Kontakta författare

Introduktion

Hösten 1859 ledde en brådskande avskaffande med namnet John Brown ett litet band män för att fånga det amerikanska arsenalet på Harpers Ferry, Virginia. Hans mål var att beslagta vapnen vid arsenal och beväpna slavarna i området för att resa upp och etablera sin egen fria stat. Handlingen visade sig vara en dyster misslyckande och kostade många av männen deras liv. Även om Brown och hans män inte startade en slavuppror, var det en av de bidragande faktorerna som ledde fram till inbördeskriget. Vissa säger att Brown var en gudomligt inspirerad martyr för den antislaveriska orsaken; andra betraktade honom som en revolutionär terrorist - tydligen var han båda.

John Brown mannen

Fem år efter John Browns födelse 1800 i Connecticut flyttade hans familj till Hudson, Ohio. Hans far Owen öppnade ett garveri och inrättade sitt hus som ett stopp på tunnelbanan för slavar som flydde från bondage i söder. Vid 16 års ålder flyttade John till Massachusetts för att gå i skolan i hopp om att bli en kongregationalistisk minister. När pengarna slutade återvände han hem till Ohio.

Brown gifte sig och inrättade sitt eget skinngarveri men hade liten framgång i affärer. 1846 flyttade han till den ideologiskt progressiva staden Springfield, Massachusetts. Där blev han involverad i St. John s Congregational Church, som blev en av de ledande plattformarna för avskaffande retorik i nationen. Medan han var i Springfield, träffade han många ledande avskaffande, inklusive Frederick Douglass. Från en tidig ålder växte Brown till att hata slaveriinstitutionen och de män och kvinnor som försvarade handeln med människor.

Brown och hans familj flyttade till staden North Elba, New York, för att etablera en gård och vara en del av ett samhälle av flyttade slavar som försökte bygga ett samhälle där. 1855 fick Brown veta från sina fem vuxna söner som bodde i Kansas-territoriet att deras familjer stod inför eventuellt våld från pro-slaveriet. Kansas hade blivit en stridsplats mellan pro- och anti-slaverifraktioner. Som svar på grunden för hjälp från sina söner packade Brown sig och flyttade till Kansas för att skydda sina söner och deras familjer. Han hoppades att staten skulle bli medlem i unionen som en fri stat. Längs vägen samlade han stöd från sina anti-slaveri allierade.

När våldet eskalerade mellan pro-slaveri och anti-slaveri eller Free State förespråkare i Kansas, blev Brown mer än politiskt aktiv och tog frågor i sina egna händer. I den lilla staden i Kansas nära Missouri-gränsen, natten till den 24 maj 1856, attackerade och dödade ett band av avskaffande ledare av Brown attackerade fem "professionella slavjägare." Morden, känd som Pottawatomie-massakern, antände en tre månader period av hämndstrafik och slag där tjugo-nio personer dödades. Serien med dödliga attacker och motattacker mellan grupperna pro-slaveri och anti-slaveri blev kända som "Blödande Kansas." Brown och hans män var inblandade i strider vid Black Jack och Osawatomie, Kansas, med pro-slaveriet styrkor. Brown höll de norra anti-slaveritidningarna uppdaterade över sina handlingar och bjöd ibland journalister med honom i fältet. Fem veckor efter slaget vid Osawatomie, i oktober 1856, lämnade Brown Kansas, sjuk med dysenteri och feber på baksidan av en vagn. Han hade gått in i Kansas året innan en virtuell okänd misslyckad affärsman och lämnade territoriet som "Captain Brown of Osawatomie", en hjälte från anti-slaveri rörelsen. Nu som en eftertraktad man skulle han anta flera alias under de kommande tre åren för att undvika myndigheter.

Konstnären John Steuart Currys tolkning av John Brown och antislaveryrörelsen i Kansas Territory på en väggmålning i Kansas State Capitol Building i Topeka, Kansas.

