John Betjeman

Introduktion och text av "Westgate-On-Sea"

John Betjemans "Westgate-On-Sea" består av sju kantade strofer, var och en med ett rime-schema av ABCB. Betjeman har erkänt att han identifierades som en "poet och hack" i Who's Who. Denna dikt, "Westgate-On-Sea", bevisar "hack" -identifieringen, eftersom den ger ett exempel på ett av hans mest lediga ansträngningar för att sammanföra ett poetiskt stycke som använder de besvärliga måtten på sprickig modernism. Att Betjemans intresse för arkitektur ofta informerar om sin poesi ger honom ingen tillflykt i det stycke som förblir ett gammalt hackery.

(Observera: stavningen "rim" introducerades på engelska av Dr. Samuel Johnson genom ett etymologiskt fel. För min förklaring för att endast använda det ursprungliga formuläret, se "Rime vs Rhyme: An Unfortunate Error.")

Westgate-On-Sea

Hark, jag hör klockorna från Westgate,
Jag ska säga vad de suckar,
Där de minareter och branta
Pricka den öppna Thanet-himlen.

Glada klockor på arton-nittio,
Brister från ditt fristonstorn!
Påminnande lager, buskar och privet,
Röda pelargoner i blomma.

Fötter som går över asfalten
Genom stadsrådets gräs
Tills de gömmer sig inne i skyddsrummet
Ljus med järnbearbetning och glas,

Sträva efter kedjor med beställda barn
Lila vid havsbrisen,
Strävar efter svisker och suet
Förbi butikerna på Parade.

Några med tråd runt glasögonen,
Några med tråd över tänderna,
Vridande ramar för att köra näsor
Och den droppande läppen under.

Church of England klockor av Westgate!
På denna balkong står jag,
Vitt träverk vrider sig runt mig,
Klocktorn stiger på båda handen.

För mig i mitt träslag
Du har ett meddelande till ännu,
"Plimsolls, plimsolls på sommaren,
Åh galoshes i det våta! "

Läsning av "Westgate-On-Sea"

Kommentar

John Betjemens intresse för arkitektur påverkar ofta hans poesi när han famlar om att lägga till substans till hans observationer av linje och kurva.

Första strofen: tvivel i kombination med hopp

Hark, jag hör klockorna från Westgate,
Jag ska säga vad de suckar,
Där de minareter och branta
Pricka den öppna Thanet-himlen.

Talaren vänder sig till läsaren / lyssnaren och säger att han kommer att berätta för sin publik vad "klockorna från Westgate" säger nämligen använder han det udda, patetiska och misslyckade uttrycket ”suck”. Att talaren konstigt påstår att klockorna "suckar" tyder på en melankoli i högtalaren, eftersom klockorna själva inte kan uttrycka ett sucks känslor.

Eller kanske är hans behov av en rime med "himmel" skylden. Talaren identifierar distriktet Thanet och påpekar att "dessa minareter och bränder" sticker himlen. Återigen, den bisarra uppfattningen att "trampa" "sticka" himlen sannolikt gör talaren till en ateist som skulle förbanna alla religiösa bilder.

(Egentligen var poeten en tvivelaktig kristen. Liksom Thomas Hardy tvivlade han på den kristna historien, medan han hoppades att den var sant.)

Andra Stanza: Adressing the Bells

Glada klockor på arton-nittio,
Brister från ditt fristonstorn!
Påminnande lager, buskar och privet,
Röda pelargoner i blomma.

Talaren fortsätter den udda personifieringen genom att kalla dem "[h] appy bells" i den andra strofen: "Happy klockor av arton-nittio." De "glada klockorna" påminner honom om blommor i blom. Återigen skapar talaren en udda sammansättning som de misstänker att han anstränger sig för att kommunicera eller att han inte riktigt känner sina egna känslor. De minns dessa växter eftersom de "[b] urstrar från [deras] freestone torn."

Talaren dramatiserar klockans prestanda, men hävdar nu att de "spricker", motsäger han sin karaktärisering av dem som "suck." Ett suck brister aldrig; ett suck är resultatet långsam utandning. Talaren har ändrat åsikt om att berätta vad klockorna rapporterar och hanterar nu klockorna själva, eftersom han räcker upp fler frågor i läsarnas sinne än svar.

Tredje strofe: Scampering fötter som döljer

Fötter som går över asfalten
Genom stadsrådets gräs
Tills de gömmer sig inne i skyddsrummet
Ljus med järnbearbetning och glas,

I den tredje strofen ändrar talaren sitt ämne från klockorna till bortskämda fötter som slutligen gömmer sig. Vem dessa fötter tillhör är inte tydligt, men vem som ägarna är, kommer förmodligen att förbli ett mysterium, och det verkar nu som talaren kommer att vända sig till en diskussion om byggnadsmaterialet och låta läsarna gissa igen sina motiv och drivkrafter.

Fjärde Stanza: En skolutflykt

Sträva efter kedjor med beställda barn
Lila vid havsbrisen,
Strävar efter svisker och suet
Förbi butikerna på Parade.

Kanske tillhör de bortskämda fötterna i strofe tre till de "beställda barnen" som nu visas i strofe fyra. Dessa barn är förmodligen en del av en skolutflykt eftersom de är i beställda kedjor. Och de blir mycket kalla när de marscherar längs havet; den kalla havetbrisen har vänt sina kinder lila när de marscherar. Ändå fortsätter de vidare till det som verkar vara ett ganska otrevligt mellanmål med "katrinplommon och suet" som väntar på dem.

Femte strofen: Vacuity och stereotyp

Några med tråd runt glasögonen,
Några med tråd över tänderna,
Vridande ramar för att köra näsor
Och den droppande läppen under.

I fortsättningen med att beskriva barnen konstaterar talaren att några av barnen bär glasögon och andra har sportstöd på tänderna. De två linjerna är fantastiska med sin vakuum, eftersom de förblir lika tomma som något som någonsin har täckts av någon poetaster. Stansen slutar lika meningslöst som den började, placera en bisar bild före läsarnas sinne: en "tappande läpp" under en böljande "ram för att köra näsor." Man undrar om talaren faktiskt har observerat dessa bilder eller om han litar på stereotyper av barn med rinnande näsa.

Sjätte strofen: Wiggling Woodwork

Church of England klockor av Westgate!
På denna balkong står jag,
Vitt träverk vrider sig runt mig,
Klocktorn stiger på båda handen.

I den sjätte strofen riktar talaren igen klockorna och förklarar: "Church of England bells of Westgate!" Sedan rapporterar han att han står på en balkong och det vita "träverket vrider sig" runt honom, och han ser klocktorn på vardera sidan av honom. Denna meningslösa iakttagelse erbjuder den postmoderna snedden av ord för ordens skull, för de kastar inget ljus på talarens budskap - och bevisar inte att han faktiskt inte har något meddelande.

Sjunde strofen: Allt för ingenting

För mig i mitt träslag
Du har ett meddelande till ännu,
"Plimsolls, plimsolls på sommaren,
Åh galoshes i det våta! "

Talaren adresserar klockorna igen och hävdar att de har ett meddelande till honom, och meddelandet är "Plimsolls, plimsolls på sommaren, / Oh galoshes in the wet!" Klockorna säger honom att bära sneakers när vädret är fint på sommaren, men gummistövlar när det regnar. Leder komedi och drama ut ur skogen eller avslöjar klockorna en berusad bedövning som rivaliserar lugnet före stormen av villfarelse, förtvivlan och tvivel? Talaren här har ingen aning.

© 2016 Linda Sue Grimes