Den protestantiska reformationen

För exakt 500 år och 26 dagar sedan spikade Martin Luther de 95 teserna vid dörren till en katolsk kyrka och av misstag utlöste den protestantiska reformationen. Ända sedan dess har begreppet Sola Scriptura (enbart skriften) varit en hörnsten i många protestantiska valörer. Det är tanken att Bibeln är den enda oroliga källan till gudomlig uppenbarelse. För att förstå Guds sanning behövde alla läsa och tro på Bibeln för sig själva. Den senaste uppfinningen av Johannes Gutenbergs tryckpress gjorde det möjligt.

Innan Luther var kyrkan den enda tolkaren av gudomlig uppenbarelse. Det bestod av fallbara män, av vilka några var korrupta, som sa folket vad de skulle tro och varför. Då var bara adeln läskad, de vanliga massorna hade inget sätt att tolka skrifterna för sig själva. Att ha en magistrat inom kyrkan för att förklara teologi var bara en fråga om praktiska. Efter att tryckpressen, som uppfanns under föregående århundrade, hade folket anledning att bli läskunnig. Det är värt att notera, den första boken som någonsin tryckts på pressen var Gutenberg Bibeln. Luther tryckte på latin och översatte det till tyska, vilket gör det ännu mer tillgängligt för allmänheten.

Ironiskt nog lär sig skrifterna inte läran om Sola Scriptura.

Sola Scriptura

För första gången i historien kunde människor studera Bibeln på egen hand och upptäcka bibliska sanningar för sig själva. Ursprungligen invändade kyrkan Luther s presumptuousness; om laiten kunde tolka skrifterna, kan de också tolka det felaktigt. Detta kan leda till all slags kätteri av oinformerade och underinformerade. Och för att vara säker, har det verkligen haft de som har missförstått dess ord och betydelse. Man behöver bara se till Milleriterna, Oneida-samhället, Jonestown, filial Davidians och andra radikala sekter för att se farorna med att fel tolka Bibeln. I stort sett anser det protestantiska samfundet att en djupare förståelse av bibliskt innehåll och sammanhang är värt risken för fransfraktioner. Genom att studera Bibeln kan man utveckla en djupare uppskattning och en mer intim relation med både Bibeln och Gud.

Det är svårt att hitta fel med den logiken och svårt att argumentera för resultaten. 500 år senare; de flesta av världen är läskunniga och Bibeln är den mest sålda boken i historien, med över en miljard exemplar. Även om Martin Luther började den protestantiska reformationen, var det aldrig hans avsikt att göra det. Han ville reparera det som bröts i kyrkan, inte bryta sig helt ifrån det. Men när hjulen hade tagits i rörelse blev det en inställbar juggernaut. Innan mycket tid hade gått hade nya valörer spridit sig som en löpeld. Pendeln hade helt svängit bort från "kyrkan" och all påvliga myndighet. Om det stod i Bibeln; då var det sanning, om det inte var i Bibeln; det var inte värt att läsa.

Ironiskt nog lär sig skrifterna inte läran om Sola Scriptura. 1 Timoteus 3:15 hänvisar till kyrkan som Guds hushåll och "sanningens pelare och grund." Denna idé bekräftas i Efesierbrevet 3:10 när Paulus skriver att kyrkan är Guds många visdom. Under tiden nämner John 20:30 förekomsten av mirakler inspelade någon annanstans som inte är skrivna i hans bok. Det finns faktiskt flera referenser i hela Nya testamentet av händelser och mirakel som inte finns i Gamla testamentet. Det var uppenbart att de hade skrivit poster och muntliga konton av historia som vi inte har tillgång till. Inget av detta tar dock bort från bibliska myndigheter. Gud bevarade sitt ord i tusentals år eftersom han ville att vi skulle undersöka det, känna det och förstå det. Ett faktum som de tidiga protestanterna förstod.

Tron ensam och Skriften ensam är allt man behöver för frälsning.

Protestantism, anti-intellektualism och den nya världen

Vid 1700- och 1800-talet började kulturella förändringar dyka upp. Den högutbildade prästerskapet mellan anglikanerna, presbyterianerna och puritanerna var i strid med revivalisterna från den 1: a och den 2: a stora uppvaknandet. När USA började expandera västerut befann sig pionjärer ensamma i vildmarken borta från både skolor och kyrkor - men vanligtvis utan brist på salonger. Utbildning användes i liten utsträckning på den nya gränsen, och var därför ett letvärdigt slöseri med energi. Revivalister och kretsförare rymde den mentaliteten. Tidigare sågs läskunnighet av protestanterna som vägen till frälsning. Om man kan läsa, kan de tolka skrifterna för sig själva och hitta Guds nåd. Utbildning var av den högsta kristna plikten. Men vid 1700-talets tider hade förändrats var utbildning inte längre lika viktig. Väckelserna var tvungna att övertyga skeptiska gränsmän om sanningen i Guds ord utan att göra dem främmande.

