James Madison.

Tidiga år

Han föddes i Port Conway, Virginia den 16 mars 1751 till James och Eleanor Rose Conway Madison, båda av engelskt arv. James var den äldsta av tio barn och uppföddes på familjens stora plantage i Orange County. Hans far var framträdande i samhället och tjänade som ledare i den lokala milisen och som rättvisa för freden och en vestryman i den anglikanska kyrkan. Unga Madison instruerades av privata handledare eftersom det fanns få skolor i regionen under den tiden. Madison registrerade sig på College of New Jersey, som skulle bli Princeton University, och var en glupsk läsare och en bra student. På universitetet organiserade han en debattklubb, känd som American Whig Society. Han tog examen på bara två år, 1771, tillbringade ett år med att studera för att vara minister och fortsatte sedan sina hemma de kommande tre åren. Även som en ung man hade han dålig hälsa; hans vänner beskrev honom som svag och blek, och han led antagligen av en nervös störning.

Revolutionärt krig

Fientligheter mellan den brittiska kolonien i Amerika och den engelska kronan hade utbrott till öppet uppror 1775. Madison var inte en engelsk lojalist och blev ordförande för Orange Revolutionary Committee of Safety och skrev sin anti-brittiska resolution. Madison var en liten, skräck man med dålig hälsa och kunde inte anmäla sig till den kontinentala armén för att bekämpa briterna; snarare ägnade han sig åt att rekrytera trupper och skriva propaganda. 1776 valdes han till Virginia konstitutionella konvention där han utsågs till kommittén för att förbereda en rättighetsförklaring och utarbeta en plan för statsregeringen. Under denna tid träffade han en annan framtida president, Thomas Jefferson, som blev hans livslånga vän. Madison föreslog till den konstitutionella konventionen att det skulle vara en avskiljning av kyrkan från regeringen i Virginia. Även om hans förslag avvisades, införlivades det senare. Madison valdes till den första Virginia-församlingen i den nya statsregeringen som han hade hjälpt till att skapa. Han besegrades i ett bud om omval men utnämndes till medlem av guvernören 1777.

Att bygga en nation

När det revolutionära kriget började avvecklas och det såg ut som om Amerika skulle skilja sig från Storbritannien, blev nästa uppgift att inrätta ett styrsystem för den framväxande nationen. För att hjälpa till att bilda och styra den nya nationen valdes Madison att företräda Virginia på den kontinentala kongressen från 1780 till 1783. Han var en aktiv medlem i organet och införde ändringsförslag som gav kongressen makt att genomföra sina ekonomiska rekvisitioner på staterna, att ta ut importtullar och för att dela intresset för den växande nationella skulden bland staterna i förhållande till deras befolkning. Madison insåg att den nya nationen skulle växa västerut och sökte fri navigering av Mississippifloden. Han hade en internationell benägenhet till sin politik och ville att Amerika skulle vara involverat i de europeiska nationernas angelägenheter. 1782 författade han kompromissplanen där Virginia gick med på att frigöra en del av statens västra territorium till centralregeringen. Madison erbjöds Spanien som minister för Spanien men avböjde; istället återvände han till Virginia i november 1783 där han valdes till statsförsamlingen nästa år. Där ledde han en framgångsrik kamp 1785 för att anta Jeffersons lagförslag om religionsfrihet.

Undertecknande av USA: s konstitution.

Konstitution och Bill of Rights

USA: s första regeringsform låg under artiklarna om konfederation, som gynnade en svag federal regering och lägger mer vikt på statens decentraliserade makter. När nationen växte blev de inneboende problemen med artiklarna i konfederationen tydligare och det krävdes förändringar. Madison och Alexander Hamilton var båda förespråkare för att se över artiklarna i konfederationen eller skrota dem och börja nytt med ett nytt styrdokument. Detta ledde till den konstitutionella konventionen i Philadelphia, där möten hölls för att lägga grunden för regeringsförändringen. Under kongressen argumenterade Madison för en stark central regering och föreslog att kongressen skulle ges befogenhet att åsidosätta statliga handlingar. Madison blev en viktig figur i att skriva konstitutionen och föreslog många av de viktigaste idéerna, inklusive Virginia-planen, som krävde att varje stats representation i kongressen skulle baseras på statens befolkning.

Efter konventionen måste den nya konstitutionen ratificeras av de enskilda staterna innan den kunde bli landets lag. Även om han inte var helt nöjd med det slutliga dokumentet, lobbade han kraftigt tillsammans med Alexander Hamilton och John Jay för att staten antagit konstitutionen genom en serie tidningsartiklar som blev kända som The Federalist Papers . John Jay skrev bara fem av de 77 artiklarna, Alexander Hamilton skrev över hälften och Madison slutförde balansen på dem. Konstitutionen ratificerades av staterna och trädde i kraft 1789, och två månader senare valdes George Washington enhälligt till landets första president. Madison sprang för en plats i den nya senaten och besegrades, men han valdes till det första representanthuset där han var aktiv i att bilda regeringen.

