into The Black Nowhere börjar som varje bra brottsroman och författare Meg Gardiner, och den andra tillägget till UNSUB-serien är precis som alla avsnitt av ett stort brottsdrama. Faktum är att serien snart kommer att bli en kommande tv-serie för CBS.

Romanen talar om en radie på två mil som är jaktplatsen för en olycklig mördare som riktar sig till blonda kvinnor i samma höjd och byggnad, offren från 19 till sena tjugoårsåldern. UNSUB är brash, karismatisk och kan locka sina offer från offentliga platser utan andra blick, och får sitt förtroende tills han kan bortföra dem.

Innan han slutligen dödar sina offer och lämnar dem i skogen, tyder fotobevis på att han håller dem vid liv under en kort tid, skar i sina handleder och skär dem innan de ceremoniskt klädde offren i vita nattklänningar och målar upp sina ansikten i nästan skön smink att hålla dem dekorerade när förfallet börjar gå in. Att hålla dem vackra och hans.

En ung mamma är det femte offret som försvinner, men när FBI kallas in och rookie-agent, Caitlin Hendrix börjar undersöka fallet, börjar många andra offer att staplas upp som kom i vägen för hennes katt- och musspel med en galning man.

Bara några timmar efter FBI: s ankomst hittas det senaste offeret och Hendrix försöker förgäves att få en koppling mellan offren.

Den yngsta var bara nitton, de äldsta sena tjugoårsåldern. Flera av kvinnorna hade gått på samma gymnasium, men inte samma år och det fanns ingen koppling att de hade känt varandra. En kvinna hade en kriminell handling. När polisen ber allmänheten om hjälp, försvinner ännu en ung kvinna i ett köpcentrums parkeringsgarage och videon visar kvinnan som lockas bort av egen hand av någon precis utanför skärmen.

Varje lördag kväll försvinner kvinnor från en liten stad i Texas, den enda likheten är i det fysiska utseendet eftersom inget av offren tycktes känna varandra. Mordaren är modig och tar dem från offentliga platser, lockar till och med en ur sin bil medan hon väntar på en tågkorsning, alla offren för att senare hittas i skogen i en signatur vit nattklänning, starkt upptagen med kosmetika, och omgiven av bilder av de andra offren - några som fortfarande lever.

Självmordsblond

Kayley Fallows, 21 Tagen utanför ett kafé där hon var på en rökavbrott.

Heather Gooden, 19 Hämtad från ett universitetscampus när hon gick från sovsalen till ett kafé.

Veronica Lees, 26 Hämtad från en biograf när hon gick till koncessionsstället.

Phoebe Canova, 22 hämtad från sin bil, lämnade fortfarande tomgång i parken medan hon väntade på en tågkorsning.

Shana Kerber, 24 hämtad från sin bostad.

Annat än ett liknande utseende, och inom åldersgränsen omkring tjugoårsåldern, vad hade de tidigare offren gemensamt, undrar FBI när ett annat offer tas.

Allmänheten hjälper inte mycket förrän en kvinna som heter Lia Fox begär att ge henne information om en ex pojkvän, Aaron Gage som hade ett dricksproblem och ett humör som hävdade att efter att hon hade haft ett argument och tänkte lämna honom, hade han satt lägenheten i brand och hon hade tur att ha rymt. Senare hävdar hon att han sedan skulle förfölja henne och stå utanför lägenheten och stirra på henne, ofta lämnade lemlästade dockor med armarna rivna och smälta ansikten på hennes dörr. Det sista halmen var döden av hennes katt, som hittades med hans halsskår och omgiven av bilder av Lia som sov - liknande FBI-upptäckten av Shana Kerbers kropp när de rullade in i staden.

Caitlin tror detta efter att ha sett en bild som sparades av hur kattens kropp hittades och beslutar att besöka Aaron Gage, nu arton år efter incidenten.

