Kontakta författare

Den mest amerikanska realismen, Jim Harrison's Return to Earth (publicerad 2007) är en tankeväckande och känslomässigt rörande roman om liv och död, kulturhistoria och tradition och grundläggande mänsklig natur.

Andra berömda romaner av författaren Jim Harrison inkluderar: The English Major, Legends of the Fall, True North, The Road Home och The Woman Lit by Fireflies .

"Jag gillade bara att arbeta hårt men nu önskar jag att jag hade lärt mig mer om hur världen fungerar. Det är för mycket jag inte förstår" - Donald

Sammanfattning och tankar

*** Kan vara några spoilers, men eftersom den här romanen till största delen faller under genren realism, finns det inte för mycket av en verklig intrig att ge bort. Denna bok fokuserar mest på människans natur och våra tankar och känslor när vi hanterar döden och ifrågasätter våra liv medan vi fortfarande är här på jorden. Det finns inga stora tomtvridningar eller överraskningsavslut att ge bort.

Bruten i fyra sektioner berättar Returning to Earth en historia genom rösten från fyra olika karaktärer:

Del 1 berättas av Donald, som berättelsen kretsar kring. Han är fyrtiofem och har diagnostiserats med Lou Gehrigs sjukdom, från vilken han fick höra att förvänta sig att dö inom två år. Han får sin fru Cynthia att notera medan han berättar historien om sina förfäder och sina egna tidigare erfarenheter, så att hans barn har en historisk redogörelse för deras familjebakgrund efter att han dör. Cynthia, hennes bror David, Donalds två barn och hans nära vän som han kallar K, stannar kvar med honom under sina sista månader, var och en hanterar hans lidande och förestående död på olika sätt. Donald är stolt, och han är generad av sin sjukdom eftersom han alltid har förlitat sig på sin styrka för att arbeta och försörja sin familj, och hans sjukdom har försvagat honom till den punkten att han inte kan fungera på något sätt utan hjälp av någon annan.

Donalds familj bor på Upper Peninsula i Michigan, där det finns en blandning av kulturer på grund av de återstående reservationerna av indianer. Donalds familj är av indiansk härkomst (speciellt Chippewas), han har alltid känt sig mycket anpassad till naturen, och även om han vägrar att diskutera sin religion långt, blir det känt att naturen är av stor andlig betydelse för honom. Hans dotter, Clare, har vuxit till att utveckla ett intresse för sin förfäderhistoria och önskar alltid information om sin stamms kultur. Donalds son, Herald är mer som sin mamma, Cynthia (som inte är av indianerisk härkomst), och köper inte in den indianska kulturen och troen lika mycket som sin syster gör. Även om vi inte vet mycket om det eftersom Donald tycker att det är för personligt, delar Cynthia små bitar med information om Donalds religiösa tro. Hon förklarar att han är en bra person utan att vara bunden av moralisk skyldighet i någon formell religiös mening. Vi lär oss också att det finns en tro på sprit- och medicinmän i Donalds stamreligion, och Donald uttrycker sitt problem med människor som pratar om Gud som om han var en vän intill. Det finns en speciell andlig betydelse för björnar i Chippewa-kulturen, som framgår tidigt i romanen, eftersom Donald verkar ha en konstig koppling till dem. En annan aspekt av Chippewas religiösa tradition är att spendera tre dagar på fasta i vildmarken. Donald hade försökt många gånger men misslyckats, men nu när han dör är han mer beslutsam och är äntligen framgångsrik. Han har en så djup andlig upplevelse under dessa tre dagar som han tillbringade i Kanada, särskilt med naturen:

"Jag blev strumpebanden som testade luften bredvid mitt vänstra knä och de två kikaderna som landade på mitt huvud. Jag hade turen att få min kropp att flyga över jordens länder och också att gå på havets botten, som jag Jag har alltid varit nyfiken på. Jag var rädd på en punkt när jag kom ner i jorden och när jag kom upp var jag inte längre där. "

Efter sin tre dagar långa fasta i Kanada känner Donald sig beredd att "återvända till jorden" och gör det känt för sin familj att han vill dö målmedvetet och begravas utan en kista på den plats där han fasta. Hans familj är naturligtvis bekymrad över hans önskan att avsluta sitt eget liv, men de förstår hans känslomässiga smärta och lidande stolthet han lever med när hans styrka fortsätter att sönderdelas, och de vill hedra honom och hans önskemål under hans återstående dagar. Donald uttrycker för dem sin tro på att det är hans liv, och han borde kunna avsluta det som han vill. De gör förberedelserna för att föra honom till hans slutliga viloplats.