Under sin mandatperiod på kongressen upprätthöll Madison sin politiska relation med Alexander Hamilton, den nya finanssekreteraren. Madisons förslag tillhandahöll inrättandet av avdelningarna inom den verkställande gren av regeringen. Han föreslog också sex av de första tio ändringarna av konstitutionen, som blir känd som Bill of Rights. När de politiska partierna började utvecklas var Hamilton en federalist som gynnade en stark centralregering, medan Madison och Jefferson blev en del av demokratiskt-republikanerna, som förespråkade för att mer makt skulle vara i de enskilda staternas händer.

Madison och Hamilton blev i strid med varandra om finansieringen av de nationella skulderna kvar från det revolutionära kriget. De två kom till en kompromiss genom att tillåta den nationella regeringen att ta på sig statens skuld, vilket var Hamiltons plan, med Madison som vann platsen för den nya regeringsplatsen vid Potomac-floden. Madison motsatte sig pro-federalistisk lagstiftning som skulle skapa en amerikansk bank, öka tullarna och stödja en utrikespolitik som var pro-brittisk.

Trött på de politiska striderna, drog Madison sig tillbaka från kongressen och återvände till familjeplanteringen, Montpelier, 1797 med sin fru Dolley. Paret hade träffats i Philadelphia 1794 och gifte sig samma år. Dolley var en änka och hade en son från ett tidigare äktenskap, som Madison tog upp som sitt eget. Madison hjälpte sin åldrande far att driva plantagen, där han arbetade för att diversifiera de odlade grödorna, och förlitade sig mindre på tobak. Även om Madison var obekväm med slaveri, var plantagerna oftast slavar.

Dolley Madison.

statssekreterare

I presidentvalet 1800 blev Thomas Jefferson den tredje presidenten och han nominerade James Madison till statssekreterare. Eftersom Jefferson var änka, agerade Dolley Madison ofta som den officiella värdinnan vid fester och mottagningar vid presidentens herrgård. Under åtta år tjänstgjorde Madison under Jefferson och genomförde många av Jeffersons utrikespolitiska initiativ. Madisons vänskap med Jefferson och hans erfarenhet satte honom nästa i rad för ordförandeskapet.

USA: s president

I presidentvalet 1808 besegrade Madison den federalistiska kandidaten, Charles Pinckney, med en stor marginal i valhögskolan. När Madison gick in i ordförandeskapet hade nationen vuxit från de ursprungliga 13 staterna till 17, hade en fri befolkning på cirka sju miljoner och en västlig gräns som sträckte sig till Rocky Mountains. Som president försökte Madison följa den kurs Jefferson hade satt i sin politik, varav en var att förbli neutral i utländska krig.

Trots hans republikanska åsikter förespråkade Madison en laissez-faire-politik, där regeringen skulle ge lite ingripande i frågor som rör affär och finans. Han ville att nationen skulle växa genom att betona jordbruk; i ett jordbrukssamhälle, sa han, kunde varje person äga sitt eget land och upprätthålla självständighet.

Fortfarande i Jefferson's skugga trodde Madison att en hög statsskuld var dåligt för landet eftersom det gynnade den rika eliten på ett onödigt sätt. Förutom att sänka skulden ville han ha en smalare regering och lägre skatter. De åtdragna plånboksträngarna resulterade i små och underbemannade diplomatiska kår, en reducerad armé med bara några få gränsutposter, och många av marinens slagskepp i torr docka. Från sitt hem i Virginia, gick Jefferson med Madisons strategi och uttalade att skuldminskningen var vvital för vår regerings öde.

Amerikas gamla mästare och motståndare, Storbritannien, skulle ge Mr. Madison den största utmaningen för sitt ordförandeskap. Sedan 1790-talet hade briterna, i krig med Frankrike, stoppat och sökt efter amerikanska handelsfartyg som letade efter sjömän som hade övergivit den brittiska kungliga flottan. Under Storbritanniens långvariga och kostsamma krig med Frankrike tvingades många brittiska medborgare av sin egen regering att tjäna i marinen, och ett antal av dessa motvilliga värnpliktiga avvisade till amerikanska handelsfartyg. När spänningarna mellan Förenta staterna och Storbritannien fortsatte att öka, våren 1810 bad Madison kongressen om ökade medel för att stärka armén och marinen för att förbereda ett möjligt krig.

