Kontakta författare
John Hancock.

Introduktion

John Hancock s berättelse är lite unik genom att han var en av de rikaste, om inte den rikaste, mannen i koloniala Amerika. Han var en osannolik revolutionär på grund av sin rikedom och djupa band med köpmän och makten i Storbritannien. Den stigande tidvattnet av revolutionär glöd i de amerikanska kolonierna under 1760-talet drev Hancock från att vara en lojal brittisk föremål för att gå med i patriotkretsarna. Under ledning av den ursprungliga rebellen, Samuel Adams, skulle Hancock fortsätta att bli en viktig ledare i USAs kamp för oberoende från Storbritannien.

John Hancock fångades upp i en uppvärmd händelse med brittiska tulltjänstemän när hans fartyg fullt av vin konfiskerades och han utsattes för en skamprocess för smuggling. Avsnittet blev känt som Liberty Affair och skulle ställa in scenen för Boston Massacre. Detta var en viktig föregångare till det amerikanska revolutionskriget.

Tidiga år

John Hancock föddes i Braintree, Massachusetts, samma kuststad som USA: s andra president, John Adams on den 23 januari 1737. Unga John s far, även kallad John, var pastorn av North Church i Braintree; hans mor, Mary, var från den närliggande staden Hingham. John var medelbarnet med en yngre bror och äldre syster.

Unga John s värld förändrades plötsligt med sin fars död när han bara var sju år gammal. Lyckligtvis för pojken steg hans mycket rika och barnlösa farbror, Thomas Hancock, in för att uppfostra honom. Thomas hade tagit en annan väg i livet från sin ministerbror och byggt en lukrativ sjöfart, import, export och grossistverksamhet i New England. Thomas och hans fru hade byggt ett av de finaste husen på Beacon Hill med utsikt över staden Boston. Det barnlösa paret tog John in i sitt hem och skickade honom till Boston Latin School och sedan vidare till Harvard. När John tog examen från Harvard 1754 bestämde han sig för att inte gå in i ministeriet som hans far och farfar hade gjort; snarare gick han till jobbet för sin farbror.

Thomas Hancock hade vunnit lukrativa leveransavtal med Storbritannien för att stödja sina trupper i Nordamerika under det franska och indiska kriget. Med sina nära band till den kungliga guvernören i Massachusetts blev Thomas leverantör av musketter, skott, pulver, uniformer och andra militära förnödenheter till de brittiska trupperna och den lokala milisen. John lärde sig mycket om affärer under dessa år. 1760 skickade hans farbror honom till England för att bygga handelsrelationer mellan sina kunder och leverantörer.

En mycket rik ung man

När han återvände från England ett år senare, fann han att hans farbror hade sin hälsa. När hans farbror s hälsa fortsatte att sjunka överlämnade han mycket av affärsansvaret till John, vilket gjorde honom till en fullständig partner 1763. Young Hancock omfamnade sin position som en mycket rik man och klädde sig till de finaste europeiska mode. Hans sociala kretsar expanderade, vilket gjorde att han kunde gnugga armbågar med de rikaste männa i kolonierna. Han gick med i Masonic Lodge of St. Andrew, vilket förde honom i kontakt med två män som inte var nöjda med hur Storbritannien behandlade hennes amerikanska kolonier, Paul Revere och Dr. Joseph Warren.

När John s farbror dog 1764, ärvde han verksamheten, herrgården på Beacon Hill, hushållsslav och tusentals tunnland mark. Arvandet av House of Hancock och affärsföretag som spridit sig över två kontinenter gjorde John Hancock till en av de rikaste männen i Nordamerika. Framtiden såg mycket ljus ut för denna rika och mäktiga unga man, men detta skulle snart förändras när revolutionens frön såts över landet.

Nya skatter på kolonierna

Från och med 1765 barragades de amerikanska kolonierna med en serie nya skatter som briterna krävde. Försvaret av kolonierna från alliansen mellan de franska och nordamerikanska indianstammarna i en konflikt känd som det franska och indiska kriget hade kostat den brittiska kronan dyrt. Det brittiska parlamentet tyckte det bara rättvist att kolonisterna betalar sin rättvisa andel av krigsskulden; kolonisterna trodde annars.

