Kontakta författare

James Buchanan utmärker sig bland de amerikanska presidenterna av många skäl: den enda presidenten som är född i Pennsylvania, den enda presidenten som var en ungkarl under hela sitt liv, och kanske den enda homosexuella som innehade kontoret. Han kommer också ihåg som den måttliga demokratiska presidenten som inte kunde hitta en lämplig kompromiss för att förhindra inbördeskriget mellan norr och söder, och därför har historiker satt honom längst ner på listan över amerikanska presidenter.

Tidiga år

James Buchanan Jr föddes i en timmerstuga i Cove Gap, Pennsylvania. Hemstället där han föddes kallas nu Buchanan's Birthplace State Park. Hans far var en framgångsrik affärsman och bonde, medan hans mor var en högutbildad hemmafru och hängiven kristen. Båda hans föräldrar hade flyttat till USA från Donegal, Irland 1783. James var en av elva bröder och systrar, men han var den äldsta i sin familj som levde tidigare barndom.

Några år efter att James Buchanan föddes flyttade hans familj till Mercersburg, en annan stad i Pennsylvania. Hans fars affärer tog fart, vilket resulterade i att Buchanans var den rikaste familjen i staden. Unga Buchanan gick till Old Stone Academy-skolan innan han gick in på Dickinson College i Carlisle.

På grund av sin fars rikedom och familjestatus hade James många utbildningsmöjligheter öppnade för honom. Han var en rambunctious ung man som nästan permanent förvisades från Dickinson College på grund av sitt beteende, men han lyckades vädja sin sak att stanna. Han sade senare om den tiden av sitt liv, "Utan mycket naturlig tendens att försvinna, och främst från andras exempel, och för att betraktas som en smart och spännande ungdom, engagerade jag mig i alla slags extravagans och skåd." Han nådde så småningom och tog examen i september 1809.

Under kriget 1812 anslöt sig Buchanan till ett volontärregiment och hjälpte till att försvara Baltimore under den brittiska attacken mot staden. Han såg liten handling och hans enda uppgift var att beslagta hästar för användning av armén.

Efter högskolan flyttade Buchanan till Lancaster, där han arbetade under James Hopkins, en av de mest ansedda advokaterna i staden. År 1812 hade Buchanan hittat sin plats i Pennsylvania-baren efter att ha gått den muntliga tentamen. Till skillnad från andra advokater på den tiden, var Buchanan kvar i Lancaster och byggde sin egen advokatbyrå i staden. Han var mycket framgångsrik i sitt arbete, vilket resulterade i att hans årliga inkomst ökade till cirka 11 000 dollar per år år 1821. Det motsvarar att tjäna över 200 000 dollar per år i dagens dollar.

Buchanan blev kär i Ann Coleman, dotter till en järnkvarnarägare i Lancaster. Han föreslog äktenskap och hon accepterade, men hennes föräldrar ogillade rädsla för att han bara var efter familjens pengar. Som en pliktfull dotter bröt hon av förlovningen, blev sorgslagen och sjönk i depression. Inte länge efter dog hon under mystiska omständigheter. Rykten var att hon begick självmord, men detta har aldrig bevisats. Föräldrarna skyllde Buchanan och förbjöd honom från begravningen. Han kunde inte återhämta sig från den känslomässiga vägtull som avsnittet orsakade och han gifte sig aldrig.

Politiskt början

När han arbetade på sin lagkarriär började Buchanan också intressera sig för politik. Han gick in i politik genom Pennsylvania House of Representatives, där han var medlem i Federalist Party. Eftersom lagstiftaren bara fungerade under tre månader på året hade Buchanan chansen att fungera som lagstiftare och advokat, vilket gav hans framträdande mer juridisk praxis. Buchanan s tidiga politiska övertygelser baserade sig på idealen för den federala regeringen att förbättra infrastrukturen, ha höga tullar och en nationell bank.

