Kontakta författare

Noble False Widow Spider |

Visste du att giftiga spindlar, skorpioner och jätte- sniglar nu bodde i Storbritannien? Om du lider av arachnophobia eller är en ivrig trädgårdsmästare kan detta inte vara välkomna nyheter för dig, men det finns verkligen invasiva arachnid- och blötdjur som nu har gjort sina hem i vårt land.

Invasiva arter är ett problem i många länder runt om i världen och på grund av deras generellt små storlek araknider och blötdjur kan vara bland de svåraste att hålla sig undan och bli av med när de har kommit.

Medan vissa invasiva arter medvetet har införts, vanligtvis som en form för skadedjursbekämpning, har många kommit hit oavsiktligt på fartyg och flygplan ofta i förpackningslådor eller i leveranser av frukt.

Även om de i allmänhet är mycket mindre än introducerade djurarter, kan de ha lika stor inverkan på lokala ekosystem och kan konkurrera med våra infödda arter genom att äta deras livsmedelsförsörjning, ta över deras territorium, införa tidigare okända sjukdomar och parasiter eller till och med byta dem . Så vilka arter av spindel, skorpion och snigel har införts i Storbritannien?

Noble False Black Widow Spider

Visste du att det finns ett dussin arter av spindlar i Storbritannien som biter? Även om du är en av de människor som är rädda för spindlar, har du troligt tröstat dig med tanken att åtminstone i detta land de inte biter dig.

Lyckligtvis, även om några av de brittiska spindlarna kan ge ett smärtsamt nyp, är det troligt att deras bett inte orsakar några verkliga problem såvida du inte är allergisk eller extremt skräck. Men det finns en invasiv spindelart som har gjort sitt hem i Storbritannien som har en tugga som packar lite mer av ett slag och det är den ädla falska änkespindeln eller Steatoda nobilis.

Denna oinbjudna invaderare har faktiskt varit bosatt i Storbritannien under en lång tid, eftersom de först anlände till landet för över hundra år sedan i laddningar med frukt importerade från Kanarieöarna och Madeira.

Deras närvaro registrerades först i Torquay på den engelska rivieran 1879 och det finns nu registrerade populationer i Devon, Dorset, Hampshire och Essex.

De rör sig också längre norrut, möjligen på grund av varmare temperaturer, och observationerna i nordliga län ökar. De är kända som falska änkespindlar på grund av deras ytliga likhet med den mycket mer giftiga äkta svarta änkan, men de är mer bruna än svarta i färg med krämig markering på sina bulbous buken och rödorange ben.

Hona är större än män och kan växa till cirka 32 mm inklusive benen. Nobla falska änkespindlar lever i allmänhet i mellan ett och två år och äter små insekter och flugor som fångas i sina banor.

De har dåligt syn och använder vibrationer för att hitta var deras byte har fångats och för att röra sig.

Det är också den kvinnliga ädla falska änkespindeln som har den kraftigare biten, även om de vanligtvis stannar på sina banor som de snurrar under fönsterbrädor eller i sprickor i murverk och väggar.

Sammantaget orsakar deras bett inte mycket allvarliga symtom hos människor, men i april 2012 bittes en kvinna i Bournemouth-området på handen under natten och förlorade nästan handen på grund av spindelns giftiga gift.

Även om ädla falska änkespindlar vanligtvis bor utanför, tros det att den kvinnliga spindeln fördes in i huset på ett ark som hade torkat på linjen.

Europeiska skorpionen med gul svans |

European Yellow Tailed Scorpion

Den europeiska skorpionen med gul svans eller Euscorpius flavicaudis är en annan invasiv araknidart som har varit bosatt i Storbritannien sedan 1800-talet.

De tros ha kommit på murverk och byggnadsmaterial som skickades från Italien och den första kolonin av dessa invasiva skorpioner rapporterades i Sheerness på 1860-talet. Denna skorpionskoloni i Sheerness är fortfarande den mest kända i landet, men det finns nu populationer av europeiska skorpioner med gula svansar i och runt Londonområdet och norra Devon samt runt Isle of Sheppey.

Det tros nu vara så många som 13 000 europeiska gul-svansade skorpioner i Storbritannien och de lever främst i sprickor i tegel och murverk på soliga, söderläge väggar i isolerade platser som bryggor, järnvägsstationer och nedlagda byggnader.

