En konstnärs skildring av hur John Torrington såg ut som hans dödår 1846 |

En århundrad frusen.

Tusentals mil från civilisationen, på den frysta kanadensiska arktiska ön Beechley, ligger en liten europeisk kyrkogård: De sista resterna av Sir John Franklins misslyckade expedition av arktis. Tre av Franklins sjömän John Torrington, John Hartnell och William Braine var tidiga olyckor i en sorglig opera med svält och död. De begravdes av sina kamrater 1846, som alla så småningom skulle ge efter för samma element i en dödspromenad av kannibalism och galenskap.

138 år senare ledde antropologen Owen Beattie en expedition för att visa upp dessa kroppar för att fastställa den verkliga orsaken till expeditionens misslyckande. Efter att ha öppnat gravarna blev forskarna helt enkelt förbryllade av vad de hittade: tre perfekt bevarade kroppar som stirrade tillbaka på tiden, bokstavligen.

Mannen

Om det inte var för det faktum att hans kropp bevarades genom frysningstemperaturer, skulle John Torrington helt enkelt ha försvunnit till historien. Han var bara en stoker ombord på HMS Terror, ett av Sir John Franklins två oroliga fartyg.

Liksom Rosalita Lombardo blev John Torrington berömd i döden snarare än i livet. Faktum är att praktiskt taget ingenting är känt om John som man: vem han var, var han bodde eller hur han hamnade på Franklin-expeditionen. Alla register över honom försvann i det kanadensiska arktis när resan misslyckades.

Gravarna på Beechley Island William Braine, John Hartnell och John Torrington.

Förberedelse

Efter att ha tillbringat flera säsonger på att leta efter skelettrester på Beechey Island, började Beattie planera en expedition för att visa upp och undersöka de tre Franklin-kropparna som hade blivit interred i nästan två århundraden. Efter en lång tillståndsprocess, som inkluderade försök att kontakta alla levande ättlingar till den avlidne, började Beattie Expeditionen uppgraderingarna i augusti 1984.

Den första dagen av expeditionen bestod av en visuell inspektion av Franklin-kyrkogården och den omgivande stranden. Torringtons grav ställdes försiktigt, kartlades, skissades och fotograferades för återställning efter uppdraget. Ingen skulle någonsin kunna berätta att någon hade stört gravplatsen när de var färdiga. Varje sten skulle återföras till exakt samma position som det var innan de kom.

Beslutet fattades att uppgradera Torrington eftersom det var allmänt trott att han var den allra första skadan i Franklins dåliga resa. Förutom honom fanns besättningen John Hartnell och Marine William Braine. En fjärde person begravs tillsammans med Franklin-männa. Den här mannen var Thomas Morgan från HMS Investigator, ett skepp som skickades av briterna för att söka efter Franklin 1854. Hans kropp blev inte upptagen.

Exmumationstillstånd

Beattie var skyldig att erhålla tillstånd från följande kanadensiska och brittiska regeringsorganisationer för att visa upp de begravda Franklin-männa (Beattie 146.)

  • Prince of Wales Northern Heritage Center of the Northwest Territories.
  • Vetenskapliga rådgivande nämnden för nordvästlig territorium
  • Brittiska Admiralitet för försvarsministeriet.
  • Institutionen för vital statistik för nordvästra territorierna.
  • Royal Canadian Mounted Police.
  • Förlikningsrådet för Resolute Bay.

Uppgrävning

Efter att ha börjat grävningen tog det inte lång tid för forskarna att möta ett problem. Mindre än fyra tum ner var marken fryst fast. Permafrosten hade allt annat än låst Torringtons kista i en frusen grav och jord. Framstegen minskade till kryp när forskarna drog sig igenom permafrosten. Så småningom lönade sig deras ansträngningar när en konstig lukt började släppa från marken. Fem meter ner träffade forskarna kistan.

Tro det eller inte, närvaron av en kista i graven var tillräckligt betydande. Under seklet sedan expeditionens försvinnande hade gravarna varit föremål för intensiv debatt och till och med kontroverser. Vissa skeptiker hävdade till och med att gravarna var tomma, antingen genom design eller genom borttagning.