En beskattningsmetod dök upp i de amerikanska kolonierna började 1765 och kallades Stamp Act. Detta krävde att en liten skatt tas ut på alla former av pappersdokumentation som användes i kolonierna. För att ange att skatten hade betalats, måste en liten stämpel köpas från en brittisk sponsrad frimärkshandlare och fästas på allt från försäljningshandlingar, tidningar, fraktsedlar och till och med spelkort. Hancock instämde inte i stämpelskatten, men till en början spelade han rollen som en lojal brittisk medborgare och underkastade sig handlingen. Han skrev, Jag är mycket ledsen för den stora börda som ligger på oss, vi kan inte bära alla saker, men måste underkasta oss högre makter, dessa skatter kommer att påverka oss mycket, vår handel kommer att förstöras och som det är, det är väldigt tråkigt. Vid tidpunkten då frimärken anlände från Storbritannien, hade Hancock, liksom de flesta av kolonierna, vuxit till att förakta konsekvenserna av beskattningen utan ordentlig representation i det brittiska parlamentet. Människor gick på gatorna och de som hade fått i uppdrag att utfärda frimärkena där oförtröttligt trakasserades. Den brittiska lojalistens löjtnantguvernören i Massachusetts, Thomas Hutchinson, fick sitt hus sopat av upprorna. Subversiva grupper som Loyal Nine och Sons of Liberty strävade efter frihet från brittiskt styre.

Växande i amerikansk patriotism, gick Hancock med Boston-köpmännen i bojkott av brittiska varor, vilket gjorde honom populär bland folket men kostade honom dyrt i en förlust av affärer. När bojkotten började påverka brittiska köpmän kraftigt och protesterna fortsatte, återkallade det brittiska parlamentet frimärkslagen. Populariteten som Hancock hade vunnit under frimärkslagkrisen drev honom till Massachusetts House of Representatives i maj 1766.

Gravyrs bevisark för 1765 skattestämplar.

Spänningar mellan kolonisterna och den brittiska byggnaden

Hancock s inträde i politik skulle få honom i kontakt med rebellens ledare Samuel Adams. Hancock och Adams kunde inte vara mer olika män: Hancock, rik och världslig, medan Adams var ett misslyckande företag, väldigt idealistiskt och en ivrig amerikansk patriot. Adams tog Hancock under sin politiska vinge och mentorerade honom i Massachusetts-politiken.

Upphävandet av frimärkslagen slutade inte parlamentet quest quest quest s strävan efter ytterligare skatteintäkter från kolonisterna; därefter kom Townshend Acts och Tea Act, som båda möttes med starkt motstånd från kolonisterna. Tillsammans med de nya skatterna kom strängare verkställighet av lagarna från tulltjänstemän. Som den största importören och exportören i Boston var Hancock alltid under granskning av tullmyndigheterna. Hancock visade öppen förakt för tjänstemännen men följde lagen till brevet för att undvika åtal.

Den 8 april 1768 band Hancock s brig, Lydia, vid Hancock Wharf laddad med varor för kolonisterna direkt från London. Liksom normen kom två tullagenter, kallade tidvattenmän, ombord på fartyget och började smyga runt. En tidvattenman var en tulltjänsteman som gick ombord på ett fartyg för att se till att varor inte smugglades i land innan godkännande utfärdades och tullar betalades. Tidvattenledaren hade ett stort ekonomiskt incitament att fånga smugglare eftersom han skulle få en tredjedel av värdet av de smugglade varorna.

När Hancock fick veta om agenterna på Lydia, rusade han från sitt kontor med en grupp män och blockerade agenterna från att gå in i fartyget. Eftersom de två tidvattenmännen inte hade rätt papper för att inspektera fartyget, fick de bara stanna på huvuddäcket och observera lastens rörelse.

Nästa kväll gick de två tidvattenmännen under däck till styrning. När kaptenen insåg att män var under däck beordrade han dem att återvända till övre däck. Männa följde men senare på kvällen snickade männen ned för att inspektera lasten. Hancock och ight eller tio personer, alla obeväpnade, gick ombord på Lydia och konfronterade tidvattenmännen. När männen vägrade att lämna styrningen krävde Hancock att se deras Writing of Assistance (en sökord). De två tidvattenmännen kunde inte producera rätt pappersarbete så Hancock fick dem med kraft bort från fartyget.

Tullkommissionärer var rasande över händelserna på Lydia och den grova behandlingen tidvattenmännen hade fått. Tjänstemännen begär provinsens gällande advokat Jonathan Sewall för att åtala. Sewall, en gammal vän till Hancock och John Adams, vägrade att fortsätta saken eftersom det inte fanns tillräckliga skäl för åtal. Anfallet på den brittiska tullagenten var det första fysiska överfallet mot en brittisk tjänsteman i de amerikanska kolonierna. Som en spridning av händelsen i hela Boston höjdes Hancock till hjältestatus med medborgarna. Brittiska tjänstemän hade en mycket dunkare syn på Hancock; emellertid, och de skulle nu se honom mycket noga medan de i hemlighet söker hämnd.

