Jonah

Kristna och judar känner till den bibliska berättelsen om profeten Jona. Jonas fick i uppdrag att åka till Nineve, en stor, hänsynslös och brutal stad i forna Assyria och varna dem för Guds vrede. Arkeologiska bevis bekräftar de bibliska uppgifterna om hur brutala de assyriska ledarna var. Många monument beskriver tortyr och avskyvärda avrättningsmetoder som de skulle ålägga alla som skulle motsätta sig dem. Israeliterna visste såväl som någon Ninevites våldsamma våld, och de hatade och fruktade dem.

Den grad av hat som israeliterna kände mot Nineve överträffades långt av den kärlek som Gud kände till dem. Gud beordrade Jonas att varna nineviterna att deras ondska hade kommit till hans uppmärksamhet. Gud ville älska staden, inte förstöra den. Han skickade Jonas dit för att räta ut dem, men Jonah delade inte samma känslor. Han sprang. I en berättelse som är välkänd för både judar och kristna, hoppade Jonah en båt och sprang så långt bort han kunde. Han fick dock snabbt reda på att du verkligen kan springa från Gud. En fruktansvärd storm uppstod och hotade att riva båten isär vid sömmarna. Kaptenen var rädd och vädjade till Jona att be till sin Gud så att de kan skyddas. Jonah medgav för sjömännen att stormen var straff för hans olydnad. Han sa till män att om de kastade honom ombord skulle havet lugna sig. De vägrade att göra det och försökte rodda tillbaka till stranden.

Stormen blev emellertid bara allvarligare, så sjömännen gav upp och ropade till Herren ”O Herre, snälla låt oss inte dö för att vi tog denna mans liv. Håll oss inte ansvariga för att ha dödat en oskyldig man, för du, o Herre, har gjort som du ville. ”(Jonas 1:14) Först efter att männen kastade Jonas ombord dödde skallan och havet blev lugnt. Detta skräckte sjömänna och de offrade omedelbart Herren. Under tiden gav Gud en stor fisk för att svälja Jonah och han stannade där tre dagar och tre nätter innan fisken spottade honom tillbaka på land. Jonas använde den tiden för att omvända sig och komma direkt med Herren.

Många befinner sig fastna i den här delen av historien och de kommer aldrig riktigt förbi den. Många barn hör det och de tänker “Wow! Cool! ”Vissa vuxna hör det, tar det som evangeliets sanning, fokuserar på semantiken om hur han överlevde inuti” valens mage ”och hur Guds tillräckliga nåd hjälper oss i vår behovstid. Vissa människor ser Jonas bok som en liknelse snarare än ett historiskt sjöfart. Andra läser och lurar. De tycker att konceptet är för löjligt att tro och använder det för att förstärka sina egna förutfattade uppfattningar om att Bibeln är en saga. Naturligtvis säger Bibeln aldrig att det specifikt var en val som svalde honom, eller att Jona var inne i magen. Det säger bara att Jona var "inuti en stor fisk." Detta kan betyda alla havsdjur, eller till och med ett himmelskt varelse som Gud sände specifikt i syfte att rädda Jona.

I min nöd ropade jag till Herren och han svarade mig. Från djupet av min grav bad jag om hjälp, och du lyssnade på mitt skrik.

- Jona 2: 2

Nineveh

Oavsett hur man tittar på denna "fiskhistoria" är det en mindre fotnot till en större berättelse. Att fastna på den delen av historien är att missa den mycket större punkten: Jonah var inte villig att ge Ninevites en varning. Han sprang, Gud fick sin uppmärksamhet och han ångrade och så småningom gjorde det rätta. Jonas gick till Nineve och förklarade: "Forty dagar till och staden kommer att vändas." (Jonah 3: 4) omedelbart omvände sig kungen och utfärdade ett dekret att alla medborgare, alla husdjur och allt djurliv måste fasta, vara täckt i säckväv, uppmana till Gud och vänd dig från deras ondska och våld. Hela staden, en livlig metropol, omvände sig från sina synder och skrek förlåtelse.

Gud såg allt de hade gjort och han förskrev Nineviterna. I sin medkänsla för den stora staden förde han inte den förstörelse som Jona hade profeterat. Naturligtvis är det detta som Jonah fruktade hela tiden. Han ville inte att Gud skulle ha synd mot dessa syndare, han ville att Gud skulle straffa och förstöra dem för deras onda vägar. Gud visste att hans beslut hade orsakat Jona sorg. Jona beklagade verkligen Guds omsorg för nineviterna att han sa till Gud att det skulle vara bättre för honom att dö än att leva. Någonsin en djup tålamodspruta förklarade Gud för Jona att staden hade mer än 120 000 människor som var så korrupta att de inte kunde berätta för sin högra hand från sin vänster. Han frågade Jonah varför han inte skulle vara orolig för en så stor stad. Och där slutar boken. Vi kommer aldrig att veta hur Jonas svarade, men vi behandlas med ytterligare ett exempel på Guds nåd och kärlek.

Det är lätt att läsa Jonas bok och dra slutsatsen att han är en dålig kille, särskilt kontrast till Guds kärlek. Jonah ville inte rädda de blodtörstiga Ninevitesna. De var grymma, hänsynslösa, onda människor, Jonah ville att de skulle straffas, inte räddade. Boken är uppenbar att Gud har barmhärtighet mot hela skapelsen, han besträder till och med Jona för sin bristande medkänsla. Och för att vara tydliga bör vi alla sträva efter att vara lika barmhärtiga som Gud, men är vi verkligen? Hur många som läser detta skulle vara villiga att resa till Syrien för att predika Jesu evangelium till ISIS? Du behöver inte resa så långt, hur många skulle vara villiga att köra till Oklahoma för att få det verkliga ljuset av Guds kärlek till KKK? Vem som läser detta är beredd att sitta i ett South Carolina-fängelse och hjälpa Dylann Roof att hitta Gud innan han avrättas för att ha mördat nio kyrkogäster med det enda syftet att utlösa ett raskrig?

Profeternas lagar beordrades att lära oss att vara mer medkännande. Jesus lärde oss att vända den andra kinden och älska våra fiender. Vi ska förlåta, men som vi alla vet är det ett kommando som är mycket lättare sagt än gjort. Jonah var inte en dålig person, han var bara en sårad människa som fångades in i sina egna känslor. Men vi kallas att vara bättre än så, att imitera vår skapares gudomliga natur. Stiger vi upp till tillfället, eller uppträder vi som Jona gjorde; springer från Gud, bara för att slutligen konsumeras av monster?

Men Nineve har mer än hundra och tjugo tusen människor som inte kan säga sin högra hand från sin vänster, och många nötkreatur också. Ska jag inte vara orolig för den stora staden?

- Jona 4:11

Joseph

Däremot berättar Genesis om Joseph, Jakobs son. Joseph var son till Rachel, Jacobs älskade hustru. Joseph hade en äldre halvsyster, tio äldre halvbröder (söner till Jakob av hans första, och tyvärr, oälskade hustru, Leah) samt en yngre bror som hette Benjamin. Tragiskt nog dog Rachel och född Benjamin, så Jakob överförde alla sina tillgångar till henne till sina söner Joseph och Benjamin. Naturligtvis ledde detta till känslor av förbittring, avundsjuka och rivalitet mellan de tolv sönerna. Joseph blev bortskämd, bortskämd, och na ve, och vi har anledning att tro att han kan ha vacklat sin status som gynnat barn.

En natt hade Joseph en dröm att hans bröder en dag skulle böja sig för honom. Naturligtvis, när han skröt av den drömmen för sina bröder, var de inte så nådiga med det som han kanske hade hoppats. I stället för att bli imponerad var de rasande och de planerade att döda honom den första chansen de fick, och kastade hans kropp i en brunn. I sista minuten sålde de honom till en grupp resande köpmän. Tänker att det var slutet på det berättade de för den fattiga Jacob att Joseph dödades och ätits av ett ferocious djur. (1 Mos 37:33) Jacob gick omedelbart i sorg och vägrade tröst från sina kvarvarande söner och dotter och berättade för dem alla att han skulle sörja för Joseph tills han dog.

"Här kommer drömaren!" De sa till varandra "Kom nu, låt oss döda honom och kasta honom i en av dessa cisterner och säga att ett våldsamt djur slukade honom. Då får vi se vad som kommer av hans drömmar."

- 1 Mosebok 37: 19-29

egypten

Samtidigt sålde köpmännen Joseph som en slav till en egyptisk med namnet Potifar, som, så lycka skulle ha det, var kapten för vakten till farao. Joseph bodde ganska bra i Potifhar s hus, tills, det vill säga Potifhar s hustru fick henne att flytta på honom. Joseph motsatte sig och bevisade att helvetet inte har någon raseri som en kvinna som hånade, anklagade hon falskt Joseph för att utnyttja henne. Detta förargade Potifar och han hade Joseph arresterat. Joseph stannade kvar i fängelse i några år där han fick ganska rykte som en man som kunde tolka drömmar. Detta ledde så småningom till att han släpptes från fängelse och anställdes av farao själv.

Farao gjorde Josef till sin andra-befäl och satte honom till ansvar för Egypten. Han klädde honom i de finaste kläderna, gav honom det egyptiska namnet Zaphenath-Paneah och gifte sig med honom till en viktig egyptisk familj. Josefs förflutna och nationalitet raderades och han var i alla fall ganska lycklig. När det hände, inträffade eventuellt en svår hungersnöd i hela regionen. (Som Joseph förutspådde och som Egypten förberedde sig för.) Jakob skickade sina återstående söner till Egypten för att köpa spannmål. Men rädd att resan skulle vara farlig, instruerade han att Benjamin stannar kvar i Kanaän. En handling som antyder att han fortfarande spelade favoriter med Rachels avkom.

En gång i Egypten träffade männen Joseph, som hade varit så egyptiserad att hans egna bröder inte ens kände igen honom. Men han kände igen dem. I stället för att erkänna att han var deras länge förlorade bror, befriad från slaveri och den näst mäktigaste mannen i nationen, anklagade han sina bröder för att vara spioner och stjäla värdefullt silver. För att bevisa att de var oskyldiga för spionage fick han dem att gå tillbaka och hämta Benjamin. Efter att de återvände med Benjamin behandlade Joseph dem väl, anklagade dem än en gång för stöld och kallade dem tillbaka till palatset. Så småningom bröt Joseph ner. Han grät så högt att hans klagande reste genom palatsens antagligen stenmurar och hördes av folket i nästa rum.

För Err är mänsklig; Att förlåta, gudomligt

Joeses sorg skräckte de elva bröderna, vars rädsla exponentiellt ökade när Joseph äntligen avslöjade sig. Det är riktigt att Joseph kan ha varit en skrytande och bratty liten bror, men de visste att de gjorde sig skyldiga till en mycket, mycket större synd. De visste att de förtjänade att bli straffade för sitt hat och deras brott, och Joseph var just i en sådan position att dulla ut vedergällningen som de förtjänade. Men Joseph visade dem vänlighet och hela familjen återförenades. Jacob och hans söner betraktades som viktiga medborgare och när Jacob så småningom dog i ålderdom mumifierades han av palatsdomstolens läkare. Han sörjdes av domstolens alla värdigheter och faktiskt alla Egypts värdigheter som reste med Joseph och hans bröder för att begrava sin far i sitt eget älskade land Kanaän.

Efter att Jakob hade gått, fruktade Josefs bröder att han fortfarande skulle kunna kämpa mot dem för det sätt de hade gjort mot honom. De kastade sig för hans nåd och bad om förlåtelse och erbjöd sig som sina tjänare. Men här igen förlåtde Joseph dem. Han försäkrade dem att han inte kände någon illvilja. Vad de hade betydd för det onda hade Gud använt för gott. (1 Mosebok 50:20) Han berättade för dem att utan deras missförstånd skulle han aldrig ha kommit till Egypten där han fick ansvar för jordbruksresurser och kunde rädda tusentals liv. Han lovade att försörja både dem och deras familjer. Ett löfte som han höll fram till sin död.

Under vanliga omständigheter kan syskon rivalisering bli ganska intensiv ibland. Förhållandet mellan bröder och systrar är ofta komplicerat. Ingen känner dig, bryr sig om dig, rötter åt dig, blir besviken över dig, frustrerad av dig, arg på dig, irriterad av dig eller älskar dig så mycket som ett syskon. De lyckliga växer upp och har en positiv relation med varandra. Men andra kan bli avlägsna eller förargade. Vissa syskon har sår som bara smittar med tiden, deras bitterhet blir allt starkare med varje år som går. Jospeh hade all anledning att ge sig ett nag. Hans egna bröder hade tänkt att döda honom, men fann att det var mer lönsamt att sälja honom till slaveri istället. I Egypten var han slaverad och senare fängslad för ett brott han inte begick. Men Gud log mot honom, och Joseph, som erkände den barmhärtighet han hade fått i sitt eget liv, var bara för att lycklig överföra samma nåd till sina bröder.

I livet misshandlas vi ofta av en eller annan person. Efter varje synd mot oss har vi ett val. Vi kan förlåta eller hålla fast vid vår skada och ilska. Att lägga in oss i en filt av bitterhet kan vara tröstande ibland. Vi sköter ofta förbittring med mer ömhet än vi gör våra nära och kära, eller till och med en krukväxt. För Jonas var han så arg på nineviterna att deras frälsning förde honom elände. Han var så upprörd över Guds förlåtelse att han ville dö. Buddha sa en gång att "att vara arg är som att dricka gift och hoppas att den andra personen dör." Det var verkligen sant för den stackars Jonah. Hans hat mot folket i Nineve skadade slutligen bara honom själv.

Å andra sidan har vi Joseph, som förlåtit sina bröder. Han betalade tillbaka deras missbruk med kärlek och vänlighet. Han lyfte upp dem och erkände att Herren, den Allsmäktige, hade en större plan för honom. Joseph förgav och levde ett mycket fredligt, lyckligt och till och med välmående liv. Vi vet alla att vi bör sträva efter att vara som Joseph. Tyvärr, ofta än inte, har vi det mycket lättare att vara som Jona; sitter borta från folkmassan och slickar våra sår under ett fikonträd. Det kräver styrka att förlåta, men allt blir lättare med övningen. Och även om det kan låta omöjligt att älska nynazister, pedofiler, våldtäktare eller mördare; Gud har uppmanat oss att älska alla sina barn. Om vi ​​inte kan förlåta andra för deras skull, borde vi åtminstone göra det för vår egen.