James Weldon Johnson

Negro National Anthem

Mån, 1900-02-12: På detta datum 1900 sjöns Lift Ev ryry Voice and Sing, också känd som Negro National Anthem och Negro National Hymn. . --Afrikans amerikanskt register, http://www.aaregistry.org/historic_events/view/debut-negro-national-anthem

Introduktion och text av "Lift Ev'ry Voice and Sing"

John Rosamond Johnson, som var dikterens bror, komponerade musiken till dikten, som fick så framträdande att den blev betecknad som "The African American National Hymn"; det infördes i Förenta staternas kongressrekord.

Diktet delar ett gemensamt tema med "Star Spangled Banner"; båda verk firar och erbjuder tacksamhet till det gudomliga för belöningarna för frihet. Dikterna är särskilt betydelsefulla för den afrikanska amerikanska erfarenheten, inklusive befrielse från slaveri och den efterföljande kampen mot svarta koder, Jim Crow-lagar som fortsatte att främja segregering och denigration av de tidigare slavarna och deras efterkommande.

Lyft Ev'ry röst och sjung

Lyft varje röst och sjung,
Till jord och himmel ringer,
Ring med frihetens harmonier;
Låt vår glädje stiga
Hög som listan ning himmel,
Låt det klinga högt som det böljande havet.
Sjung en låt full av den tro som den mörka förflutna har lärt oss,
Sjung en låt full av hopp om att nuet har gett oss;
Inför den stigande solen på vår nya dag började,
Låt oss gå vidare tills segern har vunnit.

Stenig väg vi trodde,
Bitter ögonen,
Kändes i de dagar då det ofödda hoppet hade dött;
Men med en jämn takt,
Har inte våra trötta fötter
Kom till det ställe som våra fäder suckade för?
Vi har kommit över ett sätt som med tårar har tappats.
Vi har kommit och trampat vår väg genom slaktade blod,
Ut från det dystra förflutna,
Fram till nu står vi äntligen
Där den vita glansen från vår ljusa stjärna är gjuten.

Gud i våra trötta år,
Gud med våra tysta tårar,
Du som har fört oss så långt på vägen;
Du som har gjort din kraft,
Ledde oss in i ljuset,
Håll oss för evigt på vägen, ber vi.
Så att våra fötter inte går bort från platserna, vår Gud, där vi träffade dig,
För att våra hjärtan, berusade av världens vin, glömmer vi dig;
Skuggad under din hand,
Må vi för evigt stå,
Sann till vår Gud,
Riktigt mot vårt hemland.

Vacker återgivning av "Lift Ev'ry Voice and Sing"

Kommentar

James Weldon Johnson fängslade sin dikt, "Lift Ev're Voice and Sing" 1900 för att fira födelsedagen för den stora emansipatorn, president Abraham Lincoln.

Första rörelsen: sjung glatt och högt

Lyft varje röst och sjung,
Till jord och himmel ringer,
Ring med frihetens harmonier;
Låt vår glädje stiga
Hög som listan på himlen,
Låt det klinga högt som det böljande havet.
Sjung en låt full av den tro som den mörka förflutna har lärt oss,
Sjung en låt full av hopp om att nuet har gett oss;
Inför den stigande solen på vår nya dag började,
Låt oss gå vidare tills segern har vunnit.

Talaren börjar med att uppmana sina lyssnare att sjunga glatt och högt för att höja sina röster till himlen. Sådana tacksamma röster borde spridas över havet och himlen. Sjungan måste fyllas med "tron som den mörka förflutna har lärt oss och med hopp om att nuet har gett oss."

Talaren / sångaren uppmuntrar sina hörare / lyssnare att fortsätta sin kamp tills de segrar. Han insisterar på att seger inte är den slutliga belöningen, men seger för frihet kommer att kräva ständig vaksamhet, evigt titta och slåss för att upprätthålla den dyra varan.

Mänskligheten i alla dess olika nyanser och nyanser har inte lärt sig något, om inte att det aldrig finns någon garanti för frihet utan ansträngning. Det finns alltid grupper på foten som konspirerar för att ta andras frihet och egendom. För att inte besegra sig från segerns käkar, måste varje människa förbli vaken för att skydda hårt vunnit frihet.

Andra rörelsen: Resterande undeterred av tårar och död

Stenig väg vi trodde,
Bitter tugstången,
Kändes i de dagar då det ofödda hoppet hade dött;
Men med en jämn takt,
Har inte våra trötta fötter
Kom till det ställe som våra fäder suckade för?
Vi har kommit över ett sätt som med tårar har tappats.
Vi har kommit och trampat vår väg genom slaktade blod,
Ut från det dystra förflutna,
Fram till nu står vi äntligen
Där den vita glansen från vår ljusa stjärna är gjuten.

Talaren påminner sin lyssnare om de svårigheter de har mött. Vägen har varit "stenig" - inte omöjlig att resa men inte lätt ändå. Deras kamp gjorde hopp till en trött uppgift, men genom oöverträffat mod och mycket hårt arbete, vet de att de har fått sitt mål; Därför måste de fira och vara tacksamma.

De har fortsatt sin marsch, oskadad av tårar och till och med döden. De har rest på trots blodutgången, dysterheten och de ofta streckade förhoppningarna och drömmarna. De kan nu se att de står, "Där den vita glansen från vår ljusa stjärna är gjuten." De kan äntligen inse att deras kamp har resulterat i hopp och framgång.

