Kontakta författare

John Marshall.

John Marshall var oerhört viktigt i utvecklingen av det rättsliga systemet i Amerikas förenta stater, och hjälpte till att lägga grunden för Förenta staternas konstitutionella lag och göra Högsta domstolen till en jämn regeringsgren med lagstiftande och verkställande grenar. Under sin långa karriär i regeringen, från 1782 till 1835, tjänade han i representanthuset, som statssekreterare under president John Adams, och som högsta domstolens högsta domstol.

Tidigt liv och utbildning

John Marshall föddes i en timmerstuga på landsbygden i Virginia den 24 september 1755. Han var det äldsta barnet med åtta systrar och sex bröder. Eftersom det inte fanns några skolor vid gränsen, undervisades han av sina föräldrar. Vid 14 års ålder skickades han cirka hundra mil hemifrån till en internatskola under ett år. Där var en av hans klasskamrater James Monroe, som en dag skulle bli president i USA.

Under det revolutionära kriget tjänstgjorde han som löjtnant i Kristenminuterna och blev senare befordrad till kapten i det 11: e kontinentala Virginia-regimentet. Han var vän med kollegan George Washington och blev bekant med Alexander Hamilton.

Efter sin militärtjänst studerade han lag under George Wythe vid College of William och Mary i Williamsburg, Virginia. Marshall blev advokat 1780 och flyttade till Richmond, Virginia. Han fick snart ett rykte som en av de bästa advokaterna på sin tid med sin förmåga att göra övertygande argument baserade på logiska slutsatser samlade från bevisen.

Politiskt liv

Marshall gick in i det politiska livet 1782 i Virginia House of Delegates där han tjänade två mandatperioder. Han var en av delegaterna till Virginia State-konventionen som ratificerade USA: s konstitution 1788. Marshall var i linje med Federalistpartiet, tillsammans med medlemmarna Alexander Hamilton och John Adams, som stödde en stark nationell regering. På den andra sidan av den politiska klyftan var medlemmar i Jefferson s Republiksparti, som förespråkade för staterna s rättigheter och bönderna.

XYZ Affair och Quasi-War With France

Marshall spelade en viktig roll under president John Adams i att hjälpa till att förhindra ett krig med Frankrike. I maj 1797 släppte Frankrike ett uttalande om att de hade upphört att se USA som en neutral nation och trodde att det var en nära allierad brittiska kronan. Uttalandet hotade också att Frankrike till och med skulle sluta behandla de amerikanska fartygen som neutrala. Adams kände potentialen för allvarlig politisk oro, och uppmanade kongressen att bilda en provisorisk armé för att vara beredd på krig. Detta beslut från Adams möttes stark kritik från hans vice president, Thomas Jefferson. Mindre än en månad efter Adams uppmaning till beredskap för krig rapporterades det av den dåvarande statssekreteraren, Timothy Pickering, att det senaste året hade franska fartyg redan attackerat 316 amerikanska fartyg.

På grund av bristen på en stark militärstyrka och hans önskan att undvika krig försökte Adams få Frankrike att förstå att USA var en neutral makt. Samtidigt vägrade han att alliera sig med Storbritannien. Detta gjordes för att skydda landsmänna från de internationella politiska tvisterna, eftersom han trodde att om Förenta staterna skulle involveras i kriget, skulle onödiga krigande börja bland medborgarna på grund av att vara antingen pro-franska eller pro-brittiska. Under senare hälften av 1797 skickade Adams ett delegationsteam med tre medlemmar - John Marshall, Charles Pinckney och Elbridge Gerry - för fredssamtal med Frankrike, men uppdraget misslyckades. Denna nyhet förvånade republikanerna och de hävdade att federalisterna, som var pro-brittiska, hade undergrävt delegaterna, och de krävde att alla diplomatiska korrespondenser skulle offentliggöras. Adams visste att det inte fanns något fel i förhandlingarna med Frankrike från amerikanernas sida och att federalisterna inte hade något att dölja. Det avslöjades att de franska regeringstjänstemännen endast träffades kort med de amerikanska delegaterna och krävde en stor muta, ett ursäktbrev från presidenten och ett betydande lån till fransmännen. Den amerikanska delegationen vägrade de franska kraven och avslutade förhandlingarna.

På grund av den tid som krävdes för kommunikation att resa över Atlanten, fick Adams inte veta om dessa krav förrän en sändning anlände till sitt skrivbord i mars 1798. Medlemmarna i Adams-kabinettet delades upp; vissa krävde en krigsförklaring med Frankrike, medan andra krävde en allians med Storbritannien. Adams beslutade att fortsätta att förhandla om fred medan han förberedde landet för ett möjligt krig. Kongressen krävde att detaljer om förhandlingarna med Frankrike skulle offentliggöras, och Adams efterlevde begäran men ändrade namnen på de franska utsändarna från materialet och hänvisade till dem endast W, X, Y och Z. Därför skulle händelsen blivit känd som XYZ-affären.