Donald är beredd att dö. Han har accepterat det och vill inte leva i världen som han lever. Han har dock nyfikenheter, och han ställer frågor som många människor skulle ha om döden, till exempel: ”[Efter döden] Jag undrar hur länge mitt sinne kommer att fortsätta att se saker och vad jag ska se? Om vi ​​har en anda hur och vad ser den? ”Dessa tankar är bara nyfikenhet snarare än den rädsla som man kan förvänta sig att han skulle få.

Tankar : Hur Donald berättar sin historia är mycket förenklat. Ibland låter det nästan som ett barn som beskriver sina reaktioner på världen och människorna i den. Donald visar stor stolthet över sin familjehistoria och är olycklig med att veta att det är en kultur som snart kommer att förlora sin plats i världen. Hans intressen går inte längre än att gå genom de täta skogarna i Michigan, fiska och sätta in långa dagar med manuellt arbete, vilket är allt han någonsin ville göra. En enkel man med inget särskilt original eller enastående, en bra och pålitlig far och make, Donalds karaktär är en hederlig och respektabel en och en passande för ett amerikanskt realistiskt litteraturverk. Tillhörande romanens genre är stilen på denna roman väldigt grundläggande. Den beskriver den dagliga monotonin och det finns en långvarig stoisk stämning i hela romanen och karaktärerna, mest känt i Donald. Romanen höll mig fascinerad inte på grund av att det är vackert språkval och flöde, utan på grund av hur mycket verklig och mycket relatabel denna berättelse och karaktärer är för den genomsnittliga människan. Tanken och utredningarna om liv och död, experimentet med "raison d'etre" -filosofier och de olika typerna av förhållanden mellan människorna i romanen är trovärdiga och gör att man verkligen överväger sitt eget liv. En roman som kan göra det utan en mycket dekorativ stil, för mig, är oerhört imponerande och borde uppskattas.

Chippewa familj |

" Att ta hand om Donald i sitt nuvarande tillstånd är att äntligen förstå att det inte finns några mirakel förutom att vi existerar" - K

Del två

Den här delen av romanen berättas av Donalds bästa vän, K. Han berättar historier om sitt eget liv, påminner om minnen med Donald, berättar om ett kärleksförhållande som han hade (och fortfarande har på och av) ​​med Clare (Donalds dotter) och ger ytterligare inblick i Donalds religiösa tro.

Donald tror att Gud är i alla levande varelser, människor, buggar, fåglar, djur, mikrober och att jorden och dess berg, slätter, sjöar och floder är en del av hans kropp. Floderna och bäckarna är som blodkärl.

K är inte av indiansk härkomst, så när han träffade Donalds familj förstördes han av dem. Han beskriver första gången han träffade Donalds familj: "Jag var i en annan värld. Alla verkade fattiga men mer livliga än mitt liv i Chicago utom för min pappa Italian s italienska vänner. Vid den tiden undrade jag faktiskt om indier och italienare var släkt . "

Författaren visar en verklig vänskap i förhållandet mellan Donald och K. K lägger tid varje dag på att lyfta vikter strax efter att ha lärt sig Donalds sjukdom, i hopp om att bli starkare för att bättre kunna ta hand om honom när han inte längre kan röra sig eller göra saker på hans egen. Han frivilligt också att åka till platsen i Kanada där Donald hoppas att begravas ett par dagar för att gräva sin slutliga viloplats.

Tankar : Att få se denna värld från fyra olika perspektiv i denna roman är fascinerande, eftersom vi som individer bara är begränsade till ett perspektiv, och vi glömmer ofta att varje person ser världen annorlunda. Vi anstränger oss inte ofta för att verkligen överväga hur någon från en annan tid eller en annan kultur skulle se världen. Ks ögon öppnas för en helt ny värld när han lärde känna Donald familj, och han blev upplyst av den. Vid en punkt i romanen uttrycker han sitt erkännande att $ 2-flaskan med vatten som han dricker verkar så vanligt, men att $ 2 skulle kunna mata en hel familj under en månad någon annanstans i världen. Trots att han var en bra student var K inte nöjd med specificiteten i de olika ämnen i skolan. Han brydde sig om att få veta mer om världen som helhet - "Min världsbild var ett tiotusen stycke beige pussel." Det är verkligen intressant att se hur Donald dör påverkar varje person i sin familj och hur det påverkar deras syn på livet. En av de saker som jag tog från denna roman är att många människor inte verkligen tänker på värdet på deras liv eller livets verklighet förrän de personligen står inför döden, antingen sina egna eller en älskad.

