Gentleman Johnny var en skotsk skurk som fick respekt som en krigshelt. Som barn till fattiga litauiska invandrare växte han upp i en av de mest eländiga och tuffaste stadsdelarna i Europa.

Johnny Ramensky visas på en väggmålning (andra från höger) utanför en skotsk pub. |

Tidigt liv i Gorbals

Johnny Ramensky föddes 1905 i Lanarkshire staden Glenboig. Han förlorade sin far i en tidig ålder och flyttade med sin mamma in i det notoriskt tuffa Gorbals-kvarteret i Glasgow.

Grim-look bostadsblock hade kastats upp på 1840-talet för att rymma Glasgows växande armé av industriarbetare. Förfiningarna av det moderna boendet var helt frånvarande.

Mail Online kommenterar att Villkoren var skrämmande, överbeläggningen var standard och avlopps- och vattenanläggningar otillräckliga. Invånarna bor ofta fyra, sex eller till och med åtta till ett rum, 30 på en toalett eller 40 till en kran .

Fyrtiotusen människor delade sin bostadsyta med råttor, möss och andra skadedjur. Men boendet ansågs acceptabelt för arbetsklasserna av varvet och fabriksägare som bodde i stora hus långt borta från skvallen.

Naturligtvis, tillsammans med smuts och fattigdom gick social dysfunktion och brottslighet.

De trånga kvarterna av Gorbals. |

Gå in i ett liv i brott

Gorbalerna var en plats där de tuffaste och meningsfulla överlevde.

Skrivande i Airdrie & Coatbridge-annonsören Maurice Coyne konstaterar att Ramensky sun föll i ett liv av brott och det var inte länge innan han befann sig fängslade något han skulle snarare bli van vid när han skickades till Borstal (ett fängelse för unga brottslingar) vid 18 års ålder

Att vara fängslad ger den strävande kriminella en utbildning i universitetskvalitet i lagarnas mörka konst. Ramensky var en snabb elev.

En liten man med stor styrka och en gymnastikförmåga började den unga Ramensky att finslipa sina färdigheter som en break-and-enter expert och en safe-cracker.

Moral för straff

I en BBC- profil av Ramensky skriver Eilidh McLaughlin att "Han hade en stark kod för etik och när han fångats, skulle han fritt bekänna sina felaktigheter och till och med varna myndigheterna för eventuell oexploderad gelignit för att den ska bortskaffas på ett säkert sätt."

Eftersom han aldrig erbjöd våldsamt motstånd när han fångades tjänade han en viss respekt från polisen som kallade honom "Gentleman (eller Gentle) Johnny."

Han gjorde det till en ära att bara stjäla från företag och banker, aldrig från människors hem.

"Liksom de flesta poliser som har kommit i kontakt med Ramensky, tycker jag att han är en engagerande karaktär, den typen av man som, antagligen, kunde tillämpa sin hjärna till en annan, mer acceptabel typ av ockupation."

Detektivinspektör Robert Colquhoun

Johnny Ramensky går till krig

Enligt The Daily Record betraktades Ramensky ”en gång som den bästa säkra krackaren i världen.” Det var denna färdighet som 1941 väckte honom till brittiska krigskontorets uppmärksamhet, där man trodde att han kunde vara av större brukar krigsinsatsen än att sitta i en cell i Peterhead-fängelset.

BBC rapporterar att ”Han gick med i kommandosoldaten och lovade att hålla sig rak och smal medan han var i uniform. Han hade en framgångsrik och mångfaldig karriär i armén som även involverade fallskärmshoppning bakom fiendens linjer. ”

Vid en eskapad i Rom sägs han ha öppnat 12 kassaskåp (vissa konton säger 14) i utländska ambassader på en enda eftermiddag. Enligt The Times "räddade han liv för tusentals allierade soldater genom att stjäla hemligheter från de bästa nazistiska tjänstemännen ..."

För sin krigstjänst tilldelades Johnny Ramensky militärmedaljens höga ära.

Militärmedalj för andra världskriget. |

Återgå till brott

Med fredstid gick Ramensky tillbaka till sitt gamla hantverk. År 1947 avtjänade han en fängelse på fem år för säkerblåsning. Under de kommande 25 åren var han in och ut ur fängelset - mer in än ut - och alltid för att blåsa öppna kassaskåp och ta de pengar han hittade inuti.

Många tidningar ville att han skulle berätta sin historia och han vände dem alla ner. När han avvisade ett erbjudande skrev han att ”Jag är en skurk, har alltid varit, och det vänder sig inte tillbaka.

”Mitt hjärta är i spelet och jag skulle inte ha det annars ...

”Jag vet av erfarenhet att pengar, även stora pengar, inte gör någon skillnad i mitt livsstil.

"Spelet är det som betyder."

Och han fortsatte med spelet fram till 1970 då han skadades hårt när han föll från taket på ett företag han försökte bryta sig in i. Medan han var i fängelse dog han för ett brott 1972 för ett brott.

Bonusfaktoider

Johnny Ramensky följde sin far in i gruvhandeln. Det var medan han var under jorden som han lärde sig använda sprängämnen, en färdighet som tjänade honom väl i hans senare yrke som en säker cracker.

Ramensky var en expert på att fly från fängelset och gjorde det fem gånger, men han fångades alltid. I en eskapad skalade han upp en mur i en fängelsegård och på ett tak. Han satt där och krävde att träffa chefen för fängelser. Han stannade på sitt abborre i fem timmar och kom först ner efter att det började bli kallt.

Trots sitt löfte att bete sig själv medan han var i uniform, tog Ramensky alla tillfällen som kom till hans plyndring. Han hävdade att han hade stulit och stagit bort några nazistaporträtt tillsammans med guld och smycken.

Det kan inte sägas att Johnny Ramensky var en framgångsrik skurk eftersom han tillbringade mer av sitt liv bakom barer som framför dem.

källor

  • “Life in the Gorbals.” Sophie Inge, Mail Online, 11 januari 2018.
  • “The Life and Crimes of 'Gentleman' Johnny Ramensky.” Maurice Coyne, Airdrie & Coatbridge Advertiser, 16 februari 2011.
  • “Skottlands safecracker: Johnny Ramensky. Eilidh McLaughlin, BBC Skottland, 29 mars 2011.
  • The Amazing Life of Notorious Scots Criminal Gentle Johnny Ramensky. Tom Hamilton, The Daily Record, 13 november 2010.
  • Berömda skotare: Johnny Ramensky. (1905-1972) . Ramparts Skottland, omaterad.
  • Johnny Ramensky: Cracking Criminal. The Scotsman, 14 november 2010.

2018 Rupert Taylor