Hon upptäcker att han nu har en familj och har genomfört flera turer i militären där han städade sin handling och nu var den funktionshindrade veteranen en mycket bättre person än han medger att han var i sina college dagar. Han talar om en rumskamrat vid den tidpunkten då han träffade Lia, en rumskamrat som visade lite för mycket uppmärksamhet åt henne som ofta tittade på henne i duschen och gjorde konstiga saker som att försöka lukta hennes kläder och visa upp framför henne och han antydde att det kanske var hans tidigare vän som medvetet satte elden för att försöka bevisa sig en hjälte den natten genom att få ut alla på ett säkert sätt.

Caitlin intresserar sig för denna information och tror att Gage inte kan vara mördaren med sin funktionsnedsättning och fortsätter för att hitta sin tidigare kollegavän.

Kyle Detrick, har gjort det bra i livet. Han arbetar i fastigheter och är charmig, stilig och till och med frivillig på Crisis Hotline i stan. Caitlin konstaterar att han kör en stor SUV-företag, och att en stor iögonfallande bil som inte verkar på sin plats allt är en del av profilen för deras mördare. Han tror att Detrick kan vara en misstänkt, han blir snabbt kuk när hon försöker få mer information från hans och beslutar att använda sitt volontärarbete mot honom genom att ringa hotline och posera som en kvinna som lider av depression och spelar in i sitt eget förflutna där hon far hade lidit av depression och försökt självmord. Caitlin har också ett förflutet av depression och skärning och gräver djupt med sitt mörka förflutna för att spela sin karaktär i telefonen.

Detrick faller för betet och visar för mycket uppmärksamhet och beskriver hennes fantasier om döden och döden som vackra. Det är bara en fråga om tid tills de kan fånga Detrick och tro att de har sin man och att han använder deprimerade kvinnor som har kallat krislinjen som ett sätt att hitta offer.

Efter att ha inrättat en blond kvinnlig officer för att fånga Detrick, hittar de honom med ett däckjärn i kappan och bokar honom som misstänkt. Han flyr före sin förhör efter en kvinnlig medarbetare, förförd av sin charm attackerar en annan agent.

Genom att utnyttja sin position på Crisis Line kan Detrick locka offren med deras sårbarhet och depression. Han håller sina foton av sina offer på baksidan av garderoben - flickvännen och dottern som för närvarande i sitt liv har ingen aning om att han i hemlighet är en psykopat och har bortfört kvinnor över hela staden tills han arresterades i stickoperationen för att försöka bortföra en kvinnlig officer.

En galning

Som en stor UNSUB, Into The Black Nowhere, förklarar aldrig riktigt vad som gjorde Detrick exakt till vad de flesta av oss skulle betrakta som galna.

Senare förklaring från Lia Fox visar att hon hade gjort allt fel och att hon i hemlighet också hade en relation med Kyle Detrick på samma gång som Aaron Gage och att det lätt kunde ha varit Detrick som senare förföljer henne och dödade hennes katt efter att hon försökte bryta relationen. Hon hävdar att hon tappade från college på grund av stressen av händelsen och inte kunde förklara detta för sin familj - men det konstaterades att hon också har en tonårig dotter som skulle ha fötts ungefär samtidigt som hon lämnade college och henne dotter blir plötsligt en bonde i fallet efter att Lia dödades.

Var det Detricks långa besatthet mot Lia som ledde honom på vägen att vara seriemördare?

Det var intressant att se hur fler böcker i den här serien spelar ut, särskilt med att TV-showen kommer i framtiden. Into The Black Nowhere är en snabb, sidvändare som håller dig att gissa.

Jag antog att antingen vi skulle kastas av spåret genom introduktionen av Detrick, eller att det skulle ha varit Gage - eller båda - hela tiden, så det var lite besvikande att den första misstänkta faktiskt var mördaren, och Jag skulle ha velat lite mer förklaring till varför Detrick hade börjat denna besatthet. Hade han verkligen väntat i arton år för att döda en kvinna som liknar någon han kände på college?

Kanske berättelsen skulle kunna använda lite mer utflöde vid den tidpunkten, men det var en smart skriven berättelse som är värd att läsa - om det bara höll dig att gissa lite längre än manjakten hade hållit.