The Secret Six

Brown tillbringade de kommande två åren för att samla in pengar och bygga allianser inom den brådskande anti-slaveriesamfundet. En grupp av sex rika avskaffande, Franklin Sandborn, Thomas Higginson, Theodore Parker, George Stearns, Gridley Howe och Gerrit Smith, enades om att ge ekonomiskt stöd för Browns antislaverikampanj. Under de kommande månaderna sökte Brown ytterligare stöd på olika platser i nordöstra. Med ekonomiskt stöd på plats kläckte Brown sin plan att göra en väpnad invasion till Virginia för att samla slavarna i en revolt mot deras herrar. Brown konsulterade med sina anhängare och alla "Secret Six" lovade sitt stöd; bara avskaffaren Frederick Douglass misslyckades med att ge ekonomiskt stöd till den planerade raidet på det amerikanska arsenal på Harpers Ferry. Mötet mellan de två gamla vännerna var emotionellt, och Brown bad Douglas att gå med i hans strävan att använda makt för att befria slavarna. Douglass, som insåg att det var meningslöst att attackera ett federalt arsenal, sa till Brown: "Virginia skulle blåsa honom och hans gisslan skyhögt, snarare än att han skulle hålla Harpers Ferry en timme." De två männen delade företaget och Brown fortsatte att arbeta mot hans målet att befria slavarna i Virginia medan Douglass inledde en utmattande föreläsningsturné över Mellanvästern, med femtiotal på sex veckor.

Jag har bara en kort tid att leva, bara en död att dö, och jag kommer att dö kämpa för denna sak. Det blir ingen fred i detta land förrän slaveri är gjort för.

- John Brown

En ny konstitution

Brown, hans son Owen och ett dussin följare reste till Chatham, Ontario, där de 10 maj 1858 sammankallade en konstitutionell konvention. Chathams gemenskap bestod av ungefär en tredjedel flyktiga slavar. Det var där Brown träffade en av ledare på tunnelbanan, Harriet Tubman. Hon var ansvarig för att hjälpa hundratals slavar flytta från säkert hus till säkert hus på sin resa norrut till frihet. Hon hjälpte också Brown att rekrytera supportrar för Browns planerade raid på Harpers Ferry. Konventet, en blandning av vita och svarta, antog Browns provisoriska konstitution som krävde konfiskation av all personlig och fast egendom för slavägare och skulle inrätta en fri stat i bergen i Maryland och Virginia. Brown tänkte bygga en stor armé för att kontrollera regionen så att de befriade slavarna kunde leva och blomstra. De tusentals vapen och ammunition vid Harpers Ferry-arsenal skulle ge tillräckligt med vapen för att förse sin armé av frigjorda slavar.

Den planerade attacken mot arsenal armerades sommaren 1858 av Hugh Forbes, och den engelska förmögenhetssoldaten Brown hade anlitat för att utbilda sina trupper. Forbes blev besviken över Brown när han inte lyckades betala sina lön. Forbes avslöjade en del av planen för de amerikanska senatorerna Henry Wilson och William Seward. Senator Wilson förmanade Secret Six och trodde att ransatsförsöket skulle spåra hela anti-slaveriuppdraget och var ett förräderi. The Secret Six, som var rädd för att deras namn skulle offentliggöras, meddelade Brown att han måste gå tillbaka till Kansas för att diskreditera Forbes anklagelser och samla fler anti-slaveri-stödjare. I december 1858 ledde Brown en raid på en slavhållare i Missouri, dödade honom och befriade elva slavar. Ett pris sattes på Browns huvud av den amerikanska presidenten James Buchanan och guvernören i Missouri. Brown och hans män undgick förföljelse och nådde Kanada med sina befriade slavar. Den framgångsrika befrielsen från Missouri förstärkte hans ställning med anhängare, vilket resulterade i ytterligare medel för orsaken.

Ritning som visar John Brown och hans band med gisslan precis innan marinesoldaten bryter ner dörren till motorhuset.

The Raid on Harpers Ferry

Under sommaren 1859 tog Brown sitt band med anhängare till Maryland för att förbereda sig för raidet på arsenal på Harper s Ferry. Som sin basecamp hyrde Brown en liten gård fem mil från arsenal. För att förhindra misstänksamhet från sina grannar måste han och hans lilla armé av tjugotvå män - fem svarta och sexton vita - och två kvinnor stanna kvar inne under dagen och gå ut efter mörker för övningar och träning. Av de män som följde Brown var alla utom två i tjugoårsåldern och bara en tredjedel av dem hade sett några verkliga strider i Kansas. Brown s dotterdotter Martha tjänade som kocken och hans dotter Annie var utkik. De många anhängare mot slaveri som hade lovat sitt stöd för raidet materialiserades aldrig så Brown gjorde det bästa han kunde med sina få lojala anhängare.

Armoriet vid Harpers Ferry låg på en jordskiva med Maryland och Potomac-floden som bildade den norra gränsen, bara sextifem miles från Washington, DC I söder låg Virginia och Shenandoah River. B&O Railroad Bridge anslöt armoryen till Maryland stranden. Anläggningen går tillbaka till 1799 och hade producerat musketter och pistoler för den amerikanska militären i över ett halvt sekel. Det massiva komplexet innehöll en huvudpansal, en andra gevärfabrik och arsenal där färdiga vapen förvarades - uppskattningsvis hundra tusen. År 1859 fanns det en arbetskraft på cirka fyra hundra vid anläggningen.