Tredje rörelsen: Bön för tacksamhet

Gud i våra trötta år,
Gud med våra tysta tårar,
Du som har fört oss så långt på vägen;
Du som har gjort din kraft,
Ledde oss in i ljuset,
Håll oss för evigt på vägen, ber vi.
Så att våra fötter inte går bort från platserna, vår Gud, där vi träffade dig,
För att våra hjärtan, berusade av världens vin, glömmer vi dig;
Skuggad under din hand,
Må vi för evigt stå,
Sann till vår Gud,
Riktigt mot vårt hemland.

I den tredje och sista rörelsen erbjuder talaren en bön för tacksamhet till den gudomliga älskade. Talaren / sångaren inser att den gudomliga älskade alltid har guidat dem när de möts med kamp för frihet. De har kommit igenom alla "trötta år med tysta tårar."

Talaren / sångaren erkänner att de med den gudomliga verklighetens kärlek och vägledning har blivit ledda in i ljuset, och han ber inderligt att de kommer att fortsätta den gyllene rättvisans väg som leder och upprätthåller friheten.

Talaren ber sin gudomliga skapare att han har förmågan att hålla fötterna från att avvika från sin barmhärtighet och vägledning. Han begär också den gudomliga guiden för att hjälpa dem och inte låta dem gå ner i beruselse med världsliga angelägenheter som skulle leda deras uppmärksamhet bort från den enda verkligheten.

"Skuggad under [Guds] hand": Med denna avslutande, heliga bild placerar talaren sitt liv, sitt förtroende och sin tro i den enda hand som är viktig.

James Weldon Johnson

Livsskiss av James Weldon Johnson

James Weldon Johnson föddes i Jacksonville, Florida, den 17 juni 1871. Son till James Johnson, en fri Virginian, och en Bahamian mamma, Helen Louise Dillet, som tjänade som den första svarta kvinnliga skolläraren i Florida. Hans föräldrar väckte honom till att vara en stark, oberoende, frittänkande individ, och gav honom uppfattningen att han kunde åstadkomma allt han inriktade sig på.

Johnson deltog i Atlanta University, och efter examen blev han rektor i Stanton School, där hans mor hade varit lärare. Medan han tjänade som princip på Stanton-skolan grundade Johnson tidningen The Daily American . Senare blev han den första svarta amerikanen som klarat Florida-examen.

1900, med sin bror, J. Rosamond Johnson, James komponerade den inflytelserika psalmen "Lift Ev'ry Voice and Sing", som blev känd som Negro National Anthem. Johnson och hans bror fortsatte att komponera låtar för Broadway efter att ha flyttat till New York. Johnson gick senare vid Columbia University, där han studerade litteratur.

Förutom att tjäna som utbildare, advokat och kompositör av sånger, blev Johnson 1906 en diplomat till Nicaragua och Venezuela, utsedd av president Theodore Roosevelt. Efter att ha återvänt till USA från Dipolomatic Corps blev Johnson en grundande medlem i National Association for the Advancement of Coloured People, och 1920 började han tjäna som president för den organisationen.

James Weldon Johnson figurerar också starkt i konströrelsen känd som Harlem Rensaissance. 1912, medan han tjänade som den nicaraguanska diplomaten, pennade han sin klassiker, The Autobiography of an Ex-Coloured Man. Sedan efter att han avgick från den diplomatiska positionen återvände Johnson till staterna och började skriva heltid.

1917 publicerade Johnon sin första diktsbok, Fifty Years and Other Poems. Hans samling berömdes mycket av kritiker och hjälpte till att etablera honom som en viktig bidragsgivare till Harem Renaissance Movement. Han fortsatte att skriva och publicera, och han redigerade också flera volymer av poesi, inklusive The Book of American Negro Poetry (1922), The Book of American Negro Spirituals (1925) och The Second Book of Negro Spirituals (1926).

Johnsons andra diktsamling, Guds tromboner: Seven Negro Sermons in Verse, dök upp 1927, återigen till kritikerros. Dorothy Canfield Fisher, utbildningsreformator och bästsäljande amerikanska författare i början av 1900-talet, uttryckte stor beröm för Johnsons verk och konstaterade i ett brev till Johnson att hans verk var "hjärtskakande vackert och originellt, med den speciella genomträngande ömhet och intimitet som verkar för mig specialpresenter av negern. Det är en djup tillfredsställelse att hitta de speciella egenskaper som är så utmärkt uttryckta. "

Johnson fortsatte att skriva efter att han gått i pension från NAACP, och han tjänade senare som professor vid New York University. Om Johnsons rykte när han gick till fakulteten har Deborah Shapiro uttalat:

Dr James Weldon Johnson var redan en världsberömd poet, romanförfattare och utbildare när han anlände till School of Education 1934. Hans fakultets utnämning var vid Institutionen för pedagogisk sociologi, men Johnsons inflytande slutade inte där. Som den första svarta professorn vid NYU bröt Johnson en avgörande färgbarriär och inspirerade till ytterligare ansträngningar för rasjämlikhet både inom och utanför Washington Square.

Vid 67 års ålder dödades Johnson i en bilolycka i Wiscasset, Maine. Hans begravning hölls i Harlem, New York, och deltog över 2000 personer. Johnsons kreativa kraft gjorde honom till en riktig "renässansman", som levde ett fullständigt liv och förknippade några av de finaste poesier och sånger som någonsin uppträtt på den amerikanska litterära scenen.

2016 Linda Sue Grimes