Liberty Affair

Den 9 maj kom en av Hancocks små slingor med namnet Liberty i skymningen i hamnen i Boston. Fartyget laddades med en leverans av vin från den nordafrikanska ön Madeira. På grund av timmen försenad skulle tullinspektionen äga rum nästa morgon. För att säkerställa att lasten var säker från smuggling, gick två tidvattenledare ombord på Liberty . Nästa morgon gick Joseph Harrison, tollsamlare, och Benjamin Hallowell, tullkontrollör, ombord på Liberty för att påbörja inspektionen. Efter samråd med tidvattenmännen, certifierade de att fartyget skulle lossas. Även om tullmyndigheterna misstänkte smuggling på grund av den ovanligt lätta lasten för fartyget, bekräftade tidvattenledarna att ingen av lasten hade lossats under natten.

En vecka senare förändrades humöret i Boston drastiskt när den brittiska krigsmannen, Romney, med 50 vapen, dockade i hamnen. Fartyget hade skickats från New York för att få lugn till staden och hjälpa tulltjänstemän att samla in pengarna som är skyldiga kronan. För att lägga till rädsla för staden började besättningen på Romney med kraft imponera unga sjömän i Royal Navy. Hamnens handel skadades eftersom många handelsfartyg styrde bort från hamnen i Boston för att undvika att förlora sina besättningar till den brittiska marinen. Till och med invånare som seglade sina båtar i hamnen för laglig affär eller nöje kände Romneys ilska och utsattes för skottvapen och imponering.

Under tyngd från hans överordnade och känsla inbäddad med närvaron av Romney och dess krisande trupper, återvände en av tidvattensmannen, Thomas Kirk, sin ursprungliga berättelse den 10 juni och berättade om sin nya berättelse: ”På natten ett stort antal människor när de samlades samman greps de och begränsade sedan tidvattenmannen som var ombord, öppnade luckorna och tog ut den största delen av vinlasten. När verksamheten var klar släppte de tidvattenmannen men med sådana hot och uppsägningar av hämnddöd och förstörelse om han avslöjade affären. ”Kirk hade kommit under press från den kungliga guvernören Bernard och tullmyndigheterna som ville göra ett exempel på Hancock för hans rebelliska politiska aktiviteter. Kommissionärerna hade friheten bogserad bredvid Romney för säker bevaring.

Paul Reveres gravyr av landningen av trupperna i Boston

En uppror bryter ut

När väl friheten var säkert under kontroll av den kungliga flottan och märkt som ett karantänfartyg, lämnade tulltjänstemännen Harrison och Hallowell, tillsammans med Harrison ? Ar 18-åriga son, fartyget och började gå hem. Snart anmäldes de av en arg mobb, som Harrison senare vittnade om: Början började med att slänga smuts på mig, som för närvarande lyckades av skräp av stenar, tegelstenar, pinnar eller något som kom till hand: På detta sätt jag kör klänningen nära 200 meter, min stackars son var knäckt ner och sedan grepp om benen, armarna och håret på hans och på det sättet som dras Trots misshandlade och blåmärka lyckades de tre männa att bryta sig loss från den arga publiken hoppande detta skulle vara slutet på avsnittet och mobben hade spenderat sin raseri.

Senare på kvällen samlades en folkmassa igen och samlades och började söka efter tullen. När objektet med deras ilska inte hittades hemma, började de bryta fönster. Publiken, uppskattad mellan två och tre tusen, drog sedan en nöjesbåt som ägs av Harrison från vattnet, drog den genom gatorna, fördömde den i ett hån mot tullprocessen som användes mot smugglare, och sedan brände de båten. Harrison och hans familj, fortfarande i rädsla för deras liv, togs av briterna till slottet William, en hamnfästning som kontrolleras av brittiska trupper. Stresset av incidenten förvärrade Harrison s nervstörning och tvingade honom att återvända till England.

Upploppen över beslag av friheten, nya skatter och behandlingen av Hancock fick brittiska tjänstemän att begära att fler trupper skulle föras in i Boston för att ockupera staden. Den 1 oktober 1768 rapporterade Journal of the Times : Vid ungefär 1 klockan landade alla trupperna under skydd av kanonens krigsfartyg och marscherade in i det gemensamma med musketter laddade, bajonetter fixerade, färger som flyger, trummor och femmor, & c. spelar, gjorde med militärståget uppåt 700 män . Britterna skickade ett tydligt meddelande till kolonisterna om att uppror inte skulle tolereras.