Kriget 1812

Den 1 juni 1812 bad Madison kongressen om en krigsförklaring mot Storbritannien, trots att landet inte var förenat och militären var otillräcklig för att bekämpa en mäktig nation. Madison visade sig inte vara en stor krigspresident under det som blev känt som kriget 1812 eller andra revolutionära kriget.

Storbritannien var engagerad i Napoleonskrigen, och Madison och många i kongressen trodde att Förenta staterna lätt kunde fånga brittiska höll Kanada och använda det som ett förhandlingschip i förhandlingar med Storbritannien. Madison stod inför många hinder när han försökte sätta landet på ett starkt krigsförhållande la ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck ck

Kriget började dåligt för amerikanerna då en högre general gav upp Detroit till en mycket mindre brittisk styrka utan att skjuta ett skott. Den amerikanska drivkraften till Kanada slutade i nederlag vid slaget vid Stoney Creek. Britterna allierade sig med och beväpnade amerikanska indier i nordöstra för att slåss mot amerikanerna.

Amerika led förnedring när briterna marscherade mot Washington, DC, brände Executive Mansion (Vita huset), Capitolbyggnaden, som fortfarande var under uppförande, och andra offentliga byggnader. Presidentens fru Dolley kunde rädda vissa värdesaker och dokument innan briterna brände Executive Mansion.

Britterna attackerade Fort McHenry, som bevakade sjön till Baltimore. Det intensiva marinbombardemanget av ansträngningen varade i 24 timmar men var inte tillräckligt för att förstöra fortet, och det galanta försvaret som amerikanerna visade fick Francis Scott Key att skriva en dikt som skulle bli nationalsången, The Star-Spangled Banner. Den sista striden om kriget inträffade i New Orleans och leddes av general Andrew Jackson, med en trasskyddsstyrka av regelbunden armé, gränsmän, milis, indianska allierade och Jean Lafitte s pirater. Amerikanerna kämpade tappert, besegrade sundt briterna och räddade staden. Nyheterna om segern i New Orleans nådde Washington i februari 1815 och skickade staden till en olycklig fest.

Storbritannien blev trött på kriget med Amerika eftersom de hade lite att vinna på det fortsatta utlägget av män och material. Delegationer från USA och Storbritannien träffades i Ghent, Belgien, för att förhandla om en fredsordning, undertecknad på julafton 1814. På grund av den långsamma kommunikationen över Atlanten nådde nyheterna inte Amerika förrän efter slaget vid New Orleans. Ghentfördraget föreskrev att det inte skulle förändras några territorier eller ersättningar, alla krigsfångar skulle skickas hem, slavar som tas från amerikanerna skulle skickas hem och en kommission skulle inrättas för att lösa gränstvister. Även om fördraget inte behandlade den ursprungliga frågan om intryck, ratificerades det snabbt av senaten.

När kriget med Storbritannien avslutades svepte en våg av nationalism genom landet och hjälpte till att förena nationen. Innan president Madison lämnade sin tjänst undertecknade rättsakter för att inrätta en andra bank i USA och ta ut en skyddstull.

Britterna bränner Vita huset under kriget 1812.

Pensionering

I mars 1817, efter två mandatperioder, gick Madison och hans fru i pension till Montpelier. Han tillbringade resten av sina dagar som äldre statsman och gav råd om statliga och nationella frågor, och han utarbetade sina anteckningar om konstitutionella konventionen. Under hans pensionsår brottade nationen med frågan om slaveri. 1826 efterträdde han sin gamla mentor, Thomas Jefferson, som rektor vid University of Virginia. När tiden gick började Madisons hälsa att misslyckas och den 28 juni 1836 dog han hemma efter en lång sjukdom. Hans betjänare, Paul Jennings, berättade om sina sista dagar, "I sex månader före sin död kunde han inte gå och tillbringade större delen av sin tid på att läsa på en soffa."

Madisons arv är lite blandad. Å ena sidan var han en av de grundande fäderna i Amerika, hjälpte till att utarbeta konstitutionen och rättsakten och visade sig vara en av de stora politiska sinnen i hans ålder. Men som president var han en ineffektiv ledare i kriget 1812 och kunde inte få entusiastisk lojalitet för varken kongressen eller landet.

Madisons hem, Montpelier, i Virginia som det ser ut idag.

referenser

Borneman, Walter R. 1812 Kriget som förfalskade en nation . Harper Perennial. 2004.

Hamilton, Neil A. och Ian C. Friedman, Reviser. Presidents: A Biographical Dictionary . Tredje upplagan. Kontrollmärke böcker. 2010.

West, Doug. Amerikas andra självständighetskrig: en kort historia om kriget 1812 (30-minuters bokserie 29). C & D-publikationer. 2018

Willis, Garry. James Madison . Time Books. 2002.