Detta var ett mål de kunde uppnå genom att övertyga dem om att de inte behövde boklärning för att förstå Gud. Tron ensam och Skriften ensam är allt man behöver för frälsning. Även om det är troligt oavsiktligt, ledde detta till en eventuell kollision mellan den utbildade prästerskapen och de outbildade ministrarna. I slutändan var de lärda prästerna överträffade, de förlorade striden. Genom att övertyga befolkningen om att det enda de behövde var Bibeln och tron, kunde revivalisterna utforma berättelsen om hela landet. Okunnighet blev kännetecknet för tro och utbildning och intellektualism sågs som en hinder för ens kristna resa.

Sola Scriptura blev normen i religiösa kretsar och förstärktes av kulturen för anti-intellektualism som rådde i USA. Där det kan ha vunnit kulturkrigen, måste man ifrågasätta om det verkligen "vunnit" eller inte. Det råder ingen tvekan om att vi är räddade av nåd och inte verk. Guds frälsning är för hela mänskligheten, oavsett social status, utbildning, inkomst, politik eller något annat som kan dela en nation. Man behöver inte ha en doktorsexamen i teologi för att uppleva en kärleksfull Guds frälsande nåd. Och det kan inte överdrivas att Bibeln är Guds ord. Det väcker emellertid frågan om man helt kan uppskatta Bibeln om deras studie börjar och slutar med singularis tome.

Ytterligare studier behövs kanske inte för frälsning, men det är bra för dem som vill växa i sin kristna vandring. Att söka information från utombibliska källor påverkar inte på något sätt Guds heliga ord, och det gör inte heller Guds frälsande nåd mindre verklig.

Studera som går längre än Bibeln

Det är en mycket vanlig missuppfattning att Bibeln är en bok. Bibeln är inte en bok, det är en samling av 66 olika böcker som alla är skrivna för ett annat syfte. Detta tar inte bort sin status, men det är viktigt att förstå för dem som fullt ut vill erkänna dess betydelse. Bibeln skrevs för tusentals år sedan. Det kastade läsaren in i en främmande kultur under en gammal tid som kan vara förvirrande för vissa och ett skrämmande jobb för andra. Många av de föråldrade sedvänjorna är inte vettiga för moderna läsare som inte har någon grund för jämförelse eller förståelse. Bibeln är skriven av människor som förstod betydelsen av de sociala normerna, platserna eller till och med den använda frasen, därför såg författarna inget behov av ytterligare förklaring. Med ingen annan brunn att dra från kommer moderna läsare att förbli okunniga om något av avsikten och meningen bakom orden.

Dessutom är Bibeln lång. Många som misstar det för en bok sätter sig i Genesis med avsikt att läsa direkt till Revelations. De ger vanligtvis upp någonstans i Leviticus. Utan bättre förståelse av det forntida judiska samhället kan Bibeln vara en svårläsning. Utan att förstå lagarna och sedvänjorna i omgivande kulturer kanske man inte uppskattar hur och varför judisk lag var annorlunda. Utan att förstå judisk kultur kan det vara svårt att veta varför Jesus sa eller gjorde några av de saker han gjorde. Ytterligare studier behövs kanske inte för frälsning, men det är bra för dem som vill växa i sin kristna vandring. Att söka information från extrabibiska källor påverkar inte på något sätt Guds heliga ord, och det gör inte heller Guds frälsande nåd mindre verklig. Vi är frälsta genom tro bara, men vår resa börjar bara med frälsning, på något sätt slutar den inte där.

Bibeln tillåter alla att ha lika tillgång till Gud och tolka skrifterna för sig själva. Även om detta uppenbarligen kan ses som en stor vara, har det också lett till bildandet av otaliga valörer, sekter, och tyvärr till och med några kulter. Med undantag för ovannämnda kulter är detta inte nödvändigtvis en dålig sak. Det gör att många människor kan hitta den kyrka som är i linje med sin egen tolkning av skrifterna. Tyvärr kan detta också leda till att människor körsbärsröda Bibeln. Det är mänsklig natur att söka efter de delar av Bibeln som vi är mest bekväm med, men det kan komma till en kostnad. Om vi ​​inte sträcker oss i ett försök att förstå alla delar av Bibeln, vilken nytta är då bibelstudien? Att söka bortom Bibeln och försöka förstå de svåra eller till och med kontroversiella verserna kan vara motgift till biblisk kognitiv dissonans. Det kan skapa en mer fullständig och mer avrundad relation med skrifterna och kanske till och med stärka din vandring med Gud.

Att använda Bibeln som utgångspunkt är prisvärt, men låt inte din studie sluta där. Gud gav oss en fullt utvecklad och komplex hjärna så att vi kommer att använda den. Gud vet att oavsett hur smarta vi kan vara så kommer vi aldrig att förstå honom eller hans mysterier. Det är ingen ursäkt för oss att vila på våra lagrar, men eftersom han har gett oss en mängd information, bara vår för att ta. Vi bör sträva efter att kontinuerligt söka efter hans vilja, hans ord och hans sanning. Det är en viktig del av vår livslånga vandring med Gud. Sola Scriptura är bra, men varför begränsa oss när det finns en så stor värld där ute som kan hjälpa oss att bättre förstå vår Herre och Frälsare?