Skorpioner är inte insekter, men är araknider som spindlar och kvalster och har åtta ben, inte sex. Europeiska skorpioner med gula svansar är en liten art och är i allmänhet inte mer än 5 cm långa.

De har en brun kropp med blekare bruna ben och en gul svans och livnär sig från insekter och små ryggradslösa djur. De har en stick, men även om det är smärtsamt orsakar det sällan några allvarliga symtom hos människor om de inte är allergiska mot stickan eller är mycket svaga.

Men i verkligheten sticker de mycket sällan människor eftersom de inte bor i hus eller runt mänskliga befolkningar. Det är bara troligt att du blir stäckt om du försöker hantera en, och om du blir stungen kommer den troligen att svälla och bli röd runt såret.

Mycket ovanligt för en invasiv art finns det rörelser för att skydda dessa invasiva skorpionskolonier eftersom de inte verkar ha några skadliga effekter på infödda arter, öka den biologiska mångfalden och utgör ett litet hot för människor.

Spansk Slug

En av de senaste invasiva arterna som invaderar våra stränder är den spanska snigeln eller Arion flagellus, vanligtvis föras in på sändningar av grönsaker som importeras från Spanien. Nu vet jag att alla varelser utvecklas för att fylla en viktig nisch i ett ekosystem, men hur kommer sniglar att anses vara söta och medan sniglar inte är det?

Inga sniglar anses gynnsamt av trädgårdsmästare eller jordbrukare på grund av deras glupiga aptit för trädgårdsväxter och grönsaker, men dessa nyligen anlända olivgröna spanska sniglar är mycket större än våra inhemska sniglar och kan växa till att vara så mycket som 4 minuter långa och de producerar också hundratals fler ägg än våra brittiska sniglar.

För att göra saken värre avlar de med brittiska sniglar för att producera en tuff hybrid som kan göra korta skador på alla salladplåster de befinner sig i. När de väl är etablerade är de en mycket svår art att utrota, eftersom de är väldigt hårdiga och kan överleva mycket tuffa förhållanden.

De börjar sedan avla i stort antal när förhållandena förbättras. Organiska jordbrukare och trädgårdsmästare har särskilt svårt att bli av med dem eftersom de inte får använda några kemiska bekämpningsmedel på sina grödor och allt de kan göra är att uppmuntra fåglarna som rovar på dem och skära ut onödig vegetation där de spanska sniglarna kan lura tillbaka.

Spanska sniglar har också tagit med sig sjukdomar och parasiter till Storbritannien som våra infödda sniglar har lite försvar mot. De brittiska sniglarna kan inte bekämpa dessa okända patogener eftersom de själva befruktar vilket innebär att de är inavlade vilket inte ger dem den nödvändiga motståndskraften, och det fruktas att vissa infödda arter kan försvinna på grund av denna invasion av spanska sniglar.

Denna invasion av sniglar utgör också ett hot mot våra husdjur, eftersom hundar som äter sniglar och sniglar kan drabbas av en sjukdom som kallas lungmask. Symtomen att leta efter hos din hund är kräkningar, hosta, andningsproblem, näsblödningar och trötthet och om en inte lyckad behandling kan en lungmaskinfektion till och med leda till dödsfall.

De kan också utgöra ett hot mot människor eftersom när många av dem klämmas av med fordon på vägen deras rester skapar stora, mycket hala lappar som har fått bilar att krascha. För att öka obehagligheten är spanska sniglar kannibalistiska och det hala röran på vägen läggs till när de kommer att äta de döda.

Så medan den europeiska skorpionen med gul svans betraktas som en ganska godartad närvaro i Storbritannien, fruktas spridningen av den ädla falska änkespindeln på grund av dess giftiga bett och den jätte spanska snigeln på grund av den förstörelse de kan orsaka i trädgårdar och på kommersiella grödor .

Ankomsten av alla introducerade arter kan orsaka svårigheter för infödda ekosystem och kan också kosta enorma mängder pengar för att försöka utrota dem eller göra någon skada de orsakar. Hur problemet med invasiva arter hanteras är en hett diskuterad fråga, men förhoppningsvis kan spridningen av dessa araknider och blötdjur framgångsrikt stoppas eller inneslutas.

Gillar du spindlar, skorpioner och sniglar

  • Ja, de är en viktig del av deras ekosystem
  • Nej, de skrämmer och avvisar mig
  • Brydde mig inte riktigt heller
Se resultat