En av Franklin-kistorna som upphetsades 1984. |
John Torringtons kista när all permafrost runt den rensas bort.

Öppna kistan

"JOHN TORRINGTON - DÖD JANUARI 1 1846 ÅLDER 20 år", läste bokstäverna i en handmålad plack. Plaket spikades fast vid locket på Torringtons kista. Dessa få korta ord är en av endast två poster av John Torrington. Den andra, gravstenen som stod ovanför den.

Torringtons kista var väldigt välgjord, byggd av mahogny och täckt i blått tyg med vitt linne. När teamet flisade bort permafrosten runt det märkte teamet att själva kistan var frusen fast och att det skulle ta mycket tid och uppfinningsrikedom. Först måste teamet ta bort dussintals naglar från lockets kant. Sedan var det problemet med isen under, som praktiskt taget hade cementerat den på plats. När locket hade tagits bort och isen under smält med varmt vatten kom John Torringtons kropp i sikte.

Klädd i en grå knäppt skjorta, var hans lemmar bundna med linne remsor, rester av hur hans kropp placerades i kistan. Tänder och händer var perfekt bevarade. Huden hade ett läderartat utseende men totalt sett var fullständigt ogiltigt förfall även efter över 130 år i marken. När teamet fortsatte att tina isen i kistan visade det sig att Torringtons ansikte var täckt av tyg. När detta tyg togs bort fick teamet den mest oväntade rädslan i deras liv. John Torrington spelade tillbaka på dem, bokstavligen. Det skulle vara ett ögonblick de aldrig skulle glömma.

John Torringtons ansikte efter 130 år fryst i Kanadas permafrost.

Undersökningen

Förutom hans kläder fanns det inga personliga ägodelar. Torrington vilade på en bädd av träspån, händer och fötter bundna av tygband. Teamet bestämde sig för att han var 5 '4 "lång och vägde bara 88 pund. Det livligaste minnet som Owen Beattie hade av denna erfarenhet var att lyfta Torrington från sin kista. Med alla hans lemmar fortfarande perfekt flexibla skulle Beattie beskriva det som att flytta någon som var medvetslös snarare än död.

En komplett medicinsk obduktion skulle utföras under de kommande fyra timmarna och teamet skulle hitta några intressanta saker om Franklin-mannen. John Torrington led av extrem undernäring under sina sista dagar. Det utmattade utseendet på kroppen och frånvaron av kallus eller smuts på händerna antydde att John var sjuk en god stund innan hans död. Ben- och vävnadsprover skulle tas för laboratorieundersökning som senare skulle bekräfta en dödlig dos av bly i hans system. Detta skulle i slutändan ge trovärdighet till teorin om att hela Franklin-expeditionen led av blyförgiftning till följd av en dåligt konserverad matförsörjning. Effektivt dämpar expeditionen innan den någonsin lämnade England.

Efter obduktionen avslutades John Torrington tillbaka till den frysta marken. En lapp placerades inuti Torringtons kista med namnet på de sju forskarna som utmattade honom. Därefter återställdes allt smuts och stenar och det fanns lite bevis på lagets närvaro när de lämnade ön.

Kommer du ihåg när nyheterna bröt om Franklins sjömaners exhumationer?

  • Ja det gör jag
  • Tyvärr nej.
Se resultat

John Torringtons officiella obduktionsrapport

  • http://www.ric.edu/faculty/rpotter/temp/autopsy-Torrington.pdf
    Arkiverad vid University of Alberta av Dr. Roger Amy, Beattie Expedition Member.
Frozen in Time: The Fate of the Franklin Expedition Frozen in Time: The Fate of the Franklin Expedition Köp nu

Owen Beatties bok

Det finns inget bättre redogörelse för John Torrington än boken "Frozen in Time" skriven av Owen Beattie, forskaren som utförde uppgraderingarna på honom och hans skeppskamrater John Hartnell och William Braine. Med detaljer som inte finns någon annanstans är det ett måste att läsa för alla som är intresserade av Franklin Expeditionen.

Komplett NOVA-dokumentär