Kongressen förklarade att alla fördrag med Frankrike skulle ogiltiga och beordrade att de franska beväpnade fartygen fångades. Ett odeklarerat marinkrig bröt ut. Den lilla amerikanska marinen, med stöd av privata enheter, fångade cirka åttio franska flaggfartyg.

Som reaktion på de franska handlingarna sommaren 1798 antog kongressen fyra lagförslag som blev kända som främmande och seditionslagar. Mot sitt bättre omdöme undertecknade Adams räkningarna i lag. Främmande lagen tillät arrestering och utvisning av alla franska invandrare som är inblandade i "förräderiska" aktiviteter. Sedition Act var kontroversiellt eftersom den godkände fängelse och ålägga böter för alla som skrev, talade eller publicerade något som var falskt och maligerade regeringen. Även om den främmande lagen aldrig infördes, användes seditionslagen i några få fall för att åtala republikaner. Vice president Jefferson och John Marshall motsatte sig hårt handlingarna och hävdade att de var okonstitutionella. Dessa handlingar fick löpa ut 1800. Historiker har ofta kritiserat Adams för att tillåta sådana handlingar, som krossade yttrandefriheten.

Högsta domstolens domare

1799 tjänade Marshall i det amerikanska representanthuset under en kort period innan han utsågs till statssekreterare av president John Adams. Marshall tjänstgjorde en kort och oväntad tid som statssekreterare fram till valet 1800, då John Adams besegrades av Thomas Jefferson. Adams, i hopp om att rädda en del makt för Federalistpartiet, utsåg flera federalistiska domare till nationens domstolar under de sista dagarna innan han lämnade sitt embede. En av utnämningarna var att John Marshall skulle bli högsta domstolen för Högsta domstolen. När det väl godkänts av kongressen tog det inte lång tid innan de andra rättvisarna kom att respektera den nya högsta rättvisan. En annan utnämning av Adams var William Marbury som den nya rättvisa för freden för Washington, DC. Denna utnämning skulle bli mycket kontroversiell ett par år senare.

Högsta domstolen var mycket annorlunda i början av 1800-talet än i dag. Därefter träffades domstolen i Washington bara två månader om året, från den första måndag i februari till mitten av mars. Under sex månader på året tjänade justiterna kretsarbete i stater där det fanns fall som krävde deras uppmärksamhet. Marshalls hem under större delen av året var i Richmond, Virginia. När han reste till Washington för domstolen, gick han och de andra domarna ombord i samma rum och diskuterade varje enskilt fall varandra i varandra. Advokater skulle presentera sina ärenden för domstolen och beslut fattades snabbt, vanligtvis inom några dagar. Eftersom rättvisarna inte hade kontorister, var de tvungna att lyssna intensivt på de muntliga argumenten och ta anteckningar efter behov. Efter att ha vägt bevisen och tidigare rättslig företräde, gav domarna bara ett yttrande.

Marbury v. Madison

Det första stora fallet som konfronterade Högsta domstolen med Marshall som högsta rättvisa var Marbury mot Madison 1803. I ett politiskt drag beordrade president Thomas Jefferson statssekreterare James Madison att inte avge Adams fred i sista minuten för fredskommissionen William Marbury, en landspekulant i District of Columbia. För att erhålla sin kommission framställde Marbury domstolen för en skrivelse av mandamus, vilket skulle tvinga kommissionens leverans.

Efter att Högsta domstolen hörde ärendet nekade de skrivelserna medan det enades om att framställarna hade rätt till kommissionerna. Marshall ansåg att konstitutionen inte gav Högsta domstolen befogenhet att beordra mandamuskriven. En skrivning av mandamus är beställningen från en domstol till en underordnad regeringstjänsteman som beordrar regerings tjänstemannen att korrekt utföra sina officiella uppgifter eller korrigera missbruk av diskretion. Domstolen förklarade okonstitutionell den delen av rättsakten från 1789, som gav domstolen befogenhet att utfärda dessa skrifter. Detta beslut fastställde principen att Högsta domstolen kunde förklara en kongresshandling ogiltig om den var i strid med konstitutionen.

Fallet Marbury mot Madison var ett landmärkefall som skapade grunden för den rättsliga granskningen av verkställande och kongressåtgärder på grund av deras konstitutionella.