Razzien inleddes natten den 16 oktober när Brown och hans styrka på arton män - tre stannade kvar som en bakre vakt - marscherade mot vattnet i Potomac-floden. Männa gick tyst i mörkret för att inte uppmärksamma sig själva. En av männen berättade senare till Annie Brown att den högtidliga processionen var som om de marscherade till sin egen begravning. . Partiet klippte först telegrafittrådarna och fångade sedan bron som ledde till Harpers Ferry. Arsenal bevakades bara lätt, och Browns män säkrade snabbt beväpningen och pistolen fungerar. Brown skickade en detalj för att fånga två lokala slavhållare och deras slavar, som de åstadkom med lite motstånd. Uppdraget tog längre tid än väntat eftersom många av slavarna inte hade återvänt från sina söndagskvällbesök hos vänner och familj på angränsande gårdar. Männa stoppade ett B&O-tåg och dödade den afroamerikanska bagagemästaren när han inte lyckades följa deras order. En tragisk ironi av affären var att den första dödade mannen var en respektabel fri svart anställd på järnvägen som hade motstått aggressörerna. Råkarna tillät tåget att fortsätta och vid nästa stopp stoppade tåget conduct conduct conduct conduct conduct conduct conduct conduct conduct xpress xpress xpress Expressutgången österut, under min laddning, stoppades i morse på Harper s Ferry av beväpna avskaffandeists

Nästa morgon, en måndag, tog Brown arméns anställda som gisslan när de kom till jobbet. Vid mitten av morgonen på tretton var Maryland och Virginia milis på väg till Harpers Ferry för att krossa upproret. Milisen anlände på eftermiddagen och tog kontroll över broarna som leder in till Harpers Ferry genom att döda eller springa av Browns män. Brown och hans män tog tillflyktsort i arsenalens motorverk för att vänta på att lokala slavar skulle göra uppror och gå med i deras sak. Sent på kvällen anlände den amerikanska Calvary-tjänstemannen oberst Robert E. Lee och hans assistentlöjtnant JEB Stuart för att återfå kontrollen över arsenal.

Lee, som var en erfaren officer, följde militärprotokollet i situationen och erbjöd först Virginia-milisen en chans att fånga motorarbetet där Brown och hans män hölls upp; milisen avböjde Lee s erbjudande. Tisdag morgon den 18 oktober skickade Lee Stuart för att förhandla med rebellerna. Stuart, en veteran från gränskriget mellan Missouri och Kansas, erkände omedelbart Brown. Erbjudandet om överlämnande avslogs av Brown, som svarade, Nej, jag föredrar att dö här. Stuart beordrade i ett dussin marinesoldater att ladda byggnaden med bajonetter. Efter att ha gått ner dörren utspelades händelserna snabbt; två av Browns män och en marin dödades i melee. Brown låg blödande på golvet, sårad med otäcka svärd på huvudet och halsen. När allt var sagt och gjort hade Browns styrka dödat fyra civila och skadat nio. Tio av rebellerna var döda eller nära döda inklusive Browns söner Watson och Oliver, fem hade rymt föregående dag, och sju fångades, inklusive Brown.

Upproret på Harpers Ferry fick bred presstäckning i både norr och söder. Den 18 oktober-upplagan av New York Times fick rubrikerna: SERVILLE INSURRECTION / The Federal Arsenal at Harper s Ferry in possess of the Insurgents / GENERAL STAMPEDE OF SLAVES / United States Truops in the March to the Scene. Både republikanska och demokratiska ledare fördömde omedelbart Browns handling, men han blev snabbt en legend och martyr i norr.