Björnen är en viktig andlig symbol för Chippewa-folket och har därför alltid varit meningsfull för Donald. Efter hans död tror hans familj att hans ande fortfarande finns kvar i en björns kropp.

"Jag är besatt av hur ömtålig konst, litteratur, kärlek och musik, till och med den naturliga världen är i närvaro av svår sjukdom och oundviklig död." - David

Del tre

Denna del av romanen berättas fyra månader efter Donalds död av Cynthias bror, David. David beskrivs som mycket intelligent och utbildad (en intellektuell per definition, även om han hatar den termen och tycker att den är föråldrad), men han lider av episoder av depression, och han har problem med att stanna på ett ställe för länge. Hans enda verkliga intressen verkar vara böcker och kvinnor, och han har också en nästan konstig besatthet mot Mexiko där han ofta går för att utföra sociala experiment och göra humanitärt arbete. David har konstiga vanor som hans familj ofta gör narr av honom för, som att tuppla flera gånger om dagen eftersom han tror att varje gång du vaknar från sömnen har du ett helt nytt perspektiv på världen. David tillbringar det mesta av sin tid i djup eftertanke om världen, men när Donald dör är han desperat att upptaga sig med allt som kommer att ta hans tankar från sina tankar om döden. När han inte är med att fundera över meningen med livet och döden drömmer han om det. En natt drömmer han om något som han tycker är särskilt spännande:

"I drömmen förstod jag äntligen att döden och antalet inte sammanfaller. Alla är" en ". En olycksrapport kan säga att nio dog, fyra av dem i tonåren, men varje död var" en ". Var och en av de sex miljoner judar var "en". Med döden är det en serie "."

Även om David och Donald var nära var de ofta på mycket olika sidor om utvärderingen av livet. Donald använde inget värde på det vetenskapliga resonemanget bakom saker i livet, medan David hade en vetenskaplig förklaring till allt. Donald hade också en starkare tro på de mystiska och högre krafterna hos okända andar, medan David var mycket avlägsnad från den typen av tro. Donald sa till David en gång under en konversation, "Du tror att en björn bara är en björn" . Efter att Donald dör finner David dock att hans vetenskapligt strukturerade sinne ofta vandrar mot det mystiska och det oförklarliga, två saker som han alltid ignorerade. När han ser en björn i skogen nära sin stuga, undrar han om björnen är Donald, något som han normalt inte skulle tänka på ens ett ögonblick.

Tankar : Det faktum att någon som ser världen på ett så styvt, vetenskapligt och utbildat sätt så länge ser saker annorlunda efter en älskas död är inte förvånande, men det är skrämmande på ett sätt. Människor utvecklar ofta starka övertygelser och övertygelser och antaganden om världens vägar, och det är mänsklig natur att envist klamra fast vid dessa övertygelser. Oavsett om det är hur vi är uppvuxna, vad vi lärde oss i skolan eller vad vi tog av en särskilt viktig upplevelse, blir vi tyvärr ofta trånga och kortsiktiga. Vad jag tog från Davids synvinkel är att döden är en av de enda sakerna i världen, om inte det enda, som kan ändra de tidigare antagandena och envisa övertygelsen. I en av de mest meningsfulla linjerna i boken (enligt min mening) säger David till Clare som försöker förstå livet och döden, "Jag antar att döden, särskilt döden till någon vi älskar, skjuter oss bort från alla våra byggda -I antaganden om vad livet är, jag menar det färdiga dagliga livet och allt vi har lärt oss om vad det ska vara som vi lätt accepterade. Döden ger oss en skuff till en ny typ av landskap Som människor är vi nöjda med våra dagliga aktiviteter med våra dagliga trosuppfattningar och tankar, och det är ofta inte förrän något chockerande eller känslomässigt krossande som döden skakar oss från denna oföränderliga mentala och fysiska rutin., att vi verkligen förändrar hur vi ser saker och människor i våra liv och oss själva. Det är det jag älskar med denna roman - det väcker läsaren och får dem att tänka på dessa djupa saker, trots denna mycket enkla berättelse och dessa mycket vanliga karaktärer Genom de olika karaktärernas hjärnor, re ader kan bestämma hur han / hon personligen känner för några av dessa viktiga livsfrågor.

”Jag är en ganska tydlig människa och förstår att trots alla avledningar vår kultur erbjuder oss finns det ingen som undgår smärtan från hans död” - Cynthia

Del fyra

Den sista delen i denna roman är från Cynthia, Donalds fru, och hon talar fem månader efter att Donald har gått bort. Cynthia kämpar fortfarande med att hennes make dör, eftersom hon tycker att hon fortfarande ihåg livligt hans doft ljudet av hans röst. Hon sover sällan och har gått ner i vikt som är av betydelse för hennes familj. Hon försöker bara gå vidare med läsning eller städning eller andra vardagliga sysslor, och hon funderar på att gå tillbaka till undervisningen på en reservation som hon gjorde tidigare. Liksom alla andra i sin familj använder hon också alkohol ofta som ett slags känslomässigt lugnande medel.

Liksom David satte Cynthia aldrig riktigt för mycket av sin egen tro på den typ av saker som Donald och indianers förfäder trodde på, i termer av de kraftfulla andarna i naturen. Men liksom David, fann Cynthia sig själv undra över sådana saker oftare. Hennes dotter Clare tror fast att Donalds anda nu bor i en björn, och Cynthia (troligen desperat att hålla sig fast vid sin man som Clare är) börjar acceptera möjligheten.

Cynthia kämpar med Donalds instruktioner att släppa honom efter att han dör, även om hon inte kan glömma honom. Han uppmuntrar henne också att få en ny pojkvän, och även om hon kan ha en sexuell relation med en man för att tillfälligt trösta ensamheten, vet hon att hon aldrig kommer att kunna skapa en koppling med en annan man.

Cynthia försöker också svara på alla "whys" som är förknippade med döden av sin man, men som alla andra kan hon inte hitta något svar. Cynthia är frustrerad över sin ständiga otänkande bostad och tänker: "Det finns en oberäknelig råhet till döds. Hur mycket ska jag förstå?".

I en mycket rörande slutsats till romanen står Cynthia och Clare (hennes och Donalds dotter) vid en sjö där Donald brukade älska att spendera tid. De ser en björn inte långt borta, och björnen ser dem och stirrar under en tid. Cynthia säger i sista raden, "Är det honom? Är det Donald som hälsar oss och säger en sista farväl? Björnen stirrade på oss och Clare klamrade fast vid min hand. Och sedan rusade han över en kulle som vi alla måste."

Tankar : När Cynthia frågar sin läkare om hur hon på lämpligt sätt bör svara på hennes mans död, svarar han, "Det finns inget entydigt svar. Du fortsätter att truckin '... Du har antagligen tusen svar om dagen eftersom din hjärna helt enkelt inte kan sluta försöka förstå vad som har hänt dig. Det är den största frågan vi tar itu med i livet och inget svar kommer att få det att försvinna. Vi avundas de troende som upplever smärtan men har en säker förklaring. " Jag tyckte att detta uttalande var spöklikt sant. Förutom skapandet, de största frågorna som vi som människor (åtminstone de flesta av oss) har alla rör döden. Oavsett svar vi kommer fram till, oavsett om det är genom religion eller inte, förändras inte det faktum att döden är en oundviklig säkerhet. Vissa fruktar inte det på grund av en stark tro på ett efterliv och andra tillbringar sina liv ägnade åt religion och renhet i hopp om att nå någon högre enhet. Vissa accepterar tron ​​att inget händer efter döden; att vi helt enkelt inte längre finns. Vissa kan acceptera det och andra är rädda. Trots alla dessa personliga övertygelser och svar, är det den säkra saken som står inför människor, och det är därför jag tyckte att denna roman var så djupgående. Det är en roman som helt enkelt handlar om människor, deras glädje och smärta och deras relationer och traditioner, men den ägnas också åt några av de största frågorna som vi står inför, och jag tror att det hanterar dem vackert.

Författare Jim Harrison