Video av Marbury v. Madison

Aaron Burrs rättegång för Treason

Ett annat viktigt fall kom upp tre år senare i rättegången mot den tidigare vice presidenten Aaron Burr. Marshall var ingen vän till Burr, eftersom han dödade Marshalls vän Alexander Hamilton i en duell sommaren 1804. Trots att Burr hade dödat Hamilton i den berömda duellen, var Burrs politiska karriär över. Burr blev oberäknelig och inledde en mystisk resa nedför floderna Ohio och Mississippi, samlade anhängare och beväpnade dem för ett potentiellt subversivt syfte. Burrs handlingar fick den federala regeringen uppmärksamhet och en order utfärdades för hans arrest. Burr fångades så småningom och anklagades för förräderi för att ha försökt etablera ett nytt land i Louisiana-territoriet och Mexiko. President Jefferson var rasande över Burr och uppmanade honom att bli rädd för förräderi.

Vid Burrs rättegång insisterade Marshall på principen om "oskyldig tills bevisad skyldighet", och hävdade att samtalet om uppror och handlingen att genomföra ett uppror är två distinkta saker. Han uttalade att det var nödvändigt att bevisa ett förräderi med minst två vittnes svar. Marshall resonerade att han inte hade begått förräderi eftersom han inte hade begått en krigshandling som minst två personer bevittnat. Burr prövades på en mindre anklagelse, av vilken han befanns inte skyldig. Återigen hade Marshall identifierat Högsta domstolen som tolk för konstitutionen och begränsat sina befogenheter av konstitutionen.

Rättegången mot Aaron Burr samlade några av de finaste advokaterna i landet för att argumentera ärendet - där rätten till rätt process och skydd för rättsstatsprincipen stod på spel.

Cohens mot Virginia

I fallet Cohens mot Virginia från 1821 verkställde Marshall den federala lagens överhöghet över motstridiga statliga lagar genom att åberopa konstitutionens Supremacy Clause. Domstolen konstaterade att det federala rättsväsendet kunde höra överklaganden från beslut från statliga domstolar i brottmål samt de civila ärenden som domstolen hade hävdat jurisdiktion. Staten Virginia hävdade att Högsta domstolen inte hade någon behörighet att höra överklaganden till en statlig domstol i ett mål mellan en stat och dess egna medborgare, även om fallet innebar federala stadgar. Marshall skrev att Högsta domstolen hade överklagad behörighet och fortsatte sedan att bekräfta Virginia Högsta domstolens beslut i ärendet. Beslutet i Cohens visade att det federala rättsväsendet kan agera direkt mot privata parter och har makt att påföra staterna konstitutionen och federala lagar. Marshall betonade att federala lagar har gränser, vilket ger exemplet, Kongress har rätt att straffa mord i ett fort eller på andra platser inom dess exklusiva jurisdiktion; men ingen allmän rätt att straffa mord begått inom någon av staterna.

Under sin långa karriär, som högsta domstolen för Högsta domstolen, skulle han tjäna under administrationerna av sex presidenter: John Adams, Thomas Jefferson, James Madison, James Monroe, John Quincy Adams och Andrew Jackson.

Privatliv

1782 gifte han sig med Mary Willis Ambler och under deras långa äktenskap hade de totalt tio barn. De levde det mesta av deras gifta liv i Richmond, Virginia, i ett hem som han byggde 1790. Marshall var en beundrare av George Washington och mellan 1804 och 1807 publicerade han en fem-volym biografi om den tidigare presidenten. Hans bok, Life of Washington, baserades på papper och dokument som han tillhandahöll honom av familjen Washington. En förkortad utgåva av biografin dök upp på tryck tre år efter hans död. 1831 dog hans fru och han började drabbas av hälsoproblem, och hans mentala tillstånd började försämras. Hans hälsa skulle fortsätta att misslyckas och han skulle resa till Philadelphia för medicinsk behandling och dö där den 6 juli 1835.

Arv

Under sin långa karriär i Högsta domstolen skrev Marshall hundratals beslut; många av dem var viktiga för att lägga grunden för den regeringsform som Förenta staterna skulle ha under århundraden framöver. Han krediteras för att höja det amerikanska rättsväsendet och göra det till ett lika med de andra två grenarna av regeringen. Kraften i hans intellekt, hans standhaftiga syfte och hans vision om vägen som han ville att det unga landet skulle resa ner - dessa egenskaper och de historiska möjligheterna som han gav i hans tider gav honom namnet för vilket han skulle bli känd, "The Great Chief Justice. ”

John Marshall Law School inrättades 1899 i Chicago för att hedra den tidigare högsta rättvisan. 1955 utfärdade USA: s posttjänst en stämpel för hans ära.

referenser

Boatner, Mark M. III. Encyclopedia of the American Revolution . David McKay Company, Inc.

Corwin, Edward S. John Marshall and the Constitution: A Chronicle of the Supreme Court. Volym 16 av The Chronicles Of America Series, 1920.

Fuller, OE modiga män och kvinnor: deras kämpar, misslyckanden och triumfer. Kapitel XXVIII. 1884.

West, Doug. John Adams - En kort biografi . C & D-publikationer. 2015.

West, Doug. Thomas Jefferson - En kort biografi . C & D-publikationer. 2016.