Från kongress till statssekreterare

Cirka 1820 var Federalistpartiet effektivt slut. Buchanan var inte klar med politik och sprang för representanthuset under paraplyen av det Republikanska-federalistiska partiet. Buchanan hade också en nygrundad beundran för Andrew Jacksons politik och handlingar. General Jackson hade stigit till nationell framträdande för sin seger i slaget vid New Orleans under kriget 1812. Han började också tro starkt på statliga rättigheter. Efter 1824 började Buchanan att organisera anhängare av Andrew Jackson i det demokratiska partiet.

Buchanan var nu en av de mest framstående demokraterna i Pennsylvania som också hade nära politiska allianser med södra kongressledamöter, till exempel William Rufus King från Alabama. Han var närmare med södra kongressledamöter, jämfört med dem från New England. Han var mycket skeptisk till politiker från New England och betraktade dem som farliga på grund av deras radiska -idéer.

Under sin tid på kongressen tjänade Buchanan i jordbrukskommittén. Han tjänade sammanlagt fem mandatperioder i kongressen och avslog ytterligare en nominering för vad som skulle ha varit hans sjätte mandatperiod. Han funderade på att återvända till privatliv på heltid. Men det var bara en kort paus från politiken för Buchanan, som fick positionen som ambassadör i Ryssland av dåvarande president Andrew Jackson 1832. Han tjänade som tjänst i 18 månader.

Efter sin ständighet i Ryssland hade Buchanan en förnyad önskan att komma in i politik. Han valdes av Pennsylvania-lagstiftaren som mannen som skulle ersätta William Wilkins i senaten. Buchanan vann ytterligare villkor i USA: s senat 1836 och 1842, medan han förblev lojal mot Andrew Jackson.

Buchanan var emot omklassificeringen av USA: s andra bank. Han trodde inte heller på gagregeln, eftersom han ansåg att det inte fanns inom den federala regeringens syfte att störa slaveriet i söder. Han trodde att varje stat hade rätt att bestämma om de skulle fortsätta med slaveri - och han argumenterade mot dem som använde känslor för att formulera sina avskaffande åsikter. Buchanan trodde också på Manifest Destiny, som var tanken på att amerikanska nybyggare hade ett öde att expandera över hela Nordamerikanska kontinenten.

Vid presidentvalet 1844 hoppades Buchanan att han skulle bli den demokratiska nominerade, snarare gick nomineringen till James K. Polk. Buchanan arbetade hårt för den nominerade och Polk belönade honom genom att utse honom till statssekreterare. Buchanan spelade en viktig roll i att utvidga USA genom fördrag under sina år i befattningen, inklusive Oregon-fördraget och fördraget om Guadalupe Hidalgo.

Efter att polk-ordförandeskapet avslutade tjänade Zachary Taylor från Wig-partiet som president. Buchanan hade ingen plats kvar i politiken, vilket ledde honom tillbaka till Pennsylvania och privatlivet. Han försökte vinna nominationen som den demokratiska kandidaten 1852, men han fick inte den två tredjedelas majoritet som han behövde för nomineringen. Alltför många människor betraktade honom som ”doughface”, en nordlig med sydlig sympati.

Buchanan kunde ha blivit vice ordförande för Franklin Pierce, som vann valet. Men han avböjde, och positionen gick till William Rufus King. Pierce utsåg Buchanan till USA: s ambassadör i Storbritannien 1853, en tjänst som han innehöll under de kommande tre åren.

Historiker som har studerat Buchanans liv och ordförandeskap säger att det finns starka bevis för att han hade en långvarig homosexuell relation med Rufus King, en senator och Alabama-senator under Buchanans föregångare, Franklin Pierce. Männa bodde tillsammans och var nära, vilket fick kollegor att smeknamn dem "Miss Nancy" och "Tante Fancy." King kallades också som Buchanans "bättre hälften." När King sändes till Paris 1844 för att tjäna som ambassadör i Frankrike, Skrev Buchanan till vän som klagade: ”nu ensam och ensam, utan att ha någon följeslagare i huset med mig. Jag har gett mig till wooing flera herrar, men har inte lyckats med någon av dem. ”Förutom korta avbrott på grund av King's resor, förblev de två nära tills King's död av tuberkulos 1853. Idén om en homosexuell president var inte riktigt så chockerande då som jag skulle vara idag, eftersom den amerikanska allmänheten var mer tolerant mot individernas sexuella lutning.