Hancocks rättegång

Under sommaren 1768 slog Liberty, i väntan på dess öde, i vattnet bredvid den hotande Romney . James Otis och Samuel Adams gjorde sitt bästa för att hålla folket i Boston rörd med anti-brittisk retorik. Hancock blev en martyr för patrioternas orsak . I början av augusti började rättegången mot John Hancock och friheten . Hancocks rättegångsadvokat var John Adams, en trettiotreårig gift advokat med två små barn och en tredje som föddes strax efter rättegångens början. Adams skulle fortsätta att vara USA: s andra president. De två männen hade känt varandra sedan deras barndom i Braintree. Efter två veckor tappade domstolen anklagelserna mot Hancock men beordrade förlust av friheten, vilket var ett stort ekonomiskt slag för Hancock. Tjänstemännen satte fartyget till salu men det fanns inga köpare. De bestämde sig sedan för att beväpna fartyget och sätta henne i tjänst vid kronan, och strömmade över New Englands kust på jakt efter smugglare. Ett år senare hade de sökningar och beslag som utförts av Liberty förargat köpmännen och redare i Newport, Rhode Island, till den punkt där de marscherade på bryggan där hon låg förtöjd och brände skeppet till vattenlinjen.

John Adams

John Hancock arresteras och sätts i rättegång en andra gång

Guvernören i Massachusetts Bay, Sir Francis Bernard, var inte nöjd med att bara konfiskera friheten; han ville krossa Hancock och Sons of Liberty. Guvernör Bernard, i hopp om att förstöra patriotrörelsen genom att avbryta deras finansieringskälla, arresterade Hancock i början av november 1768 på anklagelser om smuggling av vin utan att betala tullar på friheten. För att undvika fängelse bokförde Hancock obligationen på 3000 pund, vilket var värdet på de varor som briterna hävdade hade smugglats från friheten . Rättegången vid Admiralitetsdomstolen var en skräp baserad på lite bevis och var främst avsedd att skicka ett meddelande till Hancock och hans kolleger Sons of Liberty att dissens inte skulle tolereras. Målet mot Hancock för att inte betala tullar vilade på vittnesbörd från ett enda tvivelaktigt vittne, som hade ändrat sitt vittnesmål en månad senare. Den andra tidvattenmannen som hade följt Kirk på natten i fråga om Liberty var berusad och lämnade fartyget tidigt innan den påstådda smugglingen inträffade.

Riksadvokaten drog ut rättegången i månader, vilket gör rättegången så kostsam som möjligt för Hancock och kallar dussintals vittnen med till synes oändliga vittnesmål. John Adams blev trött på rättegången och skrev, "Jag var trött och äcklad av domstolen, kronans officerare, orsaken och till och med den tyranniska klockan som dinglade mig ur mitt hus varje morgon." underlätt bevis att fortsätta, avslog Admiralitetsdomstolen fallet i slutet av mars 1769.

Verkningarna

Det brittiska försöket att förstöra patriotrörelsen hade misslyckats, trodde att de hade kostat House of Hancock ett ganska öre med beslag av Liberty och kostnaderna för rättegångarna. John Hancock skulle fortsätta att bli en viktig ledare i kampen för de tretton koloniernas oberoende. Offentligheten av den omfattande rättegången gjorde mycket för att öka prestige hos advokaten Adams. Som president för den andra kontinentalkongressen 1776 skulle Hancock vara den första och fetaste signaturen på självständighetsförklaringen, ett dokument som skulle förklara för världen att de tretton brittiska kolonierna i Amerika hade valt frihet från det undertryckande styret från sitt moderland och var villiga att bära kostnaderna med deras liv och skatt.

referenser

Boatner, Mark M. III. Encyclopedia of the American Revolution. David McKay Company, Inc. 1969.

The Sons of Liberty: The Lives and Legacies of John Adams, Samuel Adams, Paul Revere och John Hancock. Charles River Editors. 2012.

Malone, Dumas. Dictionary of American Biography . Charles Scribners söner. 1932

Nusholtz, Neal. “Hur John Adams vann Hancock-rättegången.” Åtkom 29 juli 2019. https://allthingsliberty.com/2016/08/john-adams-won-hancock-trial/

Nye, Eric W. pund sterling till dollar: historisk omräkning av valuta. Öppnade 31 juli 2019. https://www.uwyo.edu/numimage/currency.htm.

Slaktning, Thomas P. Oberoende: The Tangled Roots of the American Revolution . Hill och Wang. 2014.

Unger, Giles H. John Hancock: Merchant King och American Patriot . John Wiley & Sons, Inc. 2000.