The Raid on Harpers Ferry

Rättegången mot John Brown

Virginias guvernör Henry A. Wise tog ansvaret för den första utfrågan av fångarna. Trots att raidet hade ägt rum på den federala marken beordrade Wise att rättegången skulle hållas i den närliggande länstolen i Charlestown. I slutet av november ställdes Brown, som fortfarande återhämtade sig från sina sår, och sex av hans följare på rättegång. Browns anklagelser inkluderade: mord på fyra män, konspiration med slavar för att göra uppror och förräderi mot staten Virginia. På grund av rättegången av rättegången och all tidningstäckning tilldelades ett team av advokater att företräda Brown. De hävdade i sitt försvar att han inte kunde bli skyldig till förräderi mot Virginia eftersom han inte var bosatt. Dessutom var han inte skyldig i mord eftersom han inte själv dödade någon, och misslyckandet av raidet tydde tydligt att han inte hade konspirerat med slavar. Browns värdiga och oräddslösa beteende vid rättegången och senare galgen ökade hans mytiska status i norr. Innan han avrättades sändes sjutton affidaviter från grannar och släktingar som trodde Brown var galen, vilket inte var ett upprörande påstående eftersom vansinne var utbredd på hans mors sida av familjen, skickades till guvernör Wise. Guvernören valde att ignorera bevisen på Browns metallinstabilitet och rättegången fortsatte. Brown, som insåg att hans tid på jorden var kort, använde rättegången för att främja antislaverisk orsak. Efter en vecka lång rättegång blev Brown och hans anhängare dömda för mord, förräderi och uppror. Efter att ha hört hans dödsdom uttalade Brown de nu berömda orden: ”Hade jag blandat mig för de rika, de mäktiga, den intelligenta, den så kallade stora… skulle alla i denna domstol ha betraktat det som en handling som är värd att belöna snarare än straff ... Nu om det anses nödvändigt att jag ... blandar mitt blod ... med blodet från miljoner i detta slavland vars rättigheter bortses från onda, grymma och orättvisa föreskrifter, säger jag, låt det göras. "

Dagen före hängningen anlände hans fru med tåg. Hon fick gå med honom i länets fängelse för hans sista måltid. Den dagen Brown hängdes, 2 december 1859, tolkade kyrkklockorna, kanoner sköt hälsor och bönmöten antog minnesresolutioner i många nordliga städer. Utförandet av Brown polariserade landet ytterligare i frågan om slaveri.

Efterdyningarna av raidet på Harpers Ferry

Brown hyllades som en stor antislaverimartyr i norr och en farlig rebell i söder. En slavuppror var varje slavägares värsta mardröm och Brown och hans män hade försökt inleda just detta. I sydländarnas sinne identifierades den avskaffande saken med det republikanska partiet och hela norra staterna. När den republikanska senatorn från Illinois, Abraham Lincoln, valdes till president 1860 matade det rykten om att republikanerna i hemlighet släppte dussintals män som Brown i söderna för att släppa ett våldsamt slavuppror. De mer radikala södra tidningarna hävdade att händelserna med Harpers Ferry visade att söderna inte kunde ha någon fred inom unionen. John Browns handlingar vid Harpers Ferry hade flyttat känslorna i söderna från medling till uppror.

The Legend of John Brown

John Browns raid på Harpers Ferry satt scenen för det amerikanska inbördeskriget som skulle utbrott bara sjutton månader efter hans död. Hans död för orsaken till avskaffandet av slaveri blev ett ropande rop för unionens armé genom den populära låten John Brown's Body, "John Browns kropp ligger en molning i graven / Men hans själ fortsätter att marschera ..." Julia Howe, fruen till Secret Six-medlem Samuel Howe besökte ett arméläger 1861 och hörde sången. Inspirerad av vad hon såg och hörde vaknade hon under natten och skrev ner orden i en dikt med titeln The Battle Hymn of the Republic . Dikten sattes på musik och blev unionens styrkors ropande rop, "... När han dog för att göra män heliga, låt oss dö för att göra män fri ..." Fredrick Douglass, den afroamerikanska oratoren och före detta slaven som kände Brown väl, sammanfattade händelserna med Harpers Ferry och mannen som begick den trassiga handlingen och talade 1881: ”John Browns raid på Harpers Ferry var all hans egen ... Hans iver i frihetens sak var oändligt överlägsen mina. Min var som det avsmalnande ljuset, hans var som den brinnande solen. Jag kunde tala för slaven. John Brown kunde kämpa för slaven. Jag kunde leva för slaven, John Brown kunde dö för slaven. ”

referenser

New York Times framsidor 1851-2016 . Black Dog & Leventhal förlag. 2016.

Blight, David W. Frederick Douglass: Prophet of Freedom . Simon & Schuster. 2018.

Halsey, William P. (redaktörschef). Colliers Encyclopedia . Crowell Collier och MacMillan, Inc. 1966.

Horwitz, Tony. Midnight Rising: John Brown och raid som gnistrade inbördeskriget . Picador. 2011

Kutler, Stanley I. (chefredaktör). Dictionary of American History. Tredje upplagan. Thomson Gale. 2003.

Johnson, Allen (redaktör). Dictionary of American Biography . Charles Scribners söner. 1929.

Reynold, David S. John Brown, avskaffande: mannen som dödade slaveri, gnistrade inbördeskriget och sågade medborgerliga rättigheter . Vintage böcker. 2005.