Porträtt av William Rufus King, målad av George Cooke 1839

Kör för presidenten

Presidentvalet 1856 var det ögonblick James Buchanan skulle stiga till USA: s högsta politiska kontor. Han var inte i landet när Kansas-Nebraska Act rullade runt, vilket kan ha hjälpt hans popularitet. Medan han inte aktivt hade kampanj för ordförandeskapet, var det en känd ambition för hans. Demokratiska nationella konferensen 1856 var hans chans. Den plattform som valts av partiet var nästan identisk med hans egna åsikter, som inkluderade stöd för slaveri och idén att Förenta staterna skulle gå upp i Mexikanska golfen. Medan president Pierce ville ha nomineringen igen, fick Buchanan stöd av många mäktiga senatorer inom partiet. Han var mannen som fick nomineringen efter totalt sjutton omröstningar. Hans vice presidentkandidat var John C. Beckinridge.

Buchanan var i en trevägslopp i allmänna valet mot Millard Fillmore från det amerikanska partiet och John C. Fremont från det republikanska partiet. Liksom tidens sed var det lite direkt kampanj av varje kandidat, särskilt jämfört med moderna val. Buchanan skulle skriva brev som sa att han var engagerad i den demokratiska plattformen. Valet resulterade i att Buchanan vann ordförandeskapet. Han vann varje slavstat utom Maryland, tillsammans med fem stater där slaveriet hade avskaffats. Han vann sitt hemstat Pennsylvania. Valet fick honom att vinna 45 procent av folkröstet, tillsammans med 174 valröster. Den näst närmaste var John C. Fremont, som vann 114 valröster. Millard Fillmore lyckades bara åtta valröster.

USA: s värsta president

Ordförandeskap

Tonen för James Buchanan-ordförandeskapet började under hans invigningsadress. Han beskrev det republikanska partiet som ett mycket farligt parti som endast var inriktat på geografiska skillnader i nationen. Han kände att de hade varit mycket hårda mot söderna, särskilt i fråga om slaveri. President Buchanan sade att målet för hans ordförandeskap skulle vara att bli av med alla sektionspartier, oavsett om det är baserat på norr eller söder. Han hade ambitionen att förena unionen under en enda regering. Tyvärr är det inte så som hans ordförandeskap visade sig.

När det gäller frågan om slaveri, ansåg Buchanan att det var viktigast att upprätthålla konstitutionella doktriner för att förena alla. Han ansåg att det var sydstaternas rätt att fortsätta med slaveri, om de så valt. Han ansåg också att det skulle vara Högsta domstolen som skulle avsluta den kris som hotade att uppsluka unionen.

Problemet med Buchanan s tänkande var att han inte hade en ordentlig förståelse för hur mycket ilska som fanns i nordstaterna. Frågan om slaveri hade gått förbi konstitutionen och alla förordningar som skulle komma från Högsta domstolen. Nordstater var inte i humör att acceptera konstitutionella argument som skulle göra det möjligt för sydstater att fortsätta med slaveri. Sektionalismen hade ökat i många år, vilket är vad som fick det republikanska partiets uppväxt.

Trots intrycket bland landet att Buchanan starkt gynnade söderna var han rättvis när det gäller att välja sitt kabinett. Han hade en blandning av människor från norr och söder. Han ansåg att ett balanserat kabinett var nyckeln till att upprätthålla fred mellan de två fraktionerna inom regeringen.

Bara några dagar efter Buchanan s ordförandeskap avgav Högsta domstolen sitt Dred Scott-beslut. Högsta domstolen hade beslutat att den federala regeringen inte hade någon myndighet att reglera slaveri på sina territorier. Det sade också att afroamerikaner inte hade rätten att vara medborgare i nationen. Buchanan trodde verkligen att detta beslut skulle hjälpa till att läka klyftan. I stället gjorde det värre. Norden blev uppräknat, medan söderna gladde sig. Presidenten stödde också Kansas pro-slaveri Lecompton Constitution, som skulle ha gjort Kansas till slavstat. Det blev emellertid nedtryckt och Kansas skulle så småningom ansluta sig till unionen som en fri stat.

Förbindelserna mellan Buchanan och resten av regeringen blev ännu mer ansträngda 1858, eftersom valen resulterade i att fler republikaner fick positioner i kongressen. De blockerade hela hans agenda, medan han gjorde veto mot allt de passerade.

År 1859 inleddes ett uppror i Virginia, under ledning av avskaffande John Brown, som försökte starta ett slavuppror på Harpers Ferry, Virginia. Men upproret lyckades inte och Brown hängdes för förräderi. Dessa händelser gjorde fiendligheterna mellan norr och söder ännu värre.

James Buchanan begärde inte omval 1860. Han hade lovat att tjäna som en ordinarie president när han invigdes, och han höll sitt ord. Demokraterna nominerade Stephen Douglas, medan republikanerna valde Abraham Lincoln. Det var Lincoln som fortsatte att vinna ordförandeskapet. Under de sista veckorna av Buchanan s term South term s,,, South South South South South South South South South South South South South South South Ytterligare sex stater följde efter Lincolns invigning - Georgia, Louisiana, Texas, Alabama, Florida och Mississippi. Nu bildade de de konfedererade staterna i Amerika.

Buchanan tog en neutral position som han kunde i frågan om lösenord. Han trodde att staterna gick utanför sina rättigheter att vika. Men han kände också att det inte fanns någon konstitutionell myndighet att stoppa dem.

Harper's Weekly Illustration of US Marines attackerar eldstaden som John Brown använde som ett fort under hans raid på Harper's Ferry.

Arv och pensionering

Efter sitt ordförandeskap avgick Buchanan ur det offentliga livet. När inbördeskriget bröt ut stödde han unionen och president Abraham Lincoln. Buchanan kan ha gått i sidled med södra stater i det förflutna, men han ansåg inte att de hade rätt när han bröt sig från unionen. Han publicerade en memoar 1866, Mr. Buchanan's Administration on the Rebellion Eve, med större delen av boken fokuserad på att försvara hans ordförandeskap. Han gick bort den 1 juni 1868 vid 77 års ålder. James Buchanan Jr begravdes på Woodward Hill Cemetery i Lancaster, Pennsylvania.

När han dog drog inte hans dödsroman i New York Times betoning på sitt ordförandeskap, med undantag, ”han mötte krisen i avskiljningen i en skrämmande och vaklande anda, temporiserade med båda parter, och studerade i högsta grad antagandet av en beslutad politik . ”Under de följande decennierna blev Buchanan förlöjligad för sin inställning och hans svaga ledarskap betraktades som en orsakande faktor i inbördeskrigets utbrott.

Oavsett om det är rättvist eller inte, kommer James Buchanan att komma ihåg av de flesta som USA: s president som förvärrade frågorna mellan norr och söder. Kanske var han helt enkelt president vid fel tidpunkt, eftersom det inte fanns något tänkbart sätt att förena skillnader mellan norr och söder. Men många hävdar att Buchanans favorisering av södra staterna ofta förvärrade saken. Hans motvilja mot att betrakta slaveri som en moralisk fråga var också till hans nackdel och blekade hans arv.

referenser

Hamilton, Neil A. och Ian C. Friedman, Reviser. Presidents: A Biographical Dictionary . Tredje upplagan. Kontrollmärke böcker. 2010.

Mataz, Roger. Presidenternas faktabok: Prestationer, kampanjer, händelser, triumfer, tragedier och arv från varje president från George Washington till Barack Obama . Black Dog & Leventhal Publisher, Inc. 2009.

Whitney, David C. och Robin V. Whitney. De amerikanska presidenterna: Biografier av cheferna, från George Washington till och med Barack Obama . 11: e upplagan. Läsaren s Digest Association, Inc. 2012.

Cooney, Katherine. Vem var vår första homosexuella president? http://newsfeed.time.com/2012/05/17/who-was-our-first-gay-president/ 17 maj 2012. Åtkomst